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La amenaza arancelaria de Trump pone a las empresas estadounidenses en un rápido fuego cruzado

El anuncio sorpresa del presidente Donald Trump de una tarifa escalada del régimen arancelario en contra de México provocó que casi todos los sectores económicos de los Estados Unidos golpearan a las empresas estadounidenses que venden automóviles o manejan ferrocarriles, cultivan verduras o construyen infraestructura eléctrica.

El jueves por la noche, Trump anunció que está aplicando un arancel del cinco por ciento a todas las importaciones mexicanas, a partir del 10 de junio, para presionar al país para que haga más para reprimir el aumento de migrantes centroamericanos que intentan cruzar la frontera de los Estados Unidos.

Comentó que el porcentaje aumentará gradualmente, hasta un 25 por ciento, “hasta que se resuelva el problema de la inmigración ilegal”.

Ya sea que se trate de aguacates en un taco o un nuevo Chevrolet Blazer SUV transitando, si las tarifas entran en vigencia, los estadounidenses podrían sentirlo.

Impacto rápido para muchas empresas

Las compañías que producen tales bienes lo sintieron de inmediato el viernes.

Las acciones de General Motors Co. (GM), que importa más vehículos a EU que cualquier otro fabricante de automóviles, cayeron un 4 por ciento tras el anuncio. Los fabricantes de automóviles europeos y asiáticos también envían automóviles a través de la frontera hacia el enorme mercado de los Estados Unidos. Fiat Chrysler y Nissan Motor Co. cayeron más del cinco por ciento.

“Para GM, aproximadamente estimamos que un arancel del 5 por ciento podría ser un golpe de ganancias anual de varios cientos de millones de dólares”, declaró Itay Michaeli de Citi Investment Research.

Ese daño potencial se extendió hacia los proveedores de automóviles. American Axle & Manufacturing Inc. se deslizó cuatro por ciento.

Todos los 11 sectores en el S&P 500 fueron golpeados el viernes, a excepción de los servicios públicos porque no hay o hay poco tráfico transfronterizo en ese sector. Muchos inversionistas que intentan salir del camino de la caída de acciones ponen dinero allí o en bonos de tesorería.

Las empresas del sector de consumo básico, vendedores de alimentos y comestibles, estaban bajo una presión considerable. Cysco Corp., Costco y Kroger, la cadena de supermercados más grande del país, cayeron.

Constellation Brands, una compañía estadounidense que vende Corona y un puñado de otras cervezas mexicanas, cayó un siete por ciento. Molson Coors, que también fabrica Miller High Life y Leinenkugel, también cayó.

Chipotle Mexican Grill Inc., que anuncia su comida como la más fresca, cayó un dos por ciento.

Transportistas castigados

Las compañías que transportan bienes en todo el país, especialmente a través de la frontera, también fueron castigadas.

Kansas City Southern opera un corredor comercial del sistema ferroviario mexicano y posee una vía entre la Ciudad de México y Laredo, Texas. Recibe casi la mitad de sus ingresos de México cada año. Sus acciones están sumidas al siete por ciento. Todos los principales ferrocarriles cayeron, al igual que todas las principales compañías aéreas y petroleras.

“Esto está abriendo una guerra comercial en una nueva dirección que no había estado en la pantalla del radar para la mayoría de las personas”, indicó David French, vicepresidente senior de relaciones gubernamentales de la Federación Nacional de Minoristas, el grupo de comercio minorista más grande de la nación. “Esto podría ser muy perjudicial y costoso”.

¿Alzas de precios para todos?

La mentalidad más prominente parecía ser desconcertante, con los grupos de la industria otra vez advirtiendo de alzas de precios para todos.

“Amenazar con aranceles a las importaciones mexicanas mientras simultáneamente busca apoyo en el Congreso para un acuerdo comercial destinado a mantener bajas las barreras comerciales con México es una estrategia confusa y contraproducente”, explicó Hun Quach, vicepresidente de comercio internacional de la Asociación de Líderes de la Industria Minorista. “Ya sea que el objetivo retórico sea México o China, el proyecto de ley se está sumando a los consumidores estadounidenses que pagarán el precio de estas tarifas”.

Buscan intervenir

Algunos de esos grupos intentaron intervenir, siguiendo a otros como Nike y Adidas a principios de este mes en la guerra comercial de Estados Unidos con China, quien advirtió que un arancel adicional del 25 por ciento será “catastrófico”.

“Hacemos un llamado al presidente Trump para que reconsidere los planes para abrir una nueva disputa comercial con México”, advirtió David Herring, presidente del Consejo Nacional de Productores de Cerdo y productor de carne de cerdo de Lillington, Carolina del Norte. “Los productores estadounidenses de carne de cerdo no pueden pagar aranceles de represalia de su mayor mercado de exportación, aranceles que México seguramente implementará”.

Tyson Foods Inc., que vende carne de cerdo y res, cayó igualmente.

No retrocederá

La madrugada del viernes, no parecía que Trump estuviera preparado para retroceder en su decisión poco más de una semana hasta que las tarifas entren en vigor en México.

En un tuit una hora después de que los mercados de Estados Unidos abrieran y se desplomaran, Trump vinculó el tema de la inmigración a las tarifas.

“Para no pagar los aranceles, si comienzan a subir, las empresas abandonarán México, que se ha llevado el 30 por ciento de nuestra industria automotriz, y volverán a Estados Unidos”, escribió Trump en Twitter. “México debe recuperar a su país de los narcotraficantes y los cárteles. ¡La tarifa tiene que ver con detener las drogas y también a los ilegales!”

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