Juez de Las Vegas en libertad condicional por evitar turnos de guardia

Un panel estatal reprendió públicamente a un juez de la Corte Municipal de Las Vegas (LVMC) después de negarse a trabajar en turno de guardia para otorgar órdenes de registro durante cuatro años.

La Comisión de Disciplina Judicial de Nevada determinó que el juez Martin Hastings, violó los cánones judiciales al usar jueces alternativos para cubrir sus turnos y otorgar órdenes de registro telefónicas, según una orden de 12 páginas emitida el miércoles.

En 2014, el tribunal promulgó una política que mantuvo a uno de los seis jueces municipales en turnos de una semana de duración para otorgar órdenes, que generalmente son solicitados por la policía de Las Vegas que busca realizar análisis de sangre no consensuales a sospechosos de conducir ebrios.

Los seis jueces, incluido Hastings, aceptaron la política cuando se implementó.

Hastings declinó hacer comentarios el lunes.

Según la orden, Hastings no había trabajado un turno de guardia en cuatro años y era el único juez municipal que utilizaba un suplente para cubrir sus turnos.

Durante esos cuatro años, tres jueces principales se enfrentaron a Hastings y le ordenaron que trabajara en el turno de guardia. Una carta del entonces juez en jefe, Cedric Kerns le suplicó a Hastings que “por favor, solo lo hiciera una vez”, dice la orden.

Durante las audiencias de Hastings, otros tres jueces municipales y la Jueza Principal del Tribunal de Justicia de Las Vegas, Suzan Baucum, declararon que trabajar en los turnos de guardia era desagradable.

Los cuatro jueces afirmaron que a menudo tenían problemas para volver a dormir después de ser llamados para otorgar órdenes y estaban cansados ​​y aturdidos en el trabajo al día siguiente.

La jueza Baucum comparó el cambio a los “rigores de tener un hijo recién nacido”.

“La Comisión encontró el testimonio de los jueces para ejemplificar el principio muy importante de que un juez no puede eludir sus deberes asignados basándose simplemente en una aversión por tales deberes”, establece la orden.

Hastings no testificó en la audiencia, de acuerdo con la orden, pero su esposa dijo que tenía problemas para dormir “por lo que (Hastings) se despierta de mal humor y no puede volver a dormir”.

La comisión cuestionó la “propiedad de la Ciudad de Las Vegas usando los fondos de los contribuyentes para Hastings del uso repetido y excesivo de alternativas en contravención de la ley y las directivas administrativas de la LVMC”.

Hastings le informó a la comisión que estaba dispuesto a pagar a los jueces alternativos de su propio bolsillo. Recibió más de 215 mil dólares en salarios y beneficios el año pasado, de acuerdo con TransparentNevada.com.

La ciudad aprobó una ordenanza en 2015 que permitía a los jueces utilizar suplentes temporales para tareas de guardia, pero solo cuando los jueces estaban ocupados en asuntos de la corte municipal o tenían motivos médicos o personales para perderse el turno.

La comisión determinó que el uso de los suplentes de Hastings no contaba como temporal debido a la frecuencia con la que los usó.

La comisión dictaminó que debe tomar un curso de liderazgo del Colegio Nacional Judicial a su propio costo y permanecerá en libertad condicional durante seis meses, en los cuales deberá trabajar el turno determinado y cooperar con sus colegas jueces. Después de eso, la comisión revisará un informe del juez principal y tomará una decisión.

Si Hastings no cumple, la orden establece que puede ser removido de la banca y prohibido de ser juez.

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