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Investigación de Alpine: Incautan un teléfono y “ordenaron” que la puerta de salida fuera cerrada

Investigadores criminales han incautado un teléfono que pertenece al propietario de los apartamentos del Motel Alpine, el lugar de un incendio en diciembre que dejó seis muertos.

De acuerdo con la presentación del miércoles en la corte, una orden de registro emitida el 29 de enero aprobó el registro y la incautación del teléfono en la oficina legal de Dominic Gentile, un abogado defensor criminalista que representa al dueño, Adolfo Orozco.

La presentación del miércoles también acusa al ex administrador de la propiedad de Alpine, Jason Casteel, de ordenar al hombre de mantenimiento de Alpine, Don Bennett, que cerrara con llave la puerta de salida trasera del edificio.

Los residentes afirman que la puerta de salida cerrada dejó atrapados a algunos la noche del incendio, incluyendo a Bennett, quien murió; fue una de las más de 40 violaciones del código de incendios identificadas en una inspección de la propiedad después del incendio del 21 de diciembre, incluyendo un sistema de alarma de incendios defectuoso y detectores de humo faltantes o inoperantes.



Cuando se emitió la orden de registro, el teléfono de Orozco estaba guardado en una caja fuerte en el bufete, le informó Gentile al Review-Journal el martes pasado. En cooperación con las autoridades, un abogado de la oficina entregó el teléfono a las autoridades la semana pasada, por lo que no se realizó ningún registro en la oficina.

Pero Gentile argumentó en el nuevo expediente del tribunal que los investigadores de la policía de Las Vegas pudieron haber incautado el teléfono sin causa probable, eso se debe a que la orden de registro que permite su incautación fue sellada a partir de la madrugada del miércoles, lo que significa que Gentile y su cliente no pueden inspeccionar el documento de forma independiente.

Si un juez abre la orden, y si Gentile encuentra que los investigadores no establecieron causa probable, Gentile también pediría que un juez anule la orden y ordene a las autoridades que devuelvan el teléfono a Orozco.

El defensor quiere que la orden sea de alcance limitado

Por otra parte, Gentile argumentó que, aunque las autoridades tenían una orden para incautar el teléfono, no tienen una orden para indagar en él, por lo que no pueden inspeccionar su contenido.

Gentile propuso que cualquier registro futuro del contenido del teléfono se limitara en su alcance tanto por el sujeto como por el marco temporal, de modo que los investigadores solo puedan revisar el contenido relevante para el cuidado y mantenimiento del Alpine (así como el incendio del 21 de diciembre) y que los investigadores solo pudieran revisar dicho contenido si se generó entre el 1º de junio de 2019 y el día de hoy.

“No deberían buscar en el año 2018 o 2017 algo relacionado con un incendio de diciembre de 2019”, le notificó Gentile al Review-Journal el martes pasado.

Para justificar la propuesta del 1º de junio de 2019, fecha límite, Gentile en el archivo esbozó una serie de eventos que condujeron al incendio, todos los cuales apuntaban a personas que no eran su cliente, Orozco:

  • El 5 de junio, una compañía de monitoreo de alarmas de incendio inspeccionó el sistema de alarmas de incendio del Alpine y encontró que funcionaba bien.

  • A finales de junio o principios de julio, Casteel, que también es conocido como Jason “Canteel”, comenzó a trabajar como administrador de la propiedad Alpine y permaneció en ese puesto durante el mortal incendio de diciembre.

  • A finales de agosto o principios de septiembre, Casteel “recibió instrucciones” para sustituir la puerta trasera del inmueble, porque en ese momento la puerta “no ofrecía seguridad a los residentes frente a la entrada de personas no autorizadas”, según el expediente.

  • “En lugar de reemplazar la puerta como se indica, en noviembre de 2019, Jason Casteel/Canteel le ordenó a Don Bennett que cerrara con llave la puerta trasera, lo cual hizo”, indica el expediente.

Dos días después del incendio, la misma compañía de monitoreo de alarmas de incendio que realizó la inspección de junio confirmó a Orozco que las señales de radio del sistema no estaban siendo recibidas por la compañía, concluye el expediente.

En caso de que se aprobara cualquier búsqueda del teléfono de Orozco en el futuro, Gentile también solicitó que un equipo de terceros, formado por personal no policial, inspeccionara el teléfono, recuperara los contenidos relacionados y proporcionara dichos contenidos a las autoridades, en lugar de permitir que las propias autoridades inspeccionaran el teléfono.

Vincent Savarese III, otro abogado defensor del equipo legal de Orozco, apuntó que la incautación del teléfono tal como está podría llevar a una intrusión en la privacidad de Orozco.

“Mi mayor preocupación es que una búsqueda digital del teléfono de nuestro cliente no se convierta en una expedición de pesca más allá del alcance de esta investigación”, le mencionó Savarese al Review-Journal.

Añadió que la impugnación presentada el miércoles sienta un nuevo precedente legal en Nevada, porque actualmente no hay casos estatales sobre el tema.

Sin comentarios del fiscal

El Subfiscal, Marc DiGiacomo, quien lleva el caso criminal, no respondió a una solicitud de comentarios el martes.

Desde enero, el Review-Journal no se ha podido contactar con Casteel (el administrador de la propiedad Alpine) que ha contratado un abogado penalista desde el incendio, aseveró Gentile. Gentile no proporcionó el nombre del abogado de Casteel.

No hay cargos criminales aún

Hasta el miércoles, no se habían presentado cargos criminales en el caso.

En nombre de Orozco, Gentile dijo que, “A nivel personal, se lo está tomando muy mal”.

“Está haciendo lo que puede por la gente que vivía allí, en términos de alojarlos en algunos de sus otros lugares”, comentó Gentile.

Los registros estatales muestran que Orozco es miembro gerente de Las Vegas Dragon Hotel LLC, que es dueño del Alpine. La compañía también es propietaria de otras propiedades en todo el valle, incluyendo el Motel Starlite y el Hotel Casa Blanca en North Las Vegas.

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