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Impugnan al presidente Trump por abuso de poder y obstrucción del Congreso

WASHINGTON — La Cámara de Representantes votó casi perfectamente en línea de partido el miércoles para impugnar (impeach) al presidente Donald Trump por abuso de poder y obstrucción del Congreso, convirtiéndolo en el tercer presidente en la historia de EU en enfrentar tal acusación.

Trump negó las acusaciones. Apareció en un mitin político en Michigan y le declaró a sus seguidores que “los demócratas de la Cámara de Representantes de la loca Nancy Pelosi se han marcado a sí mismos con una eterna marca de vergüenza”. Los republicanos de la minoría acusaron a los demócratas de la mayoría de llevar a cabo una “subversión de la democracia” política.

Hubo poco dramatismo en torno al resultado de la votación. Los demócratas anunciaron a principios de la semana que contaban con los votos para impugnar al presidente por la oposición republicana unida. Sólo cinco votos demócratas fueron emitidos contra los dos artículos. Todos los republicanos votaron en contra de ambos artículos de la impugnación.

Se espera un partidismo similar (y falta de suspenso) en un juicio en el Senado controlado por los republicanos. Se requiere el apoyo de dos tercios para condenar al presidente y destituirlo del cargo, una mayoría marginal que los republicanos han dejado claro que es imposible.

Los demócratas acusaron a Trump de solicitar interferencia extranjera de Ucrania en las próximas elecciones a través de una investigación de un rival político y luego trató de bloquear una investigación del Congreso.

“Si no actuamos ahora, seríamos negligentes en nuestro deber”, le dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata por California Nancy Pelosi, a sus colegas en un discurso que abrió un día completo de debate.

“Es trágico que las acciones imprudentes del presidente hagan necesaria una impugnación”, agregó Pelosi. “No nos dio otra opción”.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, lo llamó “la impugnación más simple, rápida y débil de la historia de Estados Unidos”.

“Donald J. Trump es el presidente de Estados Unidos. Él es el presidente hoy, y será el presidente mañana”, argumentó McCarthy a la Cámara de Representantes.

La Cámara de Representantes votó 230 a 197 sobre el primer artículo de la impugnación por abuso de su cargo. El candidato presidencial demócrata, Tulsi Gabbard, de Hawai, votó presente. En cuanto al artículo sobre la obstrucción del Congreso, la Cámara de Representantes votó 229 a 198, con Gabbard de nuevo presente.

El siguiente paso sería que el Senado sopesara los cargos en un juicio. Sin embargo, minutos después de que la Cámara de Representantes terminó de votar, Pelosi confundió el proceso al negarse a decir cuándo o si enviaría los artículos de la impugnación al Senado para un juicio.

En una conferencia de prensa celebrada inmediatamente después de la votación, Pelosi añadió “veremos qué pasa” cuando se le preguntó si enviaría los artículos al Senado. Dijo que los demócratas de la Cámara de Representantes no podían nombrar a los encargados de la impugnación (fiscales de la Cámara que presentan el caso en un juicio del Senado) hasta que no sepan más sobre cómo el Senado llevará a cabo el juicio.

Trump se defiende

Trump, quien ha echado humo sobre el proceso de impugnación de la Cámara de Representantes, acusó a los demócratas antes de la votación de liderar una cruzada partidista que socava la democracia.

“¡NO HICE NADA MALO!”, escribió Trump.

“Esto no debería pasarle jamás a otro Presidente. Hagan una ORACIÓN!”, tuiteó.

Al igual que el pleno de la Cámara de Representantes, la delegación del Congreso de Nevada votó en línea de partido sobre el tema de la división.

Los tres demócratas de Nevada, Dina Titus, Steven Horsford y Susie Lee, votaron para impugnar al presidente en ambos artículos.

El único republicano del estado, Mark Amodei, votó en contra.

Los demócratas moderados fueron presionados por la Casa Blanca y los republicanos para que votaran en contra del juicio político o para que enfrentaran las consecuencias en las urnas.

Pero al final, la impugnación galvanizó la división política y casi todos los legisladores en distritos competitivos, incluyendo a Lee, votaron con la mayoría demócrata.

Dos demócratas, Jeff Van Drew de Nueva Jersey y Collin Peterson de Minnesota, se unieron a los republicanos para votar “no” a ambos artículos.

El representante Jared Golden, demócrata por Maine, votó para impugnar el cargo de abuso de poder pero votó en contra de la impugnación por el cargo de obstrucción.

El representante Justin Amash, un ex republicano de Michigan que se cambió a independiente, votó con los demócratas.

