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Informe calcula 34 mmdd los daños del COVID-19 en la economía del turismo

Un nuevo informe confirma lo que la mayoría de nosotros ya sabía: que la pandemia de COVID-19 diezmó la economía turística del sur de Nevada por valor de 34 mil millones de dólares.

Pero el informe de 22 páginas encargado por la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas y redactado por Jeremy Agüero, director de Applied Analysis, con sede en Las Vegas, cuantifica el daño causado.

Agüero calcula que la pandemia provocó un descenso de 34 mil millones de dólares en la aportación económica total si se toman en cuenta las fuentes directas, indirectas e inducidas: el gasto directo de los visitantes, los proveedores y vendedores y el gasto de los empleados.

Se cree que se perdieron un total de 125,600 puestos de trabajo.

“La pandemia del COVID-19 dejó una huella indeleble en la industria turística del sur de Nevada y en la economía regional en general”, comentó Agüero en el resumen ejecutivo del informe.

“En comparación con las recesiones recientes, la magnitud de la recesión del COVID-19 no tuvo precedentes en cuanto a su profundidad y velocidad. … Aunque las pérdidas económicas en 2020 fueron importantes, cabe señalar que muchas de las condiciones y carencias económicas han persistido a principios de 2021”, señala el informe.

Entre los detalles que Agüero esbozó en su informe y los nuevos datos que sugieren que el sur de Nevada está sufriendo reveses en la lucha contra el COVID, el futuro inmediato no es especialmente brillante.

El aumento de los casos y la renovación de los mandatos de uso de cubrebocas, tanto a nivel local como en otras partes del país, podrían provocar una nueva ralentización de todos los viajes en Estados Unidos a corto plazo, afirmó la profesora de hostelería de la UNLV Amanda Belarmino.

“Sin embargo, espero que el nuevo mandato de cubrebocas disipe algunos de esos temores”, añadió Belarmino. “Nadie hace hostelería como Las Vegas, y nuestra respuesta al COVID-19 ha sido insuperable. Sabemos que los casinos-hoteles habían aplicado anteriormente medidas de mitigación con éxito, y mientras estas vuelvan, seguiremos recibiendo a huéspedes de forma segura”.

MGM Resorts International está exigiendo a los empleados que presenten una prueba de vacunación o que se sometan a pruebas periódicas de COVID-19, una política que cuenta con el respaldo del sindicato Culinary Local 226, que representa a unos 24 mil trabajadores de MGM en Las Vegas.

En una carta dirigida a los empleados, el presidente y director general de MGM, Bill Hornbuckle, pidió de nuevo a los empleados a vacunarse y dio la voz de alarma sobre lo que podría ocurrir si la situación del COVID-19 en la región sigue empeorando.

“Se trata de otro descorazonador paso atrás cuando deberíamos centrarnos en continuar nuestra recuperación”, escribió Hornbuckle, en referencia al mandato de cubrebocas reimplantado. “Además de la desgarradora idea de que habrá más enfermedades y muertes, me temo que, si seguimos por este camino, podrían estar a la vuelta de la esquina medidas progresivamente más restrictivas, incluido el retorno al distanciamiento social y las restricciones de capacidad. Sería un golpe importante para nuestra comunidad, nuestra industria y nuestra economía”.

“La baja tasa de vacunación de nuestra región nos está poniendo de nuevo en la senda de los hospitales saturados, las muertes innecesarias, la disminución de los turistas y los posibles recortes y despidos. Ninguno de nosotros quiere eso”, añadió Hornbuckle. “Después del dolor soportado por tantos en estos últimos 16 meses –y el tremendo progreso realizado en 2021– no puedo pensar en un escenario más perjudicial para nosotros como comunidad”.

California aplicó esta semana una política similar a la de MGM para los empleados estatales y los trabajadores de la salud. Y en San Francisco, algunos bares han comenzado o están planeando exigir a los clientes que presenten una prueba de la vacuna o una prueba reciente de COVID-19 negativa.

Belarmino, de la UNLV, dijo que no prevé una aplicación generalizada de la exigencia de registros de vacunación en los locales de hostelería del sur de Nevada.

“A diferencia de las escuelas, los hospitales y los edificios gubernamentales, es difícil de aplicar para las empresas y supone una carga excesiva para los empleados del servicio. También podría crear un impacto dispar en función de quiénes no están vacunados en una comunidad determinada”, dijo Belarmino. “Mi esperanza sería que el lado positivo de la variante Delta sea que los no vacunados consulten a sus médicos sobre la seguridad de las vacunas para sus condiciones de salud personales y, para aquellos para los que sea seguro, se vacunen”.

Algunos de los puntos más destacados del informe de Agüero:

■ El brote de COVID afectó a Las Vegas más que a ninguna otra ciudad. La Bureau of Labor Statistics informó de que la ciudad depende en gran medida del turismo, lo que la hace especialmente susceptible a los acontecimientos que afectan a los viajes, el entretenimiento y la restauración. Se calcula que el 28.6 por ciento de la mano de obra de Las Vegas tiene trabajos orientados al turismo. El siguiente más cercano, Orlando, Florida, tiene un 22 por ciento. Le siguen San Diego, con un 14 por ciento; Los Ángeles, con un 13 por ciento; y Atlanta, Phoenix y Chicago con un 11 por ciento cada una.

■ En 2020, el promedio de la tasa de desempleo del sur de Nevada fue el más alto entre las grandes áreas metropolitanas, con un 14.7 por ciento, y fue el quinto más alto entre más de 300 áreas metropolitanas en Estados Unidos. Dos de las áreas con mayores tasas de desempleo fueron Atlantic City y Kahului, Hawái, dos áreas metropolitanas más pequeñas con una mayor proporción de empleo en el sector del ocio y la hostelería que el sur de Nevada.

■ Desde 2010, la tasa de desempleo había descendido. La tasa de desempleo era del 14 por ciento en 2010, tras la Gran Recesión, bajó hasta el 4.1 por ciento en 2019. Cuando llegó el COVID, se disparó al 14.7 por ciento, la más alta en la historia del sur de Nevada. Esta semana, la tasa de desempleo para el sur de Nevada se calculó en un 9.6 por ciento.

■ Las visitas a las convenciones se desvanecieron como resultado de las políticas del departamento de salud que recomiendan no reunir a grandes grupos. Un récord de 6.6 millones de asistentes a convenciones llegó a Las Vegas en 2019. Con 11 meses consecutivos sin asistencia a convenciones, el sector de las reuniones acaba de empezar a remontar.

■ En 2020, hubo 1.7 millones de asistentes a convenciones, gracias a la fuerte afluencia de público en CES, World of Concrete, la feria de tiro, caza y actividades al aire libre y ConExpo-Con/Agg en los tres primeros meses del año. Después del 17 de marzo de 2020, no hubo nada hasta junio de 2021.

■ Las tasas de ocupación y las tarifas medias diarias de las habitaciones en los complejos turísticos se desplomaron hasta los niveles de 2015, después de haber sido construidas tras la Gran Recesión.

■ Un área de preocupación que aún no tiene solución: los viajes internacionales. El Aeropuerto Internacional McCarran había construido una sólida lista de vuelos internacionales sin escalas hacia y desde Las Vegas, con 1.5 millones de pasajeros procedentes del extranjero. Con solo los vuelos sin escalas hacia y desde México disponibles actualmente, el total de 2021 es de 128,227, un descenso del 91.6 por ciento.

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