Impuestos municipales del Condado de Clark arrastran a millones de nevadenses

El impuesto a la habitación de hotel es comúnmente descrito por funcionarios públicos como recaudado únicamente en contra de los turistas.

“No es un impuesto para las personas que viven aquí, y tenemos que continuar ese mensaje”, declaró Rossi Ralenkotter, el CEO de la Autoridad de Convenciones y Visitantes (LVCVA) que se marcha, a la junta la semana pasada.

Si bien la gran mayoría de los impuestos a las habitaciones de hotel los pagan los turistas, las estimaciones de la LVCVA indican que el sur de Nevada recolecta anualmente decenas de millones de dólares de los residentes del estado.

Parte de ese dinero proviene de los nevadenses de otros países que están de vacaciones o haciendo negocios aquí; algunos provienen de lugareños disfrutando de vacaciones internas.

Esto se debe a que los hoteles de estadía prolongada, que atraen a los residentes locales de bajos ingresos con alquileres de habitaciones semanales y mensuales, tienen tasas impositivas similares a las de los centros turísticos que atienden a turistas.

El Director de Servicios Sociales del Condado de Clark, Michael Pawlak, mencionó que hoteles como Budget Suites y Siegel Suites atraen a personas que no tienen los medios financieros para firmar un contrato de alquiler de un apartamento o ahorrar para los costos de mudanza. Pero esos residentes pagan el impuesto de habitación destinado a turistas durante sus primeros 30 días en cualquier hotel.

“Muchas personas con un salario mínimo o inferior, o incluso un poco más alto, no pueden ahorrar suficiente dinero para no solo pagar un alquiler mensual estándar, sino también poder ingresar con un depósito de mudanza, depósito de seguridad, depósito de limpieza y pagar para activar los servicios públicos”, destacó Pawlak.

Una encuesta del gobierno de residentes sin hogar llevada a cabo este año encontró que el 2 por ciento de los residentes encuestados suelen alojarse en un hotel o motel por la noche.

“Sabemos por las interacciones con nuestros clientes que muchas veces cuando se quedan en uno de los varios lugares de alquiler a corto plazo en la ciudad terminan necesitando nuestros servicios cuando se agotan sus fondos”, agregó la portavoz de Catholic Charities, Leslie Carmine.

Principalmente pagado por los visitantes

El Condado de Clark comenzó a recaudar impuestos de habitación de hotel en 1957.

El propósito inicial era pagar la promoción del turismo en el sur de Nevada, pero a medida que pasó el tiempo el impuesto creció para financiar más esfuerzos.

El impuesto a la habitación aumentó por última vez a principios de 2017 después de que los legisladores de Nevada asignaron los ingresos fiscales para la construcción de un estadio de la NFL, así como la expansión y renovación del Centro de Convenciones de Las Vegas.

El impuesto es del 13 al 14 por ciento para los hoteles del Valle de Las Vegas y tan bajo como el 10.5 por ciento para el alojamiento en las comunidades rurales. Alrededor de un tercio de los ingresos financian la LVCVA y la Comisión de Turismo de Nevada, otro tercio se destina a la educación y el resto se divide entre proyectos de transporte, el proyecto del estadio, el proyecto del centro de convenciones y los gobiernos locales.

La LVCVA informa que los hoteles en el Condado de Clark recaudaron $738 millones en ingresos por impuestos de habitación durante el año fiscal 2017. La agencia estima que alrededor del 5 por ciento, o $36.9 millones, fue pagado por residentes de Nevada.

No está claro cuánto de ese dinero proviene de los hoteles para estadías prolongadas. Los funcionarios del condado y sus ciudades, que recaudan el impuesto de los hoteles, dicen que no pueden liberar esos números debido a la ley estatal y el código municipal.

La portavoz de la LVCVA, Jackie Dennis, anunció que su agencia reconoce que los lugareños pagan una parte del impuesto de habitación.

“Sin embargo, fue creado (para) y continúa siendo pagado principalmente por los visitantes”, determinó.

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