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Hombre que mató a una menor en 1997 busca libertad condicional

Un hombre que agredió sexualmente y mató a una niña de 7 años hace más de dos décadas regresó el jueves a una corte de Las Vegas.

Los abogados de Jeremy Strohmeyer, quien está cumpliendo una condena de cadena perpetua por los crímenes que cometió en un baño del casino de Primm, desean que un juez otorgue al hombre una nueva audiencia de sentencia, lo que podría dar lugar a la posibilidad de libertad condicional.

De acuerdo con el testimonio de un psicólogo reconocido a nivel nacional, los estudios han encontrado que incluso aquellos en la “adolescencia tardía” – entre las edades de 18-20 – no tienen la madurez emocional e intelectual de los adultos. Strohmeyer tenía 18 años y 7 meses cuando ocurrieron los crímenes.

Hace dos años, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que los menores que recibían cadena perpetua por matar a una persona soltera deberían tener la posibilidad de obtener la libertad condicional.

“Las mismas características que se han utilizado para describir a los jóvenes de 16 y 17 años en los casos de la Corte Suprema también describirían a personas de 18 años y meses”, señaló Laurence Steinberg, profesor de la Universidad de Temple que se especializa en desarrollo psicológico adolescente. “Los jóvenes son más impetuosos e impulsivos que los adultos, por lo que es más probable que tomen decisiones sin pensar en ellas o pensar en las consecuencias futuras”.

Los abogados defensores Tom Pitaro y Ozzie Fumo aseguraron que los tribunales de todo el país están considerando la capacidad mental de los acusados adolescentes.

Strohmeyer se declaró culpable en 1998 de asesinato, secuestro y agresión sexual. A cambio, los fiscales acordaron no solicitar la pena de muerte y fue condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Durante casi dos décadas, Strohmeyer ha argumentado que sus abogados en ese momento lo presionaron para que aceptara el trato.

Cuando estranguló a la joven Sherrice Iverson y le rompió el cuello el 25 de mayo de 1997, Strohmeyer era un estudiante de último año de preparatoria, adoptado al nacer por una familia acomodada de California, según las autoridades.

Steinberg le comentó al Juez de Distrito, Doug Smith, que las personalidades se estabilizan cuando las personas están en sus 20 años.

El psicólogo no analizó a Strohmeyer, y en respuesta a una pregunta del fiscal jefe de distrito, Marc DiGiacomo, reconoció que no sabía el nivel de madurez de Strohmeyer en el momento del asesinato.

DiGiacomo señaló que algunos jóvenes de 18 años tienen mayor capacidad intelectual que otros.

“¿Es muy específico para el individuo?”, Preguntó el fiscal.

“Sí”, respondió Steinberg.

Pitaro preguntó si los psicólogos pueden poner a prueba a los adolescentes y predecir la madurez intelectual o emocional en una edad posterior.

“No se puede hacer”, respondió Steinberg. “Se han realizado docenas de estudios que han analizado a personas que cometieron delitos graves cuando eran adolescentes y los han seguido hasta la edad adulta y han tratado de predecir si se convertirán en delincuentes adultos crónicos, y no pueden predecir.”

Los fiscales aseguraron que buscarían la pena de muerte si se le concediera a Strohmeyer una nueva audiencia de sentencia.

Otra decisión histórica de la Corte Suprema de Estados Unidos en 2005 sostuvo que esa pena capital para cualquier persona menor de 18 años es inconstitucional.

Pitaro calificó de “arbitraria” una limitación de edad sobre quién es elegible para el castigo penal más severo y agregó que: “Contradice a la ciencia”.

Fumo sugirió que la edad no debería ser un factor.

“Tal vez no debería ser una edad, pero debería ser un problema de desarrollo cerebral”, argumentó.

Smith podría tomar una decisión sobre la solicitud de Strohmeyer para una nueva audiencia de sentencia dentro de tres meses.

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