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Jurado considera pena de muerte en caso de asesinato en Las Vegas

Décadas antes de que Cortrayer Zone disparara y matara a un hombre en Las Vegas, sufrió graves abusos y hambre por parte de su familia cuando era un niño en una pequeña ciudad de Luisiana, dijeron el jueves los abogados de la defensa.

Debido al trauma, se convirtió en un adulto con una grave enfermedad mental y un “funcionamiento intelectual limitado”, argumentó la abogada Betsy Allen antes de que el jurado comenzara a deliberar si Zone debía recibir la pena de muerte.

“No estoy minimizando lo que hizo”, dijo Allen. “Pero estoy aquí diciéndoles que cuando escuchan hablar de la infancia de alguien y es esto, lo que han escuchado en los últimos días, ¿qué creen que va a pasar?”.

Los abusos comenzaron cuando Zone tenía seis años en casa de su tía, donde él y sus hermanos se criaron tras la muerte de su madre.

Ahora con 43 años, Zone y Michael Rusk, de 33 años, fueron declarados culpables la semana pasada de asesinato en primer grado con un arma mortal y de conspiración para cometer un asesinato por la muerte de Clarence McQuarters, de 34 años.

El 10 de junio de 2016, Rusk llevó a Zone a enfrentarse a McQuarters, dijeron los fiscales, porque Zone pensaba que su novia la estaba engañando con el otro hombre.

Los amigos esperaron en el complejo de apartamentos de McQuarters durante más de una hora antes de dispararle en el estacionamiento. Rusk también fue declarado culpable de invasión de morada y de robo, derivados de los delitos cometidos después del tiroteo, mientras Rusk huía de la policía.

El abogado defensor Christopher Oram argumentó el jueves que Zone sufrió un procesamiento discriminatorio porque Zone, que es afroamericano, se enfrentó a la pena capital mientras que Rusk no, aunque ambos fueron declarados culpables de asesinato.

“Una de las preguntas que creo que probablemente deberíamos hacernos como sociedad: ¿ejecutaríamos a un hombre afroamericano por el mismo crimen que ha cometido un hombre blanco, y ejecutaríamos también a ese hombre blanco?”. preguntó Oram a los miembros del jurado.

Oram dijo que la única diferencia entre los acusados era el mayor historial delictivo de Zone. Los fiscales argumentaron que Zone, un miembro documentado de una pandilla, fue responsable de un “reino del terror” que comenzó en 1995 e incluyó múltiples tiroteos e incidentes de violencia doméstica.

En 2013, Zone se vio envuelto en otro triángulo amoroso cuando se puso celoso con su novia y golpeó a otro hombre con un tubo de metal, dijo el fiscal adjunto del distrito John Giordani.

Más tarde ese año, creyó que la misma novia lo engañaba con otro hombre, al que Zone disparó e hirió, dijo Giordani. Cumplió dos años y medio de prisión por el tiroteo, pero disparó y mató a McQuarters dos meses después de ser liberado.

“Nada –ninguna mala infancia, ningún nivel de violencia en la infancia– puede superar el nivel de violencia que (Zone) ha infligido a nuestra comunidad durante el último par de décadas”, dijo Giordani el jueves.

Allen dijo que Zone y sus hermanos eran mantenidos en condiciones sucias, obligados a comer comida del suelo y a menudo se escondían bajo el porche de la casa. Cuando su hermana reportó a los funcionarios de la escuela en Bunkie, Luisiana, sobre el abuso, nadie ayudó a los niños, dijo Allen.

Zone se volcó en las drogas de adulto a causa del trauma, dijo Allen. Más tarde se le diagnosticaron múltiples enfermedades mentales y sufrió alucinaciones. Allen dijo que era capaz de funcionar bien en la estructura de la prisión y que era un “preso sin importancia”.

El miércoles, Zone se puso de pie junto a sus abogados y leyó una breve declaración al jurado, mientras los miembros de su familia en la galería del tribunal lloraban detrás de él. Se disculpó por “las cosas que he hecho” y pidió la oportunidad de volver a su trabajo en la cárcel barriendo suelos.

“Por favor, denme la oportunidad de hacer algo bien”, dijo Zone. “Por favor, déjenme vivir”.

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