Incendio de Kern crece 30% en un rápido avance que amenaza a 1,500 viviendas

El incendio Erskine que arde en el valle central de California creció en un 30% durante el viernes y avanza de manera acelerada y sin control hacia el sureste del condado de Kern.

Las llamas se estarían dirigiendo hacia Kelso Valley, una zona prácticamente deshabitada, pero la amenaza prevalece sobre unas 1,500 viviendas en las comunidades de Bella Vista, South Fork, Lakeland Estates, Mountain Mesa, Lake Isabella, South Lake, Squirrel Valley, Yankee Canyon, Weldon y Onyx.

De acuerdo con Cal Fire, el incendio habría quemado ya alrededor de 30,000 hectáreas, destruido unas 100 edificaciones, entre casas y estructuras, y sólo estaba contenido en un 5%.

Dos muertos

El sheriff del condado de Kern, Donny Youngblood, confirmó que dos personas de edad avanzada murieron cuando intentaban escapar.

Aparentemente, dijo, la pareja intentó salir de su vivienda, pero quedaron atrapadas por el humo y las llamas.

Aunque las evacuaciones no son obligatorias, el sheriff Youngblood pidió a los residentes permanecer alejados y respetar el cierre de calles, ya que además del fuego también hay muchos animales salvajes por la zona que están saliendo de su hábitat.

Alrededor de 700 personas han sido evacuadas, las cuales se encuentran con familiares o en el refugio temporal que la Cruz Roja habilitó en la escuela primaria Kernville.

Estado de emergencia

Con más de 19,000 acres de superficie quemada, alrededor de 100 edificaciones incineradas, dos personas muertas y cientos de evacuados, el gobernador de California, Jerry Brown, declaró estado de emergencia la zona del condado de Kern donde el incendio Erskine sigue ardiendo y fuera de control.

La declaratoria del gobernador permitirá que la ayuda a las comunidades arrasadas por el monstruoso incendio fluya más rápido.

Brown expresó sus condolencias a todos los residentes que han sido afectados por el siniestro y su agradecimiento a los bomberos que combaten el fuego.

El Departmento de Bomberos del condado de Kern confirmó la muerte de dos personas por el incendio que desde la tarde del jueves está arrasando el área de Lake Isabelle, donde alrededor de 100 edificaciones han sido pasto de las llamas y otras 1,500 estructuras continúan amenazadas este viernes. Tres bomberos han tenido que recibir atención médica por inhalación de humos.

El fuego -que se conoce como “Erskine Fire”- ha calcinado hasta el momento 19,034 acres y, de acuerdo a información más actual de los bomberos.

El jefe del departamento, Brian Marshall, expicó en una rueda de prensa que las llamas avanzaron durante la noche 11 millas y que no habían logrado frenar su expansión.

“Perdimos más de 100 edificaciones, es difícil calcular la cifra exacta. No tenemos suficientes camiones de bomberos para cada estructura. El fuego inició sobre las 4 de la tarde de este jueves y creció rápidamente con vientos de 20 millas por hora”, dijo. Las condiciones meteorológicas del viernes son simliares a las del día anterior. El calor, el aire seco y la sequía favorecen el crecimiento del incendio.

Las evacuaciones siguen activas en las áreas de Bella Vista, South Fork, Weldon, Onyx, Lakeland Estates, Mountain Mesa, South Lake, Squirrel Valley y Yankee Canyon.

Actualmente, 600 efectivos se han desplazado hasta el lugar, una zona rural donde se ha encontrado un panorama desolador, como relató en una impactante transimisión en vivo a través de Facebook el capitán Tyler Townsend.

“He sido bombero durante nueve años y este es definitivamente el fuego más destructivo que he visto”, aseguró el oficial mientras filmaba cómo las llamas devoraban residencias y hacían saltar por los aires depósitos de gas.

“Es muy triste ver muchas casas ardiendo”, añadió Townsend cuando pasaba por el área de South Lake, donde el cielo se volvió gris y oscuro antes de que cayera la noche por el efecto del humo.

Las causas del incendio están bajo investigación.

Las autoridades han habilitado un albergue para evacuados en la escuela elemental Kernvielle, donde hay actualmente 125 personas.

La autopista 178 permence cerrada a la altura de la autopista 155 y la Sierra Way.

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