La impugnación proviene de una llamada telefónica del 25 de julio entre Trump y el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy.

Durante esa llamada Trump le pidió a Zelenskiy “un favor” y que hiciera investigaciones de su rival político Joe Biden, su hijo Hunter Biden, y una teoría desacreditada de que Ucrania, y no Rusia, se inmiscuyó en las pasadas elecciones presidenciales.

La solicitud se hizo mientras la administración de Trump retenía 400 millones de dólares en ayuda militar para que Ucrania luchara contra los separatistas rusos.

Después de que un informante reportó la llamada telefónica y la conversación, la Casa Blanca publicó una transcripción que sirvió de base para la investigación de la Cámara de Representantes. Trump ordenó a los funcionarios de la administración que desobedecieran las citaciones para dar testimonio o presentar documentos.

Candente debate

Durante el debate del miércoles, estallaron acalorados intercambios cuando los demócratas, como el Director de Inteligencia, Adam Schiff, demócrata por California, mencionó que Trump buscaba las investigaciones políticas “en un esfuerzo por hacer trampa en las próximas elecciones” para ganar la reelección.

Los republicanos acusaron a los demócratas de política de destrucción y de intentar anular el resultado de las elecciones de 2016.

“Quieren quitarme mi voto y tirarlo a la basura”, criticó el representante Chris Stewart, republicano por Utah.

Schiff cuestionó indirectamente las tácticas de Trump en Ucrania y su relación con el presidente ruso, Vladimir Putin.

“Solíamos enfrentarnos a Putin, solíamos enfrentarnos a Rusia”, relató Schiff ante los aplausos de los demócratas.

Anteriormente, el republicano de Georgia Barry Loudermilk hizo una referencia bíblica cristiana, trazando paralelos entre el juicio político y los romanos que ordenaron la muerte de Cristo.

“Poncio Pilato le dio más derechos a Jesús de los que los demócratas le han dado al presidente”, enunció Loudermilk.

El presidente de la judicatura, Jerry Nadler, demócrata por Nueva York, dio un salto cuando el representante Louie Gohmert, republicano por Texas, repitió las afirmaciones de Trump y sus aliados de que Ucrania había interferido en las últimas elecciones.

Nadler acusó a Gohmert de difundir “propaganda rusa”, Gohmert gritó que las palabras de Nadler debían ser “retiradas” y Gohmert se negó a abandonar el estrado hasta que le hicieron sonar el mazo para que lo dejara.

Los legisladores republicanos dijeron repetidamente que a los demócratas no les caía bien el presidente y que estaban motivados por su animosidad personal.

Pero el Director de Reglas, Jim McGovern, demócrata por Massachusetts, le apuntó a los periodistas que “la política de destrucción mutua comenzó cuando Newt Gingrich era el presidente de la Cámara de Representantes”. Gingrich fue presidente de la Cámara de Representantes cuando el presidente Bill Clinton fue destituido por una Cámara de mayoría republicana.

La gravedad histórica

La gravedad histórica del día se hizo sentir por todos. La galería de visitantes sobre el piso de la Casa de Representantes estaba llena de gente de todas las edades que observaban atentamente mientras los legisladores abajo daban sus discursos.

Trump es solo el tercer presidente que ha sido destituido por la Cámara de Representantes. Clinton fue destituido en 1998 y Andrew Johnson en 1868, ambas impugnaciones fueron consideradas altamente partidistas en su día, y ambos presidentes fueron absueltos por el Senado.

Richard Nixon renunció en 1974 después de que el Comité Judicial de la Cámara de Representantes votara, siguiendo las líneas del partido, para enviar los artículos del juicio político al pleno de la Cámara. Nixon se retiró antes de que la Cámara votara.

El miércoles, pequeños grupos de manifestantes se dispersaron fuera del Capitolio, con algunos sosteniendo pancartas que se oponían a la destitución del presidente y atacando a los demócratas, mientras que otros instaron a que el mandatario fuera removido de su cargo.

Mark Kampf de Pahrump sostenía un cartel cerca del Capitolio que decía “Nosotros (corazón) Trump”. En la parte de atrás decía: “Impugnen a Pelosi”.

Dentro de la ornamentada Casa, los legisladores discutieron durante seis horas después de que los demócratas eliminaran una petición de 12 horas de debate.

La mayoría de los discursos fueron meramente puntos de discusión del partido, ya que los legisladores tomaron el atril para explicar su histórico voto, a favor o en contra, del juicio político.

Si el resultado de la votación era una conclusión predecible, los legisladores hicieron los argumentos políticos más fuertes posibles antes de que se dirigieran a sus electores al final de la semana para las fiestas religiosas.

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