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Egipto traslada 22 momias a nuevo lugar de descanso

CAIRO — Egipto organizó el sábado un desfile de gala para celebrar el traslado de 22 de sus preciadas momias reales desde el centro de El Cairo hasta su nuevo lugar de descanso en un enorme museo nuevo situado más al sur de la capital.

La ceremonia, diseñada para destacar el rico patrimonio del país, serpenteó a lo largo de la cornisa del Nilo desde el Museo Egipcio, con vistas a la plaza Tahrir, hasta el recién inaugurado Museo Nacional de la Civilización Egipcia, en el vecindario de Fustat, donde se encontraba la primera capital islámica de Egipto.

Las momias eran transportadas en cajas climatizadas cargadas en camiones decorados con alas y diseño faraónico para el viaje de una hora desde su anterior hogar en el antiguo Museo Egipcio. Los vehículos se diseñaron para que parecieran los antiguos barcos que se utilizaban para llevar a los faraones fallecidos a sus tumbas.

La mayoría de las momias pertenecen al Nuevo Reino, que gobernó Egipto entre 1539 a.C. y 1075 a.C., según el Ministerio de Antigüedades.

Entre ellas se encuentran Ramsés II, uno de los faraones más famosos, y la reina Hatshepsut, la única mujer faraona de Egipto, que era retratada portando la barba postiza para continuar con la tradición que exigía a las mujeres desempeñar solo papeles secundarios en la jerarquía real.

Las momias (18 faraones y otros cuatro miembros de la realeza) fueron enterradas originalmente hace unos tres mil años en tumbas secretas del Valle de los Reyes y del cercano yacimiento de Deir el-Bahri. Ambas zonas están cerca de la ciudad sureña de Luxor. Las tumbas se excavaron por primera vez en el siglo XIX.

Tras la excavación, las momias se llevaron a El Cairo en barcos que navegaban por el Nilo. Algunas se expusieron en vitrinas, mientras que otras se almacenaron. Los restos de Ramsés II fueron trasladados a París en 1976 para que científicos franceses realizaran un intenso trabajo de restauración.

Desfile para la televisión

El desfile hecho para la televisión formaba parte de los esfuerzos de Egipto por atraer a los turistas extranjeros dando a conocer sus artefactos antiguos. La industria del turismo se ha visto afectada por la agitación política tras el levantamiento popular de 2011 que derrocó al autócrata Hosni Mubarak y, más recientemente, por la pandemia de coronavirus.

“Este desfile es un acontecimiento mundial único que no se repetirá”, declaró el ministro de Turismo y Antigüedades, Khaled el-Anany.

Las autoridades cerraron las principales calles e intersecciones a lo largo de la ruta para los vehículos que circulaban lentamente. Guardias a caballo y celebridades egipcias y firmantes siguieron la comitiva.

“Una vez más, Egipto deslumbra al mundo con un evento sin igual”, declaró la estrella de cine Hussein Fahmy en un video promocional oficial.

El evento comenzó a última hora de la tarde y fue retransmitido en directo por la televisión estatal del país y otras emisoras por satélite. El Ministerio de Turismo y Antigüedades también lo retransmitió en directo en redes sociales.

El “Pharaohs’ Golden Parade” rodeó la plaza Tahrir, donde las autoridades inauguraron oficialmente un obelisco y cuatro esfinges para decorar la plaza más famosa de El Cairo.

El presidente de Egipto, Abdel Fattah el-Sissi, que dio la bienvenida a las momias en el nuevo museo, tuiteó: “Esta majestuosa escena es una nueva prueba de la grandeza de este pueblo, la custodia de esta civilización única que se extiende en las profundidades de la historia”.

Una vez en el nuevo museo, se expondrán 20 de las momias, mientras que las dos restantes se almacenarán, según el ministerio.

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