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Kelvin Atkinson, ex líder del Senado de Nevada, se declara culpable — VIDEO

El ex líder de la mayoría en el Senado de Nevada, Kelvin Atkinson, se declaró culpable el lunes de un cargo federal por fraude electrónico y admitió haber utilizado inapropiadamente casi 250 mil dólares en fondos de campaña.

En un período de ocho años, según los registros, Atkinson gastó dinero de donantes para abrir un club nocturno, alquilar una lujosa camioneta y pagar cuentas personales de tarjetas de crédito.

Atkinson, de 49 años, presentó su declaración de culpabilidad en Las Vegas menos de una semana después de renunciar a la Legislatura.

“Lo que sucedió hoy en la corte es un claro recordatorio de que hay funcionarios públicos, una pequeña minoría de ellos, que pierden el rumbo”, señaló Nicholas Trutanich, abogado de los Estados Unidos para Nevada, en una conferencia de prensa después de la audiencia de culpabilidad.

El plan comenzó en enero de 2010, mientras que el demócrata trabajaba como asambleísta estatal de Las Vegas y continuaba hasta fines de 2017, mientras se desempeñaba como senador estatal y usaba 20 mil dólares para alquilar un Jaguar F-Pace SUV, según documentos judiciales se hizo público cuando Atkinson se presentó ante el juez de distrito de los EE. UU., James Mahan.

Atkinson anunció su renuncia la semana pasada y en su discurso de renuncia, dijo que había “usado fondos de campaña para uso personal” y que “se declararía culpable de esas acciones cuando llegara el momento”.

Los fiscales alegaron que Atkinson, quien recibió 848 contribuciones durante el período en cuestión, mezcló fondos y nunca declaró miles de dólares en sus informes de gastos de campaña.

En 2016, le pagó a un consultor de negocios con fondos de campaña para obtener una licencia comercial y gastó 75 mil dólares para abrir y operar un club nocturno en Las Vegas. Según el documento, Atkinson utilizó al menos cien mil dólares para pagar tarjetas de crédito personales y otros 8 mil 600 dólares para pagar un préstamo personal.

“Durante años, Atkinson hizo representaciones y omisiones materialmente falsas y fraudulentas a los posibles donantes de la campaña que hicieron que donaran a sus campañas”, afirma el acuerdo de culpabilidad.

Atkinson firmó el acuerdo el 3 de marzo. En él, admitió que retiró más de 1.2 millones de dólares de su cuenta de campaña, mientras reportaba menos de 765 mil dólares en gastos de campaña.

Trutanich comentó a los reporteros que la falta de registro de la cuenta de campaña de Atkinson y la antigüedad de las transacciones por donaciones políticas que recibió “hacen que la cantidad precisa de fraude sea actualmente indiscernible”.

Se espera que los fiscales busquen una pena de prisión de 33 meses, mientras que el abogado de Atkinson, Richard Wright, podría pedir libertad condicional en una sentencia de julio.

“El robo de cualquier tipo es inaceptable, pero el robo de las contribuciones de campaña de un funcionario público en cargo es particularmente preocupante”, expresó más tarde. “Cuando un candidato desvía el dinero de la campaña de sus propios fines para llenar sus propios bolsillos, la confianza de un donante en nuestro proceso democrático se socava”.

Mientras Mahan entrevistaba a Atkinson, quien fue elegido por primera vez en 2002, acerca de su educación y comprensión de la declaración de culpabilidad, Atkinson le dijo al juez que entendía la negociación y que estaba en la corte para “lidiar con los cargos”.

Trutanich mencionó que la investigación de Atkinson fue remitida al FBI por la oficina de Secretaría de Estado de Nevada “hace un par de años” y que se ejecutó una orden de registro en “al menos una ubicación a fines de enero”.

Ray Johnson, agente especial asistente a cargo de la oficina del FBI en Las Vegas, notificó a los reporteros que la agencia investigó más de 3 mil casos relacionados con funcionarios electos desde 2015 hasta 2018.

“La corrupción pública erosiona la confianza pública y socava la fortaleza de nuestra democracia”, declaró Johnson. “La corrupción, grande o pequeña, rompe los cimientos de nuestra nación. Y ninguna corrupción debe ser tolerada o aceptada”.

Atkinson y Wright declinaron hacer comentarios después de la audiencia de declaración de culpabilidad.

La senadora Nicole Cannizzaro, demócrata de Las Vegas, se convirtió en líder de la mayoría demócrata después de la partida de Atkinson, convirtiéndose en la primer mujer en desempeñar ese papel en la historia del Estado.

El lunes, calificó los cargos de “preocupantes” y agregó que los legisladores han enfocado su atención hacia la sesión legislativa.

“Él traicionó la confianza de los votantes y es nuestro trabajo que ellos mantengan la confianza con este organismo”, sugirió Cannizzaro. “Obviamente estamos tan sorprendidos como cualquier otra persona, pero no puedo enfatizar lo suficiente como para que esto no sea un reflejo de este grupo. No aprobamos este tipo de comportamiento en absoluto”.

El líder de la minoría en el Senado, James Settelmeyer, R-Minden, comentó que esperaba evitar futuros delitos de campaña.

“Pero el problema es: ¿cómo se regula la moralidad?”, cuestionó Settlemeyer. “Ahora sabemos lo que hizo, por lo que ahora intentamos averiguar qué tipo de legislación propuso para frenar los problemas”.

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