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Investigador de la defensa del propietario del Motel Alpine en desacato al tribunal

Un investigador que trabaja para el equipo de defensa del propietario de los Alpine Motel Apartments fue considerado a desacato al tribunal el martes después de negarse a testificar durante una audiencia preliminar.

Don Dibble fue encontrado en desacato al tribunal el 27 de octubre después de que se negó a responder preguntas sobre su entrevista con la gerente del complejo, Malinda Mier, “en la que esencialmente confesó su participación en los crímenes que se le imputan”, muestran los registros de la corte.

Mier y el propietario de Alpine, Adolfo Orozco, están acusados en el incendio mortal del año pasado que dejó seis personas muertas, 13 más heridas y docenas de evacuados la semana anterior a Navidad.

Cada uno de ellos se enfrenta a un cargo de homicidio involuntario por cada una de las víctimas y a 15 cargos de cumplimiento de un acto o de negligencia en el cumplimiento de su deber, en detrimento de la seguridad, con el resultado de importantes daños corporales o muerte. Orozco también se enfrenta a cuatro cargos por impedir o disuadir a un testigo o una víctima de denunciar un delito con el uso de un arma mortal.

El abogado de Orozco, Dominic Gentile, presentó una petición el mes pasado pidiendo a la jueza de paz, Ann Zimmerman, que reconsiderara la detención de Dibble por desacato.

En la petición, Gentile afirmó que Dibble estaba protegido de testificar porque la defensa proporcionó a los fiscales su declaración escrita sobre la entrevista durante una reunión de declaración y negociación en junio.

Zimmerman negó la petición el martes, alegando: “Estaré interesada en la decisión del tribunal superior”. También suspendió la pena de Dibble hasta que la defensa pueda agotar la apelación de su decisión.

Alegato y discusiones de negociación

Según documentos de la corte, Dibble entrevistó a Mier el 9 de junio, antes de que fuera objeto de la investigación criminal del incendio.

Su abogada, Kristina Wildeveld, dijo el martes que la declaración de Dibble fue escrita sólo de su memoria y no se ajustaba a la verdad de lo dicho en la entrevista.

“No es una transcripción” dijo ella. “Es un resumen”.

Wildeveld también dijo que Mier se reunió con Dibble en un esfuerzo por ayudar a Gentile en la defensa de Orozco, “sin saber que se presentarían cargos contra ella”.

Orozco tampoco había sido acusado aún el 18 de junio, cuando Gentile se reunió con el fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, y otros fiscales para “discutir las opciones, que van desde la no presentación de cargos hasta quién sería acusado e incluyen la posibilidad de que la entidad comercial llegue a un acuerdo de culpabilidad”, según documentos de la corte.

En ese momento, Gentile presentó a la oficina de fiscalía de distrito un paquete de documentos recogidos durante la investigación de la defensa, incluyendo el informe de Dibble.

Durante una segunda reunión, los fiscales dijeron en los documentos del tribunal que “se discutió sobre las posibles negociaciones, pero no dieron resultado”, según los registros.

La segunda reunión fue el 25 de julio, cuando Wolfson le comentó a Gentile que tanto Orozco como Mier enfrentarían cargos como individuos pero no el negocio de Orozco, Dragon Hotel LLC de Las Vegas LLC, según los registros de la corte.

Ni Mier ni Wildeveld fueron invitadas o estuvieron presentes en ninguna de las dos reuniones. Pero, Wildeveld argumentó que su cliente debía ser protegida del testimonio por las reuniones extraoficiales con el equipo de Orozco y su conexión con él y el caso.

“Ella era una agente del señor Orozco; trabajaba para él, y si no fuera por su relación, no estaríamos aquí sentadas”, señaló.

‘Evidencia admisible’

Pero el fiscal John Giordani no estuvo de acuerdo, argumentando que la entrevista con Dibble no se produjo durante ninguna negociación y que el testimonio no se utilizaría en la acusación de Orozco.

“Este documento nos fue proporcionado”, dijo Giordani. “No hubo acuerdo de que no pudiera ser usado en ninguna forma derivada al caso, y ciertamente es una prueba admisible contra la señora Mier”.

Giordani también disputó la naturaleza de las reuniones con la defensa, alegando que la oficina de fiscalía del distrito se reunió con Gentile para permitir a la defensa de Orozco proporcionar evidencia mitigante que “pudo haber causado que el estado no presentara cargos contra Orozco”.

Zimmerman respondió: “Creo que todos están de acuerdo en que este es un conjunto de hechos inusuales en este caso porque todas estas reuniones y discusiones no involucraron a Malinda Mier o a su abogado”.

Desde mediados de agosto, Zimmerman ha escuchado a más de 25 testigos para la audiencia preliminar. En su conclusión, se espera que ella decida si los fiscales tienen suficiente evidencia para que Mier y Orozco sean juzgados.

Se espera que el testimonio continúe el jueves.

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