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Interroga el FBI a testigos por investigación sobre Michele Fiore

Agentes del FBI han interrogado testigos en una investigación sobre las finanzas de la campaña de la concejal Michele Fiore, según ha sabido el Review-Journal.

Entre los entrevistados se encuentra la concejal Victoria Seaman, antigua aliada de Fiore, que dejaron de ser amigas el verano pasado.

Los agentes interrogaron a Seaman abiertamente en el Ayuntamiento el 6 de julio, un día en el que todos los miembros del Concejo Municipal estaban siendo informados por el personal sobre los asuntos que se iban a tratar en la reunión del Concejo del día siguiente, según fuentes informadas. Los agentes se presentaron sin previo aviso y mostraron sus placas.

“Puedo confirmar que estuvieron en el Ayuntamiento y que me entrevistaron sobre Fiore”, dijo Seaman el lunes. No quiso hacer más comentarios.

Las fuentes dijeron que los agentes están investigando las finanzas de la campaña de Fiore, pero su enfoque no está claro.

Una portavoz del FBI declinó hacer comentarios el lunes. “Como cuestión de política, el FBI no puede confirmar o negar las investigaciones”, declaró la portavoz.

Fiore, miembro del Comité Nacional del Partido Republicano (GOP) de Nevada, no respondió a las solicitudes de comentarios. En ese papel, Fiore es responsable de la recaudación de fondos del partido en el estado.

La investigación del FBI se remonta al menos a enero, cuando los agentes ejecutaron una orden de inspección en su casa de 6205 de Red Pine Court en el noroeste de Las Vegas, dijeron las fuentes.

Un vecino, que se negó a ser identificado, dijo entonces que los agentes que llevaban chaquetas con el emblema del FBI se presentaron alrededor de las 6 a.m. en un camión blindado y varios todoterrenos. Los agentes salieron de la casa un par de horas después con una caja de papeles. En un momento dado, Fiore también salió de la casa llevando papeles, dijo el vecino.

El presidente del GOP de Nevada, Michael McDonald, no pudo ser localizado para hacer comentarios.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, se negó a comentar, diciendo: “No sé nada”.

El Review-Journal informó en marzo de 2019 que Fiore no había sido tímida al gastar fondos de campaña y de Comités de Acción Política (PACs) en bienes y servicios que empujan los límites de la ley estatal de financiación de campañas.

Fiore, que fue elegida para el Concejo en junio de 2017, había gastado casi 200 mil dólares en gasolina, transporte en Uber, viajes, cuentas de restaurantes y supermercados, muebles y sus propios negocios, según mostraron los registros en ese momento.

Ella negó cualquier irregularidad en una declaración escrita, explicando que el dinero se destinó a la divulgación comunitaria sin precedentes y a otros deberes oficiales. Ella declaró que su PAC “Future for Nevadans” paga principalmente por “servicios constituyentes”.

Durante ese lapso, Fiore gastó fondos políticos en comidas por un total de más de 16 mil dólares en un restaurante italiano local, llenó su tanque de gasolina a un costo de cuatro mil dólares y tomó alrededor de 2,500 dólares en viajes de Uber, mostraron los registros.

También compró más de seis mil dólares en muebles, que según ella se destinaron a su oficina del Ayuntamiento. Gastó otros 21 mil dólares en supermercados y cadenas de grandes como Costco y Walmart, según los registros.

Y Fiore vertió alrededor de 140 mil dólares en dinero de campaña y PAC en su firma de consultoría, Politically Off The Wall, y otros 10 mil dólares en su revista política, Truth in Politics, desde febrero de 2017 hasta mayo de 2018.

El PAC informó que hizo un pago de ocho mil dólares en febrero de 2020 a A Bright Present Foundation, una organización sin fines de lucro de la cual Fiore se desempeña como presidenta y directora, muestran los registros estatales.

A Bright Present Foundation se formó en 2019 “para recaudar fondos para la comunidad de Las Vegas para proporcionar bienes y/o servicios según sea necesario”, según sus artículos de incorporación. La hija de Fiore, Sheena Siegel, había figurado como secretaria de la organización sin fines de lucro.

Desde 2018, el PAC ha dado casi 150 mil dólares a la empresa de planificación de eventos de Siegel, Hamlet Events, para eventos especiales y publicidad, según muestran los registros de finanzas de campaña y negocios estatales. La compañía ha recibido más del doble del PAC que las campañas y los comités políticos en el mismo periodo.

Fiore se enfrentó a un esfuerzo de destitución finalmente fallido el año pasado sobre su representación general del Distrito 6, pero en parte debido a su apoyo a la conversión de un granero histórico en Floyd Lamb Park en un centro de eventos. Los críticos sugirieron que la conversión beneficiaría a la hija de Fiore.

El Review-Journal también reveló en 2019 que Fiore no había reportado al menos 91 mil dólares en embargos fiscales que el IRS presentó contra ella y los ingresos de renta de una casa en Colorado en sus declaraciones de divulgación financiera de Nevada.

Fiore se negó a discutir las omisiones en ese momento, pero escribió en un correo electrónico que todas sus revelaciones eran precisas y que no tenía ninguna deuda tributaria, fideicomisos o propiedades que debía informar.

En sus primeros siete meses como miembro de la junta de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas en 2018, Fiore viajó por todo el mundo a expensas de la agencia, a pesar de una reforma de la política destinada a limitar los viajes de los miembros de la Junta a un viaje al año, mostraron los registros obtenidos por el periódico en ese momento.

Gastó alrededor de 33 mil dólares en fondos de los contribuyentes, lo que representa casi la mitad de todos los viajes de la junta entre 2016 y 2019, lo que plantea preguntas sobre si violó la intención de la política, muestran los registros.

Para ayudar a financiar algunos de los viajes, Fiore también utilizó contribuciones de campaña, lo que generó preocupaciones sobre si el gasto potencialmente violó las leyes de campaña que prohíben el uso de donaciones para gastos personales. Fiore negó haber actuado mal.

A principios de este año, Fiore enmendó años de declaraciones financieras de campaña y PAC, alegando que ella prestó casi 60 mil dólares a las dos cuentas desde 2017. La concejal no devolvió los mensajes en ese momento buscando entender por qué las revelaciones se retrasaron.

El pasado mes de junio, Fiore renunció al título de vice-alcaldesa después de ser criticada por comentarios “racialmente cargados” que se afirma hizo en la convención del Partido Republicano del Condado Clark.

Dijo a los periodistas que su decisión de abandonar su cargo no tenía nada que ver con la controversia sobre sus comentarios en contra de acciones positivas.

Fiore dijo en ese momento que quería centrarse en la carrera presidencial del país, que cae bajo su trabajo como el comité nacional del GOP del estado.

La concejal, cuyo mandato expira en noviembre de 2022, ha insinuado la posibilidad de postularse a la alcaldía en 2024, pero no ha hecho ningún anuncio formal.

Como asambleísta de Nevada a principios de 2016, Fiore viajó a Oregón, donde los manifestantes se habían atrincherado en el Malheur Wildlife Refuge, diciendo que quería trabajar con los agentes federales en un esfuerzo por desactivar un enfrentamiento. Pero también le dijo al Review-Journal en ese momento que quería hacer frente a la extralimitación del gobierno federal.

Fiore acaparó los titulares nacionales a finales de 2015 cuando publicó en las redes sociales una foto de su familia sosteniendo armas de fuego y vestidos con playeras rojas y jeans azules.

“Depende de los estadounidenses proteger a Estados Unidos”, escribió en Facebook. “Somos una familia americana normal y ordinaria. – Con amor y libertad, Michele”.

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