Jefe de LVCVA se prepara para anunciar su retiro

El CEO de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), Rossi Ralenkotter, se prepara para retirarse, le reportó un amigo cercano de Ralenkotter al Las Vegas Review-Journal.

La revelación se produce después de un año de lucha contra el cáncer y críticas sobre el malgasto de la agencia y las relaciones acogedoras entre los miembros de la junta.

Ralenkotter, de 71 años, quien ha encabezado la agencia de turismo de alto perfil desde 2004, ha discutido el retiro de su familia y los miembros de la junta de la autoridad de la convención y podría hacer un anuncio en un par de semanas, indicó el amigo.

Ralenkotter se negó a hacer comentarios, pero la portavoz de la autoridad de la convención, Jackie Dennis, emitió una declaración diciendo: “Como es bien sabido, la LVCVA ha pasado por una extensa planificación de sucesión durante tres años. No estamos anunciando pasos adicionales para el plan de sucesión en este momento”.

A principios de este año, Ralenkotter se enteró de que estaba libre de cáncer después de una larga lucha contra la enfermedad y comenzó a considerar la vida sin las presiones de la autoridad de la convención financiada con fondos públicos, informó su amigo, quien pidió permanecer en el anonimato.

No está claro si Ralenkotter quiere retirarse pronto o en una fecha posterior.

“El momento es difícil de medir porque hay muchos detalles que deben resolverse, como coordinar una transición”, explicó el amigo. “Mientras él personalmente está preparado, su compromiso con la organización dictará el proceso”.

Ralenkotter consultó a un abogado para asegurarse de que reciba un paquete financiero adecuado cuando se vaya, publicaron las fuentes.

Recientemente, hace dos meses, Ralenkotter destacó públicamente a los miembros de la junta que deseaba permanecer en el puesto hasta enero de 2021 para presenciar la apertura de una sala de exposiciones de 600 mil pies cuadrados en el Centro de Convenciones de Las Vegas.

“Dijo que le gustaría llevarlo a cabo”, agregó el alcalde de North Las Vegas, John Lee, quien es miembro de la junta. Lee dijo que no ha oído hablar de la inminente jubilación de Ralenkotter.

La autoridad de la convención se ha estado preparando para la partida de Ralenkotter desde 2015, cuando trajo una firma consultora nacional para ayudar a revisar su estructura de liderazgo y crear un plan de sucesión. En enero, la autoridad contrató a Steve Hill, ex director de la Oficina de Desarrollo Económico del Gobernador de Nevada, como su presidente y director de operaciones.

Hill, una probable elección para suceder a Ralenkotter como CEO, no pudo ser contactado para hacer comentarios. El comisionado del Condado de Clark Lawrence Weekly, quien preside la junta de la autoridad del convenio, no devolvió las llamadas telefónicas.

Ralenkotter, quien ha ocupado varios puestos en la agencia durante un período de 46 años, ganó casi $900 mil el año pasado en sueldos, bonificaciones y beneficios mientras supervisaba a más de 500 empleados.

Su mandato a la cabeza ha estado marcado por un crecimiento turístico sin precedentes que convirtió a Las Vegas en un destino mundial de primer nivel.

Bajo su liderazgo, la autoridad de la convención se ha convertido en una de las agencias públicas más poderosas del estado, con un presupuesto operativo anual de 251 mdd, principalmente de impuestos de habitaciones de hotel. Su junta de 14 miembros incluye prominentes funcionarios electos y pesos pesados de casino.

Pero la autoridad también ha sido criticada a lo largo de los años por el gasto excesivo.

Gastos generosos

Una investigación del Review-Journal ha cuestionado los gastos recientes de la agencia y los beneficios para los miembros de la junta.

En abril de 2017, la investigación del periódico de los registros financieros durante tres años fiscales mostró gastos abundantes en entretenimiento de alto nivel, obsequios para los empleados y viajes de primera clase al extranjero para los miembros de la junta.

