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Hotel del centro de Las Vegas dio inicio a la fama de la ciudad hace décadas

Gracias a su buena comida, clubes y hoteles de lujo, Las Vegas es conocida por atraer a celebridades.

Los lazos de la ciudad con la fama de Hollywood se remontan a principios de los años 30.

En aquel entonces, las celebridades consideraban el Hotel Apache (una propiedad en la calle Fremont con menos de 100 habitaciones) el lugar para estar, ya sea que estuvieran en la ciudad para apostar u obtener un divorcio rápido.

El hotel no tenía un spa de cinco estrellas ni las estrellas de los “megaresorts” de hoy en día, pero las comodidades que ofrecía (aire acondicionado y ascensores eléctricos) eran únicas para su época.

“Es una parte importante de la historia de Las Vegas”, mencionó el profesor de historia de la UNLV, Michael Green.

Décadas más tarde, una mujer trabaja para asegurarse de que la historia del hotel (y su fundador) sea preservada.

“Las Vegas está en movimiento”

Las Vegas era irreconocible por la extensa y urbana ciudad de las luces que conocemos hoy en día cuando el Hotel Apache abrió sus puertas.

La ciudad albergaba menos de seis mil personas. La calle Fremont, que había sido pavimentada sólo siete años antes, tenía menos edificios, el Sal Sagev (ahora Golden Gate) entre ellos.

El Hotel Apache fue considerado una de las primeras propiedades de lujo, ofreciendo a los huéspedes características poco comunes como baños privados, cerraduras automáticas y techos altos. Aunque abrió sin casino, poco después se añadieron equipos de juego.

Robert Stoldal, miembro de la Comisión de Preservación Histórica de Las Vegas, señaló que era el hotel elegido por las celebridades y los ricos, y comparable a los hoteles de lujo de las grandes ciudades como Nueva York, Chicago y Los Ángeles.

“Cuando entrabas en esas habitaciones, te sentías como si estuvieras en algo especial”, agregó. “Las obras de arte, los muebles, todo era un tema occidental, pero no te abrumaba. …había muchos detalles que no sólo se referían a la arquitectura (general) sino a la arquitectura de cada habitación”.

El Hotel Apache daba a los huéspedes la sensación de que “grandes cosas” estaban sucediendo en la pequeña Las Vegas, señaló Green.

“¡Por Dios, Las Vegas está en movimiento, amigos. …ese era el sentido!”, expresó. “Es una especie de señal del crecimiento del área y el éxito, o el éxito esperado, de la comunidad y el juego legal”.

Gina Silvagni Perry, la nieta del fundador del hotel, Pietro Ottavio “P.O.” Silvagni, dijo que el hotel ayudó a poner a Las Vegas en el mapa, y eventualmente se convirtió en un lugar común para celebridades como Clark Gable y Lucille Ball.

“Era el lugar más bonito de la ciudad”, comenta Perry. “Trajo luz a esta ciudad. Lo convirtió en algo más que un distrito de luces rojas y una parada de tren. …creo que (P.O.) formó una gran parte en hacer que nuestra ciudad se convirtiera en la ciudad de la hospitalidad que es y la capital del entretenimiento del mundo”.

Perdido en el tiempo

La historia de Las Vegas y su abuelo, significan mucho para Perry. Por eso hace todo lo posible para asegurarse de que se presenten con precisión.

Silvagni, un nativo de Italia, inmigró a Estados Unidos en 1905. Trabajó en Colorado y Utah antes de hacer sus maletas para buscar trabajo de subcontratista en el proyecto de la presa de Boulder a los 60 años.

Silvagni descubrió una región llena de oportunidades.

Miles de hombres se habían mudado al sur de Nevada para trabajar en la presa, una bendición para la región. El estado también hizo algunos cambios importantes en 1931 que impulsaron el crecimiento: legalizó el juego y permitió divorcios rápidos a quienes establecieran una residencia de seis semanas en el estado, el periodo de espera más corto del país.

“Todas esas cosas empezaron a llamar mucho la atención y a traer más gente a la ciudad, pero notó que no había ningún lugar donde ir y divertirse”, recuerda Perry. “Tuvo una visión. Quería construir un lugar para que la gente se divirtiera, un lugar agradable, y quería que fuera el lugar más agradable del Arrowhead Trail”, la primera carretera para todo tipo de clima desde Salt Lake City a Los Ángeles que pasaba directamente por Las Vegas.

“Había mucha gente pensando que este era un buen lugar para invertir, pero (Silvagni) fue el que lo hizo”, añadió Stoldal. “Estuvo a la altura de su reputación. ‘Si te hospedas en Apache, no te va a decepcionar’, eso le decía una estrella de Hollywood a otra… y su reputación continuó construyéndose como un lugar para visitar en los años 30”.

Partes de la propiedad han sido arrendadas a varios operadores desde que abrió en 1932.

Benny Binion alquiló la propiedad en 1951. Quince años más tarde, fue arrendada a Joe Brown, un compañero de juego y amigo de Binion, después de que Binion fuera encarcelado por evasión de impuestos. En 1973, el nombre Binion volvió a la propiedad después de que la familia Silvagni firmara un contrato de arrendamiento a largo plazo con Jack y Ted Binion, los hijos de Benny.

El resto de la familia Silvagni no opera la propiedad, pero actúa como propietarios.

La Gran Recesión llevó al cierre del hotel de la propiedad en 2009, aunque el casino y otros servicios permanecieron abiertos. El Hotel Apache reabrió en 2019 después de importantes renovaciones.

Pese a su largo legado en Las Vegas, el nombre de su fundador a menudo no es reconocido. El historiador de juegos de la UNLV, David Schwartz, indica que la ubicación del edificio puede jugar un papel importante.

“No estaba en el Strip, no tenía notoriedad”, señaló.

Green estuvo de acuerdo en que ha habido muchos más hoteles notables construidos desde 1932, muchos de ellos más grandes, más prominentes y con más conexiones con la mafia, lo que hace que la historia de los jugos sea más interesante.

Los prejuicios contra los inmigrantes italianos también pueden haber jugado un papel en la desaparición del nombre Silvagni con el tiempo, dijo. Pero Green cree que Silvagni jugó un papel “muy importante” en la historia de Las Vegas.

“Él logró algo en su tiempo”, comentó Green. “P.O. merece mucha atención”.

Perry está trabajando en un libro para darle a su abuelo precisamente eso. Dijo que las incontables horas de investigación que ha puesto en el proyecto la han hecho sentir más cerca de su abuelo, que murió cuando ella tenía cuatro años.

Antes, sólo tenía recuerdos borrosos de él: su constante consumo de cigarros, su amor por los trajes de tres piezas y sus saludos “buongiorno”.

“Siento un vínculo muy estrecho con este hombre con el que no pasé mucho tiempo”, dijo. “Creo que algunas de las cosas que soy son gracias a él, como la voluntad de tener éxito y cumplir”.

Perry espera sacar un libro sobre su abuelo el año que viene.

“La historia se está perdiendo, está desapareciendo”, mencionó. “Quiero preservarla”.

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