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Investigación sobre la Oficina de Secretaría de Henderson provoca renuncias

Una jefa de departamento de Henderson y tres supervisores dimitieron en medio de una investigación sobre el liderazgo de la Oficina de Secretaría de la ciudad, según registros públicos y una portavoz.

A fines del año pasado, la ex-secretaria municipal Sabrina Mercadante firmó un acuerdo para dejar su puesto en el Ayuntamiento como investigadora externa que fue acreedora a denuncias de conducta poco profesional en su departamento. El asistente de secretaría municipal de Mercadante y otros dos supervisores también dimitieron como resultado de la investigación.

El investigador, Deverie Christensen, del bufete de abogados Jackson Lewis P.C., corroboró la existencia de una falta de liderazgo y de profesionalidad, respeto y comunicación efectiva, según un informe detallado. El liderazgo en la oficina violó varias políticas municipales, encontró la investigación.

La portavoz de Henderson, Kathleen Richards, declaró en un comunicado que el Ayuntamiento no tolerará a los líderes que permiten una conducta poco profesional por sus propias acciones o por permanecer en silencio cuando observan una mala acción.

“La ciudad de Henderson se compromete a mantener un ambiente de trabajo profesional y no aprueba ni tolera la intimidación, el acoso o cualquier comportamiento que sea irrespetuoso o degradante para un empleado”, dijo Richards. “Cuando se supo de que ciertos miembros de la administración podrían estar mostrando un patrón de comportamiento poco profesional en la Oficina de Secretaría del Ayuntamiento, la Ciudad lanzó inmediatamente una investigación y tomó las medidas apropiadas para corregir una ruptura de liderazgo dentro del departamento”.

Las Vegas Review-Journal solicitó el informe de la investigación en enero, pero Henderson no hizo público el expediente durante semanas, alegando que sospechaba que necesitaba hasta el 22 de febrero para “finalizar cualquier decisión relacionada con el personal” y revisar el informe de 51 páginas para determinar qué información debía ser redactada.

El informe no nombra a ningún empleado y sólo enumera los títulos de los puestos de dos de los cuatro dirigentes (el secretario municipal y el ayudante del secretario municipal) que fueron objeto de la investigación.

No fue posible contactar con ninguna de las personas que dejaron la ciudad a causa de la investigación para que hicieran comentarios.

Desglose del liderazgo

En agosto, una persona cuya identidad está redactada en el informe le reveló al departamento de recursos humanos de la ciudad de los problemas en la oficina de secretaría. Esto llevó a los funcionarios de Henderson a contratar a un “coach” profesional para el departamento, que notificó a la ciudad de problemas más amplios, lo que llevó a la contratación de un investigador en octubre.

En el informe, Christensen escribió que la única razón por la que los funcionarios del Ayuntamiento sabían de los problemas en el departamento fue porque Mercadante se acercó a recursos humanos en contra de los deseos de otros líderes en su oficina.

En el informe, el investigador dijo que parecía que Mercadante se había “jubilado en el trabajo” durante los últimos años y había delegado toda la autoridad al secretario municipal adjunto.

“Los testigos describieron constantemente a la Secretaría del Ayuntamiento como carente de liderazgo, de una visión y dirección claras y coherentes para el Departamento y sus proyectos, y poco dispuesta a abordar las comunicaciones irrespetuosas e inapropiadas entre los miembros del equipo administrativo”, decía el informe.

El investigador consideró que la secretaria municipal adjunta Stacey Brownfield era igualmente responsable por la cultura del departamento, alegando que Brownfield reconocía que era la líder de la oficina pero culpaba a Mercadante de los fallos de liderazgo.

Un empleado, cuyo título está redactado, fue acusado por haber violado la política de la ciudad por la intimidación de otros empleados. Ni la secretaria ni su ayudante asumieron la responsabilidad por no haber lidiado con el acoso, según el informe.

Brownfield infringió la política de nepotismo y conflictos de intereses de los supervisores de la ciudad al no revelar que un candidato a un puesto de trabajo vivía con ella en un momento dado. Según el informe, Brownfield no tomó directamente la decisión de contratación, sino que supervisó directamente al empleado en algunas ocasiones.

Renuncias lucrativas

Según los términos de su dimisión, Mercadante cobró unos 200 mil dólares de tiempo libre remunerado acumulado, bajas por enfermedad y el saldo restante de su contrato.

Richards agregó que el secretario adjunto, el secretario adjunto supervisor y el supervisor de servicios electorales y administrativos dimitieron a causa de la investigación.

Los registros muestran que Brownfield dimitió con un pago de más de 90 mil dólares y la ayudante de secretaría Amber Ellis dimitió con un pago de casi 29 mil dólares. El dinero que la ciudad pagó a los ex empleados procedía de los bancos de bajas por enfermedad y de tiempo libre pagado.

Transparent Nevada, un sitio web que rastrea los sueldos de los empleados públicos, incluye a María Aguirre como supervisora de servicios electorales y administrativos.

Debido a que su acuerdo de separación no se dio a conocer el miércoles, no está claro si ella fue capaz de cobrar el tiempo libre pagado acumulado o licencia por enfermedad.

COH Clerk Investigation by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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