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La Casa Blanca quiere otorgar cheques a estadounidenses en las próximas semanas — LIVESTREAM

WASHINGTON — El presidente Donald Trump quiere que el gobierno envíe cheques a los estadounidenses en las próximas dos semanas en un esfuerzo por frenar el costo económico del brote de coronavirus, anunció el martes el Secretario de Tesorería, Steven Mnuchin.

“El presidente me ha dado instrucciones de que tenemos que hacer esto ahora”, indicó en la sesión informativa de la Casa Blanca. No dio detalles excepto que la cantidad debería ser significativa y los millonarios no los obtendrían.

La historia anterior de AP sigue a continuación:

WASHINGTON — El martes, la Casa Blanca propuso un paquete de rescate económico de emergencia de unos 850 mil millones de dólares para empresas y contribuyentes en medio de la crisis del coronavirus, un paquete de estímulo radical que no se había visto desde la Gran Recesión.

El Secretario de Tesorería, Steven Mnuchin, presentará el paquete a los republicanos del Senado en un almuerzo privado, con funcionarios que pretenden que el Congreso lo apruebe esta semana. Proporciona alivio a las pequeñas empresas y a la industria aérea e incluye un recorte masivo de impuestos para los asalariados.

Dos personas familiarizadas con la petición la describieron a The Associated Press con la condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar en público.

La Casa Blanca espera que la medida sea aprobada rápidamente, posiblemente esta semana, una enorme empresa política mientras la administración se esfuerza por contener las consecuencias económicas de los graves trastornos de la vida estadounidense por el brote.

Funcionarios de la Casa Blanca ofrecieron a los senadores un informe preliminar a finales del lunes en el Capitolio, indicando que quieren que el plan sea aprobado por el Congreso tan pronto como sea posible, sugiriendo en cuestión de días.

“Lo antes posible”, aseveró el asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, a finales del lunes. “Hay urgencia”.

La prisa por inyectar dinero en efectivo y recursos en la economía es un esfuerzo como ninguno desde la crisis económica de 2008, con intervenciones políticas y económicas y sumas impresionantes para tratar de proteger a los estadounidenses de las consecuencias sanitarias y financieras.

“Tenemos mucho trabajo por hacer desde aquí”, le subrayó Mnuchin a los periodistas a finales del lunes.

Demócratas a 750 mil millones de dólares

Al mismo tiempo, los demócratas han propuesto su propio paquete de 750 mil millones de dólares.

Los senadores volvieron al vacío Capitolio, libre de turistas o colegas de la Cámara de Representantes, para enfrentar una situación aún más grave que la que dejaron durante un fin de semana largo, antes de que Trump declarara una emergencia nacional.

Pendiente está el paquete de ayuda aprobado por la Cámara de Representantes a principios del