Jóvenes de todo el mundo compiten en robótica

El centro de convenciones de Las Vegas, recibió el fin de semana pasado a 49 equipos de jóvenes nivel preparatoria de varias partes del mundo, para competir en el evento denominado FIRST (Por la Inspiración y Reconocimiento de la Ciencia y Tecnología, por sus siglas en inglés). Además de los locales, llegaron equipos de México, Dinamarca, Australia, Turquía, India, entre otros.

Julio César Castillo, es estudiante de la preparatoria Cimarrón en Las Vegas, cursa el decimoprimer grado y es el líder de la estrategia en la competencia de robots. “Estas máquinas son operadas a control remoto, cuentan con ruedas que les permiten avanzar mientras empujan una pelota por un circuito de obstáculos, el equipo que lleve más bolas al final, gana”, dijo en entrevista con este medio.

Los equipos se dividen en: electrónica, construcción de las partes y diseño del robot. Hay otros encargados de estrategia y un equipo más que analiza a los rivales, “el estimado del costo del robot es de 4 mil dólares”, consideró Castillo. Su equipo se compone de 32 estudiantes.

Mundialmente FIRST calcula que hay 45 mil equipos en esta especialidad, e inclusive presentaron esta misma competencia en la Casa Blanca para el presidente Barak Obama.

FIRST se considera como un primer paso para que más estudiantes se interesen en estudiar ingeniería u otras carreras profesionales relacionadas con el ámbito de la tecnología. Debido al auge que hay hoy en día hacia esta área de estudio, la organización –FIRST- entregó 19 millones de dólares en becas para equipos de bajos recursos.

El director de FIRST Nevada, Jean Hopper, comentó que la competencia llegó al estado en el año 2005 y solo se contaba con 3 equipos, en la actualidad hay 130 equipos en distintas preparatorias. Para lograr obtener el equipo que representaría a Nevada, el cual fue el de la preparatoria Cimarron, participaron mil 500 estudiantes en la eliminatoria estatal.

Los representantes de México fueron por parte de la preparatoria Tec Milenio de Toluca, Estado de México, “Emprendimiento, innovación y tecnología son los principales temas que nos interesan en la robótica, hay conferencias para aprender de estos temas y expandir tu conocimiento”, dijo Paula Monge, estudiante de Toluca.

No solamente es el robot que compite, “Somos un equipo de 25 personas, hay encargados de redes sociales, de relaciones internacionales y en esta competencia conocimos al de Dinamarca y República Checa, ellos nos dan consejos de ingeniería, y nosotros les dimos estrategias de comunicación”, comentó Monge.

“Es complicado llegar con empresas y pedirles un patrocinio, porque ¿cómo explicas que estás construyendo un robot?, cuando hablas de una competencia internacional como FIRST y les dices que cuentan con miles de personas envueltas en esto, los empresarios son más flexibles, pero aun así es complicado encontrar patrocinios”. Para el viaje a Las Vegas, FIRST pagó el hotel, nos dieron descuentos y nosotros pagamos el resto del viaje”, dijo Monge.

En la competencia FIRST Las Vegas, el equipo local de la preparatoria Cimarron, resultaron ser los ganadores del primer lugar, lo que les da derecho de mantenerse en la competencia para intentar representar a Estados Unidos en el mundial que se realizará en China. Cimarron cuenta con algunos patrocinios y el apoyo de los padres de familia para solventar los gastos del robot y viajes.

Los equipos, a pesar de pertenecer a una institución educativa, tienen que ser autosustentables y quedarse después de clases para practicar o modificar el robot. Julio César Castillo solicitó la colaboración de los interesados e invitó a visitar la página de internet gofundme.com/highrollers2016 para recibir donaciones monetarias.

 

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