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Informante del Boogaloo revela cómo ayudó al FBI a infiltrarse en el grupo

Un informante del FBI le relató a un gran jurado del condado que llevaba en secreto una cámara corporal y un micrófono para grabar reuniones con presuntos miembros del “Movimiento Boogaloo” mientras tramaban lanzar bombas incendiarias y exploraban posibles blancos, según transcripciones obtenidas por el Review-Journal.

El informante, identificado con el seudónimo de “John Smith”, pasó dos horas en el estrado de los testigos el 16 de junio detallando sus encuentros encubiertos con el grupo de extrema derecha mientras se desarrollaba la supuesta conspiración terrorista.

El gran jurado del Condado Clark tardó sólo tres minutos más tarde ese día en deliberar y aprobar una acusación contra Andrew Lynam, de 23 años; Stephen Parshall, de 36 años, y William Loomis, de 40 años.

Los tres presuntos miembros fueron acusados de terrorismo y uso de explosivos en un supuesto plan para causar violencia en las protestas de “Black Lives Matter” y bombardear una subestación eléctrica y una de guardabosques en el Lago Mead. Un gran jurado federal acusó al trío de cargos relacionados el mismo día.

Las transcripciones del gran jurado revelaron una discusión entre los miembros para lanzar bombas molotov a otro objetivo: patrullas de policía en una subestación de Las Vegas en la parte noroeste del valle. El plan fue desechado porque el grupo concluyó que era demasiado arriesgado debido a las cámaras que rodeaban el edificio.

La fuente confidencial del FBI testificó que, en total, le pagaron mil dólares más gastos en el mes en que ayudó a la oficina a infiltrarse en el grupo de Boogaloo local. También había presentado al grupo a un agente encubierto del FBI.

El informante dijo que conoció a los acusados a través de la página de Facebook del grupo, Battle Born Igloo, que desde entonces ha sido eliminada. En ese momento, pudo haber tenido hasta 40 miembros en el grupo, que estaba comenzando a reclutar miembros en los mítines de Nevada ReOpen, testificó la fuente.

Dijo que había sido parte del extremo moderado de la comunidad del Boogaloo que creía en el derecho a llevar armas pero no abogaba por la violencia. Acudió al FBI después de que se preocupó por las tendencias anarquistas del grupo local durante las discusiones con Lynam y Parshall en una protesta de ReOpen el 18 de abril en el exterior del edificio de la oficina estatal de Grant Sawyer, explicó.

Describe el trabajo encubierto

En las transcripciones se describe cómo el informante iba de excursión con miembros del Boogaloo para conocerse, discutía los bombardeos, exploraba los sitios objetivo, llevaba armas a las concentraciones de Nevada ReOpen y participaba en las protestas de Black Lives Matter. Mientras tanto, el grupo utilizaba palabras clave y tomó medidas de estilo militar para evadir cualquier encuentro policial.

“Este no es un grupo con el que se juega”, el informante citó a Lynam, el supuesto líder. “Es un grupo dedicado a derrocar al gobierno federal de Estados Unidos”.

Durante una discusión, Parshall, un veterano de la Marina, indicó que había comprado una póliza de seguro de vida para cuidar de su familia en caso de que terminara muerto, testificó el informante.

Sólo otro testigo, el principal agente del FBI en el caso, testificó ante el gran jurado. El agente Blake Vogt confirmó el relato del informante y agregó que tanto Lynam como Loomis admitieron su participación en la conspiración después de que los tres acusados fueran arrestados el 30 de mayo. Parshall se negó a ser interrogado sin la presencia de un abogado.

Los agentes del FBI se mudaron después de saber que los hombres estaban preparados para lanzar bombas molotov a la policía durante una protesta de Black Lives Matter esa noche.

Al ser interrogado por el Fiscal Adjunto del Distrito, Michael Dickerson, el informante le comentó al gran jurado que tenía que seguir varias reglas mientras trabajaba con el FBI.

“Las principales reglas eran esencialmente que no podía participar en ningún acto de violencia, por lo que no podía disparar a los agentes de policía o volar ningún edificio, cosas así”, declaró. “Además, no podía participar en ningún tipo de actividades de trampa, así que no podía sugerir ningún plan”.

Dijo que también tenía que reportar cualquier actividad ilegal ante el FBI.

“OK. ¿Se atuvo a eso?” Preguntó Dickerson.

“Sí, lo hice”, respondió el informante.

Pero el abogado de Parshall, Robert Draskovich, cuestionó el lunes la credibilidad del informante.

“Me preocupa seriamente que tengamos un informante cuya identidad no conocemos dando una narración de lo que afirma que ocurrió entre mi cliente y otros co-acusados”, alegó Draskovich. “¿Debemos creer que se acercó al FBI y se convirtió en informante por la bondad de su corazón? Encuentro esas circunstancias sospechosas”.

El abogado defensor, Richard Wright, que representa a Loomis, y el abogado de Lynam, Ryan Helmick, se negaron a hacer comentarios.

El caso de alto perfil ha atraído una cooperación sin precedentes entre las autoridades federales y locales en medio de las protestas de Black Lives Matter en Las Vegas y en todo el país por la muerte de George Floyd el 25 de mayo en Minneapolis.

Mártir

Lynam, un reservista y médico del Ejército, le comentó al informante del gobierno que estaba preparado para ser un “mártir” de la causa del Boogaloo, que cree en una inminente guerra civil y en un colapso social definitivo, según muestran las transcripciones.

A petición del FBI en mayo, el informante sugirió a Lynam que abandonara los planes de reclutar más miembros y mantener el grupo pequeño, muestran las transcripciones.

“Para entonces, los agentes del FBI con los que trabajaba habían aconsejado que no querían que el grupo creciera porque podría precipitar más violencia… que se saldría de control”, testificó el informante. “Así que le indiqué a Lynam que probablemente sería inteligente mantener el grupo pequeño, ya que sería más seguro de esa manera”.

El plan de bombardear la subestación eléctrica en Eastern Avenue y Bonanza Road tomó forma mientras las protestas tomaban lugar en Las Vegas, según muestran las transcripciones.

Parshall y Loomis, un veterano de la Fuerza Aérea, creían que la zona estaba muy poblada por minorías y que un corte de energía creado por el bombardeo incitaría a más disturbios civiles, testificó el informante.

“Ahora, sólo para que conste, ¿esto no fue un ataque racista?” cuestionó Dickerson.

“No, no fue directamente para afectar a los afroamericanos en beneficio de perjudicarlos”, respondió el informante. “Fue, de una manera extraña, para galvanizarlos a nuestra causa”.

Pero Parshall suspendió el bombardeo a último momento el 28 de mayo, poco antes de que se llevara a cabo.

Envió un mensaje al grupo al final de la tarde de que había pasado por la subestación eléctrica y había visto “un montón” de agentes de la Policía Metropolitana allí, declaró el informante ante el gran jurado. Parshall también indicó que pensaba que la policía estaba vigilando su casa.

La tarde siguiente, los miembros del grupo fueron a un mitin de Black Lives Matter en el Strip pero no intentaron alterarlo.

Fueron arrestados la noche siguiente.

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