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Investigan a asambleísta de Las Vegas por diversos cargos

La policía está llevando a cabo una investigación criminal sobre las alegaciones de que un asambleísta de Las Vegas hizo mal uso de fondos de campaña y no vivió en su distrito, según se enteró el Review-Journal.

Detectives de inteligencia ejecutaron órdenes de registro firmadas por un juez de la corte de distrito este año buscando los registros bancarios personales y de campaña del asambleísta Alexander Assefa, un demócrata que se postula para un segundo mandato en el Distrito 42.

Los detectives también buscaron documentos públicos que Assefa presentó bajo juramento indicando que vivía en el distrito de Spring Valley, así como registros y pertenencias personales que mostraban que en realidad se alojaba en una casa de North Las Vegas propiedad de su esposa, Zenash Mebratu.

Assefa, de 37 años, que no respondió a las peticiones de comentarios, menciona a Mebratu como su esposa en el sitio web de la Legislatura de Nevada, y los registros de propiedad del Condado Clark muestran que es propietaria de la casa de dos pisos de North Las Vegas desde agosto de 2015.

El subjefe Andy Walsh, que supervisa la Sección de Inteligencia Criminal del Departamento de Policía Metropolitana, confirmó que hay una investigación en curso sobre Assefa, pero se negó a hablar de ello.

Una declaración jurada con los detalles de la investigación, firmada por el detective de inteligencia Aaron Stanton, ha sido sellada.

No se sabe cuánto dinero de la campaña de Assefa supuestamente se ha utilizado para gastos personales, pero sus registros de campaña muestran que ha recaudado más de 200 mil dólares desde 2018.

La policía ha estado entrevistando a los testigos de la investigación del delito y hasta ahora no se han presentado cargos. Los detectives incautaron registros, teléfonos celulares, computadoras, discos y un dispositivo de memoria USB durante la redada de mayo.

Los líderes de la asamblea reaccionan

El presidente de la Asamblea demócrata por Las Vegas, Jason Frierson, declaró el lunes que los legisladores de Nevada “deben residir en su distrito” para ser elegibles a servir.

“Esta es una ley estatal y no es negociable”, señaló. “También creo firmemente que los candidatos políticos deben manejar los fondos de campaña de forma ética, transparente y de acuerdo con la ley de Nevada. Nos tomamos en serio cualquier acusación de delito y determinaremos los siguientes pasos apropiados basados en las conclusiones de la investigación”.

El líder de la minoría de la Asamblea republicano por Wellington, Robin Titus, añadió: “Independientemente del partido, no importa quién sea, nadie está por encima de la ley”.

Assefa indica en el sitio web de su campaña que llegó a Estados Unidos en el 2000 desde África oriental y se describe a sí mismo como el “primer etíope-americano” elegido para ocupar un cargo público en el país. Afirma que se trasladó a Las Vegas desde la zona de Washington, D.C., en 2006.

En los últimos años, Assefa ha promovido activamente la “Pequeña Etiopía”, una franja creciente de restaurantes, tiendas y almacenes etíopes en su distrito.

“Somos la quintaesencia de lo que ustedes definirían como una comunidad estadounidense”, le comentó al Review-Journal en una entrevista en agosto de 2019. “La cultura etíope es muy rica, muy arraigada y muy diversa”.

Los registros legislativos muestran que Assefa ha servido en varios comités de la Asamblea de Nevada, incluyendo asuntos gubernamentales, de salud y servicios humanos, desde que fue elegido en 2018.

Cambió su nombre

Antes de presentarse a la Asamblea, Assefa presentó documentación para cambiar su nombre de Alexander Asefa Bedaso. Le afirmó al tribunal que había nacido en Dodola, un pequeño pueblo del sudeste de Etiopía, y que quería tomar el apellido de su padre como parte de su cultura y corregir su ortografía. Su petición fue concedida en julio de 2017.

Los registros del tribunal muestran que Assefa se declaró en quiebra bajo el capítulo 7 en Las Vegas en octubre de 2006 con su antiguo apellido, y que sus deudas fueron canceladas en mayo de 2008.

Desde entonces, los registros estatales muestran que ha sido propietario o copropietario de varias pequeñas empresas, incluidas empresas de transporte bajo sus dos nombres.

Una de esas empresas, KIB Transport LLC, atrajo el interés de la policía de Las Vegas durante la redada sobre las actividades personales y de campaña de Assefa, según las órdenes de registro.

Los detectives buscaron “registros, notas, recibos y documentación relativa a las transacciones financieras realizadas entre las cuentas bancarias de la campaña de Assefa y sus cuentas bancarias personales y/o cuentas bancarias a nombre de KIB Transport LLC para el periodo 2018-2020”, indican las órdenes de registro.

Assefa y su madre, Kibnesh A. Bati, figuran en los registros del estado como miembros directivos de la empresa, que se constituyó en marzo de 2015.

La policía buscó registros financieros adicionales en mayo, incluida la documentación para donaciones de campaña, préstamos, eventos de recaudación de fondos y gastos, según muestran las órdenes de registro. Los detectives también querían estados financieros de cuentas bancarias y de tarjetas de crédito de la campaña.

Durante la redada, la policía inspeccionó la casa en North Las Vegas propiedad de su esposa en 1612 Sweet Jenny Court y un condominio de su distrito en 5260 Indian River Drive.

Assefa presentó una declaración jurada de candidatura en el Departamento de Elecciones del Condado Clark en marzo, indicando que residía en el condominio de Indian River, pero una fuente informada corrigió que realmente vivía en la casa de North Las Vegas.

En su declaración de 2018 con el condado, Assefa enumeró un condominio diferente en 4981 River Glen Drive en el complejo como su residencia en el distrito, a pesar de que pasó su tiempo en la casa de Sweet Jenny Court, confirmó la fuente.

Assefa no tiene un oponente republicano en las elecciones generales de la próxima semana, pero se enfrenta a Liz DelSignore, una libertaria y Sayed Zaidi quien no es partidista.

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