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Indulta Trump a rancheros de Oregon que inspiraron la toma de un refugio de vida silvestre

WASHINGTON – El presidente Donald Trump indultó el martes a dos rancheros de Oregon cuya condena por cargos de incendio provocó que un hijo del ranchero de Bunkerville Cliven Bundy y otros manifestantes armados tomaran el control de un refugio de vida silvestre en el estado en 2016.

El perdón del presidente de Dwight y Steven Hammond fue visto como una señal para los opositores a la extorsión fiscal y las sentencias mínimas federales obligatorias. También pareció indicar que el presidente simpatiza con un enfoque más occidental de las políticas federales de uso de la tierra.

Después de que Dwight Hammond, ahora de 79 años, fue declarado culpable de un incendio en 2001 que quemó 139 acres de tierras públicas y su hijo Steven, de 46 años, fue hallado culpable de provocar dos incendios que incendiaron tierras públicas, un juez federal sentenció al padre a tres meses en prisión y el hijo a un año y un día. Ambos Hammonds cumplieron su tiempo y fueron liberados.

Insatisfechos, los fiscales federales apelaron para aumentar su sentencia al plazo mínimo obligatorio de cinco años. En 2015, un juez federal falló a favor del gobierno y ordenó a los Hammonds completar sus sentencias de cinco años.

“En la sentencia original de Hammonds, el juez notó que son respetados en la comunidad y que imponer la sentencia mínima obligatoria de 5 años de prisión ‘sorprendería a la conciencia’ y sería ‘extremadamente desproporcionada para la severidad’ de su conducta”. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders, explicó en un comunicado que anunciaba los indultos. “Como resultado, el juez impuso sentencias significativamente menores”. La administración anterior, sin embargo, presentó un recurso excesivamente entusiasta que resultó en la condena de los Hammonds a cinco años de prisión. Esto fue injusto”.

En 2015, el ganadero de Nevada, Ammon Bundy, se presentó con la milicia armada en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Malheur para protestar por el regreso de los Hammond a la prisión federal. Ammon Bundy fue arrestado al concluir el enfrentamiento de 41 días con las autoridades federales en enero de 2016. Los agentes del orden público también dispararon y mataron al manifestante Robert La Voy Finicum en el lugar.

El padre de Ammon Bundy, Cliven, estuvo involucrado en una pelea de décadas con la Oficina de Administración de Tierras, que intentó apoderarse de su ganado en tierras federales en 2014, desencadenando un tenso enfrentamiento armado en su rancho de Bunkerville entre sus seguidores y agentes de la policía federal.

En febrero, la Jueza de Distrito de los Estados Unidos, Gloria Navarro, de Las Vegas, declaró nulo el juicio por armas y cargos de conspiración contra Cliven Bundy, Ammon Bundy y otros por “conducta delictiva flagrante”.

Los Hammonds no buscaron el apoyo de los Bundys.

Los Hammonds habían buscado el perdón del ex presidente Barack Obama. Sus perdones fueron el sexto y el séptimo por Trump.

El representante Greg Walden, republicano por Oregon, había instado a Trump a perdonar a los dos rancheros, quienes, argumenta, nunca debieron haber sido enjuiciados en virtud de una ley antiterrorista de 1996.

“Como los rancheros del este de Oregón frecuentemente me dicen, los Hammond no merecían una sentencia de cinco años por usar fuego como herramienta de gestión, algo que el gobierno federal hace todo el tiempo”, señaló Walden.

Pero Jennifer Rokala, directora ejecutiva del grupo ambientalista Center for Western Priorities, agregó que la acción del presidente pondría en peligro a los empleados federales.

“Perdonar a los Hammond envía un mensaje peligroso a los guardaparques de los Estados Unidos, a los bomberos forestales, a los agentes del orden público y a los administradores de tierras públicas”, señaló. “El presidente Trump, a instancias del secretario interino, Ryan Zinke, una vez más se ha aliado con los extremistas sin ley que creen que las tierras públicas no pertenecen a todos los estadounidenses”.

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