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Honran a Veteranos en Memorial Day en el cementerio de Boulder City

Cathy Navin llevaba un vestido azul esa soleada mañana de septiembre de 1968, el día en que su novio se fue para servir en el ejército durante la Guerra de Vietnam.

Sería la última vez que Navin, en ese tiempo de 17 años, y David Leroy Bell se verían. Bell fue asesinado por una mina terrestre en el Día de San Valentín en 1969 en Vietnam del Sur, solo semanas antes de que la pareja se casara. Él tenía 20 años.

El lunes por la tarde, casi 50 años desde la última vez que vio a su primer amor, Navin se sentó entre al menos 300 personas reunidas en el cementerio conmemorativo de veteranos del sur de Nevada en Boulder City para honrar y recordar a aquellos que murieron sirviendo en las fuerzas armadas de los EE.UU. La ceremonia anual es organizada por el Departamento de Servicios para Veteranos de Nevada.

Navin, quien ahora vive en Las Vegas, se sentó junto a una gran fotografía enmarcada de ella y Bell tomada desde esa mañana de septiembre en Honolulu, donde se conocieron. Un mocoso de la Marina, Navin se había mudado a Hawaii cuando ella tenía 14 años y había estado viviendo allí durante dos semanas cuando conoció a Bell.

“Todos estos años, David no ha sido olvidado. Hago todo lo que puedo para que otros no sean olvidados tampoco”, confesó Navin el lunes, que marcó el 150° día conmemorativo.

También asistieron el lunes el Fiscal General, Adam Laxalt, los Representantes de los Estados Unidos: Jacky Rosen y Ruben Kihuen, y los Senadores: Catherine Cortez Masto y Dean Heller. El gobernador Brian Sandoval asistió a una ceremonia en el Cementerio Memorial de Veteranos del Norte de Nevada en Fernley.

Katherine Miller, directora del Departamento de Servicios para Veteranos, habló en representación de Sandoval en Boulder City.

“Una vez al año, reconocemos la deuda que le debemos a los hombres y mujeres que, debido a que aman la paz, eligen vivir como guerreros”, mencionó. “No todos los veteranos enterrados en este hermoso cementerio murieron en combate, pero todos sirvieron a su país y estaban dispuestos a dar sus vidas si era necesario para protegerlo. Así que hoy no solo reconocemos el sacrificio de muchos, sino el servicio de todos los que fueron puestos aquí para descansar”.

El discurso de Miller fue seguido por el orador principal, teniente comandante: Ed Giron, del Centro de Apoyo a la Operación Naval en Las Vegas, quien se hizo eco del sentimiento de Miller.

“Reconocemos que todos los que han servido comprenden que los riesgos son altos, pero la recompensa de la libertad es definitivamente mucho mayor”, señaló Girón. “Parte de la confraternidad que compartimos es el conocimiento de que aquellos que han sacrificado todo, nunca lo olvidaremos jamás”.

A medida que la multitud disminuía lentamente después del servicio en la capilla del cementerio, los veteranos de todas las ramas de las fuerzas armadas se daban la mano al pasar el uno al otro.

Cerca, dos hombres, ambos de uniforme, se abrazaron como si fueran viejos amigos. En el fondo, Navin empacó sus pertenencias: la gran fotografía, flores y otras chucherías.

“Perder a David fue realmente un trampolín para lo que se convirtió en una misión para asegurarnos de que nuestros héroes caídos no sean olvidados”, expresó Navin más tarde al Las Vegas Review-Journal. “Nuestros veteranos son la razón por la cual somos libres hoy”.

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