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Instituto de UNLV se adentra en el juego responsable

Investigadores del UNLV’s International Gaming Institute están trabajando para poner en marcha una nueva iniciativa que explora el juego responsable.

Los fundadores de la iniciativa esperan definir mejor los límites entre el juego seguro y el inseguro, identificar las posibles lagunas políticas y aplicar su investigación a entornos reales.

El programa está encabezado por la ex ejecutiva de Caesars Entertainment Inc. Jennifer Shatley, que creó el programa de juego responsable de la empresa y ahora es estudiante de doctorado en la UNLV.

El equipo multidisciplinar del International Gaming Institute, formado por expertos de la industria del juego y académicos, se combina para formar lo que Shatley denominó “el primer centro académico verdaderamente aplicado del mundo dedicado al juego problemático y responsable”. Ella y su compañero de iniciativa Alan Feldman, que anteriormente supervisó el programa de juego responsable de MGM Resorts International, cuentan con más de medio siglo de experiencia como operadores de juego entre ambos.

Un enfoque diferente

La investigación sobre los hábitos de juego responsable es escasa, y la que existe se centra sobre todo en la ludopatía, dijo.

“Desde el punto de vista del operador, eso no es muy útil”, dijo Shatley. “Lo que sí es útil es (preguntarse) cómo se puede mantener una base de clientes sostenible. ¿Cómo se aplica el juego responsable para no tener o mitigar la ludopatía?”.

El equipo quiere investigar las apuestas y el juego desde un punto de vista holístico (incluyendo la psicología, el derecho, la sociología y los negocios) y luego apoyarse en su experiencia en el sector para ofrecer soluciones prácticas a los responsables de las políticas de salud y públicas, los operadores de juego, los fabricantes, los médicos y la industria del juego en general.

“Creo que hay ganas de eso”, dijo Shatley, “pero uno quiere ser capaz de hacer cosas que se basen en la evidencia, que hayan demostrado ser eficaces, y eso es lo que estamos tratando de proporcionar”.

Se estudiarán las apuestas sin efectivo

Uno de los primeros campos de investigación será el de las apuestas sin efectivo, dijo Feldman, miembro del Gaming Institute y de la iniciativa. Afirmó que las “cuentas de apuestas sin dinero” y su conexión con las cuentas de los casinos podrían ofrecer información sobre la situación financiera del jugador y sus pautas de juego.

“Cuando nos adentramos en ello, ¿cómo se ve eso desde la perspectiva del juego desordenado?”, dijo Feldman, miembro del International Gaming Institute. “¿Y es diferente de lo que veríamos de la población que no está utilizando las apuestas sin dinero en efectivo?”

El gasto o la financiación de una cuenta de apuestas sin efectivo puede parecer sencillo para el jugador, pero la financiación de una cuenta suele implicar una compleja red de seis a ocho transacciones y/o empresas, dijo Feldman. El objetivo sería encontrar los posibles escollos de protección del jugador y abordarlos.

Se buscan donaciones para el lanzamiento

La iniciativa dependerá de las donaciones para su financiación, y su lanzamiento depende de fondos adicionales, dijo Shatley.

La Entain Foundation U.S. es el primer donante del proyecto, y se comprometió a aportar 20 mil dólares al mes durante al menos un año, “muy probablemente mucho más”, para ayudar a que la iniciativa se ponga en marcha, dijo Martin Lycka, vicepresidente de Entain para asuntos de regulación y juego responsable en Estados Unidos y administrador de la Entain Foundation U.S.

Entain lanzó este verano una aplicación móvil para educar y promover el juego responsable. Alrededor del cinco por ciento de los adultos estadounidenses son vulnerables a la adicción al juego, y uno o dos por ciento de los adultos sufren adicción al juego, dijo Lycka. Tanto la Entain Foundation como la iniciativa de la UNLV esperan identificar métodos de prevención para que los jugadores nunca crucen la línea del entretenimiento a la adicción.

‘No puede ser solo un escaparate’

“Para la sostenibilidad a largo plazo de esta industria, tenemos que hacer todo lo que esté en nuestras manos para asegurarnos de que nuestros clientes estén sanos y felices”, dijo Lycka.

Otra área de investigación serían las mejores prácticas para formar a los empleados a fin de que incorporen la educación en su servicio al cliente y fomenten el juego responsable en los casinos, dijo Shatley. Muchos operadores de juego aplican programas de juego responsable que son mínimos legales y nada más, añadió.

“No puede ser solo un escaparate”, dijo Feldman. “Realmente implica necesariamente un cambio cultural dentro de la organización”.

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