Jurado otorga $19 millones a familia del cirujano asesinado en bicicleta de Las Vegas

El jurado de Las Vegas otorgó casi $19 millones a la familia de un cirujano de mano que fue asesinado luego de ser golpeado y arrastrado debajo de un autobús debido a un defecto en el diseño aerodinámico del vehículo.

El Dr. Kayvan Khiabani, jefe de cirugía de mano y microcirugía de la Facultad de medicina de la Universidad de Nevada, Reno, y jefe de cirugía de la mano en el Centro médico de la Universidad, murió hace menos de un año mientras iba en bicicleta cerca de Red Rock Resort.

Testigos en abril informaron a la policía que Khiabani estaba pedaleando su bicicleta junto a un autobús turístico de Motor Coach Industries cuando pareció girar a la izquierda accidentalmente. El movimiento rápido hizo que el manillar de su bicicleta chocara contra el lado del pasajero del autobús, antes de que Khiabani cayera en el camino del vehículo.

Luego de una prueba de cinco semanas y menos de un día de deliberación, los jurados encontraron el viernes que la compañía de autobuses no proporcionó una advertencia adecuada, según un formulario de veredicto. El jurado otorgó un total de $16.2 millones a los hijos de Khiabani, Keon, de 14 años, y Aria, de 16, junto con $2.5 millones al patrimonio de su esposa, la Dra. Katy Barin, una dentista que murió en octubre después de una batalla contra el cáncer.

La jueza de distrito: Adriana Escobar presidió el caso.

William Kemp, un abogado de la familia, describió el autobús como una “caja de pan de ladrillo”, detallando que su diseño cuadrado y bordes afilados dieron como resultado una “zona de presión negativa” de flujo de aire que arrastró a Khiabani bajo el carruaje.

“Eso explica por qué ocurrió el accidente”, declaró Kemp. “Esperamos que el estuche los estimule a diseñar camiones eficientes y grandes diseñados aerodinámicamente para que no tenga este problema”.

Sin sensores de alerta

Hace unos 25 años, la compañía contrató ingenieros para diseñar un vehículo más aerodinámico con una parte delantera más segura que redujera la presión del aire, acorde a Kemp. Pero ese diseño no se implementó en el autobús de 19 toneladas y 45 pies de 2008 que golpeó a Khiabani el 18 de abril de 2017.

El autocar también se fabricó sin sensores para alertar a los ciclistas y peatones o advertir al conductor de ciclistas o peatones cercanos que no se ve, según la demanda.

Según la ley de Nevada, los vehículos deben permitir al menos 3 pies de espacio cuando pasen los ciclistas. Si es posible, los conductores deben ceder un carril completo.

Timothy Nalepka, un abogado de MCI, se negó a hacer comentarios, aunque Kemp mencionó que anticipaba una apelación.

El día de los argumentos finales, la agencia de seguros de la compañía de autobuses extendió una oferta de liquidación de un millón de dólares.

“Les garantizo que el próximo autobús que diseñen tendrá una línea aerodinámica”, agregó Kemp.

El cirujano amaba estar al aire libre

Antes del choque, Khiabani estaba circulando hacia el sur en el carril de bici en South Pavilion Center Drive, cerca de West Griffith Peak Drive, reportó la policía en ese momento.

En 2004, el Las Vegas Review-Journal detalló la reconstrucción meticulosa de Khiabani de la mano de una niña de 4 años. Khiabani nació en Irán y se educó en Canadá, y se desempeñó como profesor en la facultad de medicina de Nevada desde 2002.

Alrededor de 400 ciclistas se reunieron en Summerlin en junio para instalar una “bicicleta fantasma” de metal blanco con un asiento celeste en la memoria de Khiabani en la intersección cerca de donde fue golpeado.

En un video de YouTube que capturó la ceremonia el sábado antes del Día del Padre, Aria Khiabani describió a su padre como un ávido ciclista, excursionista, nadador y corredor que amaba el aire libre.

“No hay excusa para la cantidad de motociclistas que son asesinados por vehículos de motor cada año”, señaló el adolescente a la multitud. “Sin excusas. Ya no podemos perder miembros de nuestra comunidad en bicicletas. Ya no podemos perder cirujanos, amigos, esposos e hijos por una fracción de segundo de la desgracia”.

 

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