El periódico también halló que los oficiales de seguridad de la convención estaban ofreciendo paseos a Ralenkotter y al ex alcalde de Las Vegas Oscar Goodman, a quien se le pagaron $72 mil al año para servir como embajador de turismo de la agencia. Goodman es un ex presidente de la junta, y su esposa, actual alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, se sienta en el tablero.

Otros registros revelaron controles laxos sobre iPads, altavoces y otros artículos de almacén entregados como regalos.

Auditores independientes revelaron en abril que Ralenkotter usó $17 mil 152 en tarjetas de Southwest Airlines para viajes personales para él y su familia. Semanalmente, el presidente de la junta, usó $699 en las mismas para un viaje con su hija.

La junta de la autoridad del convenio aprobó varias recomendaciones el 8 de mayo para reducir el abuso de tarjetas de regalo, incluido el almacenamiento de las tarjetas bajo llave, que requieren la aprobación por escrito de las solicitudes de tarjetas y los recibos de registro.

Posteriormente, el presidente del Comité de Auditoría, Bill Noonan, le dijo al Review-Journal que se podrían necesitar medidas adicionales para ajustar las políticas de viaje dentro de la agencia.

“No hemos terminado”, señaló Noonan, quien anteriormente había reprendido públicamente a Ralenkotter por su mal juicio en el escándalo de tarjetas de regalo.

Abusos encontrados

Nuevos problemas podrían surgir en la junta del 12 de junio, donde los auditores esperan presentar un informe final.

La falta de controles internos sobre las tarjetas de regalo, que se circularon dentro de la agencia entre 2012 y 2017, dio lugar a su uso indebido para viajes personales, concluyeron los auditores.

Los ejecutivos financieros de la autoridad se enteraron de las tarjetas en febrero de 2017, pero la agencia no las reportó a la junta hasta febrero de este año, después de que los ejecutivos confrontaron a Ralenkotter sobre su uso personal. Ralenkotter informó a Noonan, quien ordenó una revisión de la práctica.

El Review-Journal había solicitado los registros de regalos y viajes de los empleados meses antes de la divulgación de la tarjeta de regalo en 2017, pero la autoridad no proporcionó ningún registro de las tarjetas de las aerolíneas. Mantiene que no hubo un proceso en el lugar en el momento para rastrear el uso de las tarjetas.

Tanto Ralenkotter como Weekly asumieron la responsabilidad de sus acciones y devolvieron el dinero a la autoridad de la convención. A los empleados ya no se les permite usar tarjetas aéreas para viajes personales.

Ralenkotter, el empleado con más años de la autoridad de la convención, comenzó su carrera en la agencia en 1973 como analista de investigación y trabajó en otras funciones administrativas y ejecutivas antes de convertirse en CEO. Sucedió al fallecido Manny Cortez, un ex comisionado influyente del Condado de Clark.

En uno de sus primeros movimientos a la cabeza, Ralenkotter lanzó la campaña publicitaria “Lo que pasa aquí, se queda aquí” de la autoridad, ampliamente considerada como una de las iniciativas de marketing de destinos más exitosas en la historia del turismo.

Pero la campaña no estuvo exenta de controversia. Sin decirle al consejo, Ralenkotter vendió los derechos del valioso lema por $1 a R&R Partners, la agencia de publicidad que lo creó. En medio del escándalo posterior, R&R devolvió los derechos a la autoridad.

Más recientemente, Ralenkotter encabezó el proyecto de renovación y expansión del distrito de convenciones de Las Vegas, que costó 1.4 bdd, que incluye una nueva sala de exposiciones, que se inaugurará justo antes de la llegada de la feria CES en enero de 2021.

Ralenkotter, un graduado de Bishop Gorman High School quien obtuvo una maestría en administración de empresas de la UNLV, ha ganado varios premios nacionales de la industria del turismo por su liderazgo en la autoridad de la convención.

Fue incluido en el Salón de la Fama de la Asociación de Viajes de EE.UU. y en el Salón de la Fama de la Asociación de Marketing de Destino en 2014. A principios de este año, Ralenkotter se convirtió en miembro del Salón de la Fama del Deporte del Sur de Nevada.

The Review-Journal es propiedad de la familia del presidente y gerente general de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera el Sands Expo and Convention Center.

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