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Huyen 500 mil personas mientras crecen los incendios de Oregón; 10 muertos en el incendio del norte de California

PHOENIX, Oregón — Los mortales incendios forestales en el muy populado noroeste de Oregón, estaban creciendo, y cientos de miles de personas tuvieron que huir de las llamas invasoras mientras que los residentes del sur evaluaron sus pérdidas con lágrimas en los ojos.

El número de personas evacuadas en todo el estado debido a los incendios se elevó a un estimado de 500 mil (más del 10 por ciento de los 4.2 millones de personas del estado), informó la Oficina de Gestión de Emergencias de Oregón a finales del jueves.

Un incendio se acercó a Molalla, provocando una orden de evacuación obligatoria para la comunidad de unas nueve mil personas localizadas a 30 millas al sur de Portland. Un coche de policía circuló por las calles con un altavoz que pedía “evacuar ahora”.

Reclusas estaban siendo trasladadas de una prisión de mujeres a menos de una milla de la Interestatal 5 en los suburbios del sur de Portland “por precaución”, declaró el Departamento de Correccionales de Oregón.

Con dos grandes incendios amenazando con fusionarse, se les pidió a algunos bomberos del Condado Clackamas (que incluye a Molalla) que se retiraran temporalmente debido al peligro. Los funcionarios trataron de tranquilizar a los residentes que abandonaron sus hogares y los agentes del orden dijeron que aumentarían las patrullas policiales para evitar los saqueos.

El departamento de bomberos local publicó en Twitter: “Para que quede claro, sus bomberos siguen trabajando duro contra los incendios forestales del Condado Clackamas. Están haciendo una ‘pausa táctica’ para permitir que los bomberos se re-posicionen, se responsabilicen y evalúen las condiciones extremas de los incendios”.

“No los hemos abandonado”, afirmaron los oficiales de bomberos.

Los residentes del pequeño pueblo de Oregón, Phoenix, cerca de la frontera con el estado de California, caminaron a través de una escena de devastación después de que uno de los muchos incendios forestales del estado arrasara con gran parte de su comunidad. Un parque de casas rodantes, casas y negocios se quemaron, dejando restos retorcidos en el suelo carbonizado.

Muchos de los residentes eran inmigrantes, con pocos recursos a los que recurrir.

Artemio Gutiérrez se paró indefenso al lado de su camioneta, observando los escombros de su casa rodante. Sus hijos se sentaron tranquilamente en la cama del remolque y esperaron a que él salvara lo que pudiera. Encontró una olla de cerámica con una cara sonriente en ella, algunas casas en miniatura carbonizadas de un pueblo con temática navideña y una cruz que se formó cuando dos trozos de vidrio se fundieron.

Gutiérrez, padre soltero de cuatro hijos, había estado trabajando en un viñedo cercano cuando vio que el humo espeso se extendía por el valle de Rogue River. Corrió a casa justo a tiempo para arrebatar a sus hijos del parque de casas rodantes donde viven junto a docenas de otras familias mexicanas. Salieron sólo con la ropa que llevaban puesta.

“Voy a empezar todo de nuevo, no es fácil pero tampoco es imposible. Hay que ser un poco rudos en situaciones como ésta”, subrayó Gutiérrez, que acababa de regresar del funeral de su madre en México.

Parques enteros de casas móviles con muchas unidades ocupadas por inmigrantes mexicanos que trabajaban en los viñedos cercanos o haciendo construcciones se redujeron a cenizas en Phoenix y en la cercana Talent.

10 muertos y 16 desaparecidos en el incendio del norte de California

Un incendio forestal en el norte de California que destruyó una aldea en las estribaciones se ha convertido en el incendio más mortífero del año en el estado, con 10 personas muertas confirmadas, y el número de víctimas podría aumentar a medida que los buscadores busquen 16 personas desaparecidas.

El incendio del Complejo Norte que estalló en llamas impulsadas por el viento a principios de la semana, avanzó más lentamente el viernes después de que los vientos amainaran y el humo del fuego diera sombra a la zona y redujera la temperatura, lo que permitió a los bomberos progresar, según las autoridades.

Sin embargo, el humo provocó una mala visibilidad y los helicópteros de bomberos no pudieron volar el jueves.

En la mayor parte del estado, se levantaron las banderas rojas que advertían del peligro de incendio extremo debido al clima caliente y seco o a los fuertes vientos.

Sólo uno o dos días antes, el incendio del Complejo Norte arrasó con las estribaciones de Sierra Nevada tan rápidamente que los equipos de bomberos casi fueron engullidos, los locales huyeron para salvar sus vidas a un estanque, y el pueblo de Berry Creek, de 525 habitantes, fue destruido.

El jueves, el capitán Derek Bell del alguacil del Condado Butte declaró que se descubrieron siete cuerpos, lo que eleva el total a 10 en dos días. Al menos cuatro personas con quemaduras críticas fueron hospitalizadas.

Agentes y detectives buscaban restos humanos mientras se dirigían a las zonas devastadas con un equipo de antropólogos de la Universidad Estatal de Chico, dijo Bell.

Hay coches quemados y volcados, líneas eléctricas caídas y ruinas de edificios esparcidos por Berry Creek y en áreas cercanas, informó el Sacramento Bee. Un hatchback encontrado en un camino de tierra tenía tres perros muertos, mientras que una camioneta tenía los restos de una caja de guitarra y CDs derretidos en los asientos.

Más de dos mil casas y otros edificios se habían quemado en el incendio, que comenzó hace varias semanas por un relámpago que cayó al noreste de San Francisco. Se espera que el número final sea mucho mayor. Los equipos de evaluación de daños planearon comenzar una metódica búsqueda en las áreas quemadas el viernes.

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