Informe: Agentes de Texas identifican incorrectamente a conductores hispanos

Policías estatales de Texas habitualmente identifican incorrectamente a los hispanos como blancos en los registros de tráfico, poniendo en duda la veracidad de los datos del estado utilizados para vigilar la discriminación racial, según un informe de noticias de la televisión.

KXAN-TV en Austin llevó a cabo una revisión de bases de datos utilizando millones de registros que se remontan a 2010 y que muestra a agentes que erróneamente han reportado mal.

Una ley estatal destinada a prevenir la discriminación racial exige a las autoridades documentar las detenciones por exceso de velocidad de cada conductor al que se le emite una advertencia, una multa o un arresto.

La investigación de la estación de televisión de DPS también encontró que el número de conductores detenidos por agentes y registrados como hispanos ha aumentado anualmente desde el 2010, de casi 208,000 a 351,000 el año pasado.

Mientras que el número de conductores registrados como blancos se redujo en el mismo tiempo y alcanzó la cifra en el mismo período de entre 1.9 millones a 1.2 millones el año pasado.

Paradójicamente, entre los apellidos más comunes de los conductores listados por los agentes como blancos son García, Martínez, Hernández, González y Rodríguez.

Mientras que un nombre hispano no significa necesariamente que una persona es de ascendencia hispana, la revisión de los registros de DPS muestra más de 1.9 millones de conductores con nombres tradicionalmente hispanos fueron catalogados como blancos.

Durante el mismo período se registraron aproximadamente 1.6 millones como hispanos.

Sergio Raúl Mejía recibió una citación de tráfico en Georgetown en mayo pasado por tener su matrícula en el tablero de su camioneta. El agente describió a Mejía como blanco.

“Eso es malo”, dijo Mejía. “Soy hispano. Él no tenía por qué poner que era blanco”, explicó a la agencia AP.

El portavoz de DPS, Tom Vinger, reconoció que las bases de datos policiales en niveles estatales y nacionales tienen limitaciones con la identificación de los códigos que se utilizan. Por ejemplo, sus sistemas informáticos tienen cinco códigos específicos para la carretera, la hispana es vista como una etnia, en lugar de una raza.

“El departamento explorará las opciones para permitir que los datos de DPS para una parada de tráfico reflejen la raza o el origen étnico…”, dijo Vinger en una declaración a KXAN.

Ranjana Natarajan, director de la Clínica de Derechos Civiles de la Universidad de Texas, en la Facultad de Derecho, dijo que los resultados revelan que las estadísticas raciales de DPS “probablemente son inexactas”.

“Esto demuestra que allí tampoco parece que hay una completa falta de capacitación por parte de los oficiales de DPS y otros agentes sobre cómo reportar la raza de las personas”, dijo Natarajan.

Alex del Carmen, director ejecutivo de la Escuela de Criminología, Justicia Penal y Estudios Estratégicos de la Universidad Estatal de Tarleton en Fort Worth, añadió: “Es imperativo que el recuento de citas se registre y se informe a todos los agentes de policía que interactúan con el público. Esta es la única manera en que podemos garantizar una representación exacta de las detenciones de conductores y las tendencias de los vehículos”.

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