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Juez fija fianza de $350,000 por asesinato frente a un bar

El miércoles se fijó una fianza de 350 mil dólares para un acusado de disparar mortalmente a un hombre a la salida de un bar del oeste del valle este mes tras lo que un detective de homicidios de la policía de Las Vegas describió como un “encuentro fortuito”.

El asesinato del 14 de noviembre, que fue captado en un video de vigilancia que se mostró en el tribunal, se produjo después de un altercado a primera hora de la mañana frente a The Bar, ubicado en 4340 South Grand Canyon Drive, cerca de Flamingo Road.

La policía de Las Vegas alega que Launce Cliff, de 21 años, le disparó a Jacob Hughey cuatro veces (una en la cara y tres en la espalda) después de que este le diera un puñetazo.

Cliff, que huyó antes de que llegaran los primeros auxilios, fue detenido cuatro días después del tiroteo, según la policía.

Durante una larga audiencia de fianza el viernes, el abogado de Cliff, Ryan Helmick, argumentó defensa propia y pidió que la fianza se fijara en 50 mil dólares.

La fiscal adjunta del Condado Clark, Agnes Botelho, que en un principio pidió que no se fijara una fianza, sugirió después 250 mil dólares.

Pero el juez de la Corte de Justicia de Las Vegas, Joseph S. Sciscento, decidió fijar la cantidad más alta, teniendo en cuenta las alegaciones “altamente preocupantes” del reporte de arresto, el historial de Cliff de huir de una detención de tránsito del Departamento de Policía Metropolitana en 2020 y su personalidad de “tipo rudo” en redes sociales.

El día del tiroteo, ambos hombres acababan de encontrarse en la entrada del bar, dijo la policía.

El detective de homicidios de la Policía Metropolitana Mitchell Dosch, Botelho y Helmick, resumieron el caso en el tribunal el viernes, y explicaron los videos, que se mostraron en las computadoras pero que eran difíciles de ver desde la sección de la audiencia de la sala.

Un mesero le dijo a la policía que el personal le negó la entrada a Hughey porque estaba actuando de forma “errática”, dijo Dosch

Unos minutos más tarde, Cliff avisó en el bar que una alarma de coche en el estacionamiento estaba sonando.

El video de vigilancia del bar, que no captó el audio, mostró a ambos hombres intercambiando palabras.

Helmick dijo que Hughey, que “se burló” de Cliff, estaba en una videollamada con cinco amigos.

El video de vigilancia mostraba a Cliff caminando hacia su coche, que estaba estacionado frente al edificio, y a Hughey siguiéndolo. En un momento dado, Cliff dio la vuelta a su teléfono para grabar un video de Hughey.

Poco después, Cliff utilizó su otra mano para sacar una pistola, que mantuvo a su lado. Hughey le dio un puñetazo a Cliff, que entonces levantó su pistola y abrió fuego antes de huir.

Cliff le dijo a la policía que “estaba preocupado” porque si no hubiera disparado su pistola “le habría golpeado de nuevo”, dijo Dosch.

Hughey también grabó la discusión y los disparos con su teléfono, que todavía estaba filmando cuando llegaron los agentes, dijo la policía.

Discusiones sobre la fianza

Citando viejas publicaciones en redes sociales atribuidas a Cliff, incluyendo algunas en las que el hombre citaba letras de rap sobre disparar gente, la fiscal Botelho argumentó que las acciones del acusado condujeron al disparo “intencional”.

“No llamó al 911”, dijo. “En realidad eligió enfrentarse a este individuo”.

Concedió que las citas en la cuenta de Instagram de Cliff eran letras de rap, pero señaló que “simplemente presagiaron lo que sucedió”.

“Pueden hacer el argumento (de la defensa propia) todo lo que quieran”, dijo. “¿Pero un puñetazo? ¿Un puñetazo? Por favor…un puñetazo de alguien que se aleja”.

Helmick describió a su cliente como alguien que había actuado en “presión del momento”, que estaba “aturdido y como desmayado” después de ser golpeado, dijo. Dijo que Cliff huyó del lugar de los hechos porque “entró en pánico”.

La madre y el abuelo de Hughey pidieron al juez a no conceder la libertad bajo fianza.

Denise Stewart dijo que estaba tan devastada por el asesinato de su hijo que no ha podido trabajar, comer o dormir. Añadió que le sobrevive una hija de 10 años.

“Somos una familia cariñosa y puedo asegurar que mi nieto era muy querido por todos nosotros”, dijo Ralph Street.

Dijo que el tiroteo fue “cobarde” y que Cliff no merecía la libertad bajo fianza.

“No va a estar con nosotros mañana para comer la cena de Thanksgiving”, dijo Street sobre Hughey. “No va a poder estar con mi familia”.

Declinaron hacer más comentarios fuera de la sala, al igual que la madre de Cliff y dos amigos que asistieron a la audiencia.

Si Cliff paga la fianza, estará bajo vigilancia de alto nivel durante su arresto domiciliario, decidió el juez.

Sciscento reprendió al acusado, señalando que pudo haber evitado fácilmente la situación en la que se encuentra.

“Si hubiera subido a su coche y se hubiera marchado, nada de esto habría ocurrido”, dijo.

La próxima vez que Cliff deberá comparecer ante el tribunal será el 20 de diciembre.

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