Junta de RTC quiere que el Condado de Clark obtenga una parte justa de los fondos de carreteras de Nevada

El dinero generado por el impuesto a la indexación de los ingresos del combustible aprobado por los votantes está ayudando a pagar los proyectos viales en el Condado de Clark, pero los funcionarios locales de transporte reflejaron el jueves que esperan continuar recibiendo una parte justa de los fondos estatales.

Los miembros de la Junta de Directores de la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada (RTC) plantearon el tema durante una discusión sobre el impuesto, que se prevé generará alrededor de 3 bdd para el año 2026 para ayudar a pagar cerca de 200 proyectos de mejora de calles.

El presidente de la junta directiva de RTC, Larry Brown, señaló que estaba “avisando” al Departamento de Transporte de Nevada (NDOT) para que proporcione una lista detallada de los proyectos viales que se consideran una prioridad para la construcción y cómo se financian. NDOT usa una combinación de fondos de impuestos estatales y de combustible para pagar proyectos en el Condado de Clark.

Brown también aseguró que NDOT debería estar disponible cuando un proyecto en el Condado de Clark se retrase y los fondos asignados se desvíen a otra parte del estado.

Varios funcionarios de RTC dijeron que creen que eso sucedió hace relativamente poco tiempo, ya que NDOT rastrea rápidamente una revisión ambiental de un proyecto que pide la reconfiguración de la versión de Reno del cruce en Spaghetti Bowl en las carreteras interestatales 80 y 580.

“Hay suficiente dinero para la infraestructura pública, las calles y las autopistas que no se debería retrasar ni aplazar nada”, indicó Brown, un comisionado del condado. “No le creo a nadie que dice que no hay suficientes fondos. Hay fondos más que suficientes en la próxima década que nunca en el estado, y tenemos que empezar a pensar de manera diferente sobre cómo usar ese financiamiento ahora”.

Durante la discusión, el Director de Obras Públicas de Henderson, Robert Herr, mencionó que pidió “varias veces” una lista de proyectos priorizados que NDOT había planeado presentar el jueves al RTC, pero nunca recibió una respuesta.

Específicamente, Herr había querido trabajar con NDOT en el desarrollo de una lista de proyectos destinados a reforzar la seguridad a lo largo de Boulder Highway, donde nueve peatones fueron fatalmente atropellados el año pasado.

Además, Herr argumentó que le dijeron que NDOT no podría financiar un estudio ambiental para reconfigurar el intercambio US Highway 95 en el 215 Beltway hasta 2020. Como resultado, Henderson está usando una parte de sus fondos de impuestos de indexación de combustible para comenzar revisión.

“Si esperamos, encontramos que hay grandes brechas en los plazos”, destacó Herr. “Implicamos a NDOT que trabaje con nosotros y coordine estos proyectos”.

Citando cifras del programa de mejora de capital de NDOT, Herr aseguró que el sur de Nevada recibe alrededor del 53 por ciento de los fondos del estado para proyectos de transporte, mientras que representa más del 70 por ciento de la población. En comparación, dijo que el condado de Washoe recibió el 26 por ciento de los fondos asignados para el transporte estatal, mientras que llega el 16 por ciento a la población.

“Parece un poco fuera de balance para mí”, criticó la alcaldesa de Henderson, Debra March, quien es miembro de la junta de RTC.

El portavoz de NDOT, Tony Illia, agregó que el departamento asignó 459.9 mdd en obligaciones del proyecto en todo el estado en el año fiscal 2017, y que el 60% se destinará al Condado de Clark, que representa el 73.5% de la población de Nevada.

Por el contrario, el Condado de Washoe recibió el 17 por ciento de los fondos, mientras que el 15.4 por ciento de la población es del estado.

Antes de eso, explicó Illia, que NDOT presupuestó 2.7 bdd en obligaciones totales del proyecto entre los años fiscales 2013 y 2016, con un 66 por ciento asignado al Condado de Clark y un 8.7 por ciento destinado al Condado de Washoe.

“El departamento es responsable de diseñar, construir y mantener una red de transporte segura y conectada para todo Nevada, que abarca un área de 110 mil millas cuadradas en 17 condados, 19 municipios no incorporados y 128 ciudades”, señaló Illia, a quien se le confió servir a todos en el estado sin prejuicios.

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