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Hombre será condenado por el asesinato de un sargento de la Nevada Highway Patrol

ELY — Se espera que un juez condene el martes a un hombre de 67 años a cadena perpetua por el disparo mortal de un sargento de la Nevada Highway Patrol el año pasado, la primera muerte en acto de servicio de la agencia en más de una década. En julio, el acusado, John Dabritz, retiró su declaración inicial (inocente por razón de demencia) y se declaró “culpable pero mentalmente enfermo” de matar al sargento Ben Jenkins el 27 de marzo de 2020. Dabritz está diagnosticado con un trastorno bipolar de tipo uno.

A cambio, los fiscales del Condado White Pine acordaron retirar la pena capital de la mesa. El acuerdo también eliminó la necesidad de un juicio, que habría tomado lugar este mes en Ely.

En aquel momento, el fiscal del Condado White Pine, James Beecher, le dijo al Las Vegas Review-Journal que el acuerdo se extendió a Dabritz con la intención de proporcionar a los miembros de la familia del sargento “un cierre rápido y definitivo, sin prolongar las apelaciones o exigirles que revivan el horrible incidente a través del juicio”.

Beecher también dijo en su momento que su oficina tenía previsto solicitar una sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Se espera que el juez de distrito Steve Dobrescu dicte la sentencia el martes por la tarde, después de escuchar a los familiares y amigos del sargento, y tras el testimonio de los expertos médicos sobre la salud mental del acusado.

En los días posteriores al asesinato, que se produjo en una remota carretera al norte de Ely, el Review-Journal se enteró de que Dabritz sufría desde hacía tiempo un trastorno bipolar y alcoholismo, y que había pasado las semanas previas al tiroteo en una búsqueda paranoica para advertir a la gente de su teoría de que el COVID-19 se estaba propagando por los sistemas de agua y alcantarillado.

Sus esfuerzos lo llevaron al Hospital William Bee Ririe de Ely en régimen de internamiento legal por motivos de salud mental antes de ser trasladado en avión el 14 de marzo de 2020 al Desert Parkway Behavioral Healthcare Hospital de Las Vegas. Fue dado de alta el 20 de marzo, según los registros judiciales, una semana antes de que Jenkins fuera asesinado.

“La cosa es que lo dejaron salir, y no debieron haberlo hecho”, dijo previamente el hermano menor del acusado, Karl, al Review-Journal. “Estaba totalmente fuera de sí, si sabes lo que quiero decir”.

Un psiquiatra que, por orden judicial, había tratado a Dabritz tras su detención, estuvo de acuerdo con muchas de las conclusiones del Review-Journal durante una audiencia celebrada en octubre.

Según el doctor Steven Zuchowski, Dabritz tenía una “presentación muy clásica” del trastorno bipolar de tipo uno. Los síntomas que condujeron al diagnóstico, dijo Zuchowski, incluían paranoia, irritabilidad extrema e ira “que le resultaba muy difícil de controlar y habría sido imposible para alguien fingir de forma sostenida”.

La declaración de culpabilidad de Dabritz abarcaba los cargos de asesinato en primer grado, incendio provocado en tercer grado, hurto mayor de un vehículo de motor y hurto mayor de un arma de fuego.

Las autoridades dijeron que el tiroteo se produjo poco después de que Jenkins se detuviera en la U.S. 93 para comprobar el estado de un motorista varado. Tras el tiroteo, según las autoridades, Dabritz despojó al sargento de su uniforme y su arma, y luego prendió fuego a su camioneta averiada antes de huir en el vehículo patrulla de Jenkins, lo que provocó una persecución de varias horas.

“El agente se orilló y yo le disparé”, dijo Dabritz a Dobrescu en julio, cuando cambió su declaración a culpable pero mentalmente enfermo.

Jenkins, de 47 años y nativo de Elko, estaba casado y tenía cuatro hijos y al menos cinco nietos. En su honor, la Highway Patrol retiró su número de patrulla, H-4196, durante un servicio conmemorativo el verano pasado en Elko, la comunidad a la que sirvió durante más de 21 años.

Este es un reportaje en desarrollo.

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