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Incluyen cheques de $600 a la casi completada ley de asistencia de COVID-19

WASHINGTON — Los negociadores del Congreso sobre el largamente demorado paquete de ayuda económica de COVID-19 de 900 mil millones de dólares, pasaron el jueves por un puñado de atracos restantes mientras trabajaban para sellar un acuerdo final para más ayuda a las empresas y a los desempleados y nuevos pagos de estímulo a la mayoría de los estadounidenses.

Los elementos centrales del reñido compromiso aparecieron en su lugar: Más de 300 mil millones de dólares en ayuda a las empresas; un bono federal de 300 dólares por semana para el subsidio de desempleo y la renovación de los beneficios estatales que están a punto de expirar; 600 dólares en pagos directos a individuos; fondos para la distribución de vacunas y dinero para inquilinos, escuelas, el Servicio Postal y personas que necesitan ayuda alimentaria.

Más problemas menor progreso

Sin embargo, los problemas relacionados con los poderes de la Reserva Federal, los requisitos de equiparación de los gobiernos estatales y locales para las subvenciones en caso de desastre, y los innumerables desacuerdos menores sobre complementos no pandémicos, han ralentizado el progreso, confirmaron los ayudantes que participaron en las negociaciones.

Con la sesión del Congreso a punto de terminar, los combatientes del Capitolio finalmente llegaron a difíciles compromisos, a menudo a expensas de deseos demócratas más ambiciosos para la legislación, para completar el segundo gran paquete de ayuda de la pandemia del coronavirus.

Es la primera respuesta legislativa importante a la pandemia desde la histórica Ley CARES de marzo, que entregó 1.8 billones de dólares en ayuda y beneficios más generosos para el desempleo y pagos directos a los individuos. Desde entonces, los demócratas han pedido repetidamente más medidas importantes para proporcionar alivio y luchar contra la pandemia, mientras que los republicanos han tratado de reabrir más completamente la economía y evitar el aumento de la deuda de 27 billones de dólares del gobierno.

Aumento de los puntos de desempleo que se necesitan

La urgencia fue subrayada el jueves por las cifras semanales de desempleo, que revelaron que 885 mil personas solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, el total semanal más alto desde septiembre, ya que el aumento de los casos de coronavirus amenaza la recuperación de la economía.

El presidente electo, Joe Biden, está ansioso por un paquete de ayuda para apuntalar la economía y entregar ayuda directa a los desempleados y hambrientos, aunque el paquete se queda corto de lo que los demócratas quieren. Llamó a la versión emergente “un importante anticipo” y prometió más ayuda para el próximo año.

“Hicimos algunos progresos esta mañana”, comentó la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, al entrar en el Capitolio el jueves.

Los detalles aún se estaban trabajando, pero más de 300 mil millones de dólares en subsidios para empresas, incluyendo una segunda ronda de pagos de “Paycheck Protection Program” a empresas especialmente afectadas, están bloqueados, al igual que 25 mil millones de dólares para ayudar a los inquilinos en dificultades con sus pagos, dinero para ayuda alimentaria y subsidios agrícolas, así como un rescate de 10 mil millones de dólares para el Servicio Postal.

Repunte de COVID demanda acuerdo

Sin embargo, el aterrador aumento sin precedentes del número de casos y muertes en COVID, combinado con los preocupantes indicadores económicos, obliga a llegar a un acuerdo, aunque el paquete emergente contiene menos estímulos económicos que el proyecto de ley de ayuda de marzo.

“El caso de la política fiscal en este momento es muy, muy fuerte”, comentó el miércoles el presidente de la Junta de la Reserva Federal, Jerome Powell. “Creo que eso se entiende ampliamente ahora. Es algo muy positivo que finalmente podamos entenderlo”.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, presionó con éxito para que los demócratas abandonaran su tan buscado paquete de ayuda de 160 mil millones de dólares para el gobierno estatal y local, mientras renunciaba a una prioridad clave propia: un escudo de responsabilidad para las empresas y otras instituciones como las universidades que temen las demandas de COVID-19. Los demócratas citaron otras ganancias para los estados y localidades en el acuerdo emergente como la ayuda para los sistemas de tránsito, escuelas y distribución de vacunas.

Cheques de $600 impulsados por Trump y Sanders

La adición de los 600 dólares de pagos directos se produjo después de los recientes apoyos tanto del presidente Donald Trump como de los progresistas, incluido el senador Bernie Sanders, que sigue insatisfecho con el paquete general.

“Todo lo que está en ese paquete es vitalmente necesario”, opinó Sanders el miércoles en MSNBC. “El problema es que es un paquete mucho más pequeño del que el país necesita en este momento de desesperación económica”.

La presión por un acuerdo es intensa. Los beneficios de desempleo se agotan el 26 de diciembre para más de 10 millones de personas. Muchos negocios apenas aguantan después de nueve meses de la pandemia, y se necesita dinero para distribuir nuevas vacunas que finalmente ofrecen la esperanza de que el país vuelva a una apariencia de normalidad.

El acuerdo que se avecina es el resultado de los esfuerzos de un grupo bipartidista de legisladores de base para encontrar un punto medio entre un proyecto de ley de la Cámara de Representantes de 2.4 billones de dólares y una medida republicana de 500 mil millones de dólares elaborada por McConnell.

Su propuesta de 908 mil millones de dólares ha servido de modelo para las conversaciones, aunque el grupo bipartidista, dirigido por los senadores Joe Manchin, demócrata por West Virginia, y Susan Collins, republicana por Maine, favoreció la ayuda a los estados y localidades en lugar de otra ronda de pagos de estímulo. La Ley CARES preveía pagos de mil 200 dólares por persona y 500 dólares por niño.

“Creo que el trabajo que nuestro grupo bipartidista hizo realmente ayudó a estimular esto”, señaló Collins.

Esta es una historia en desarrollo.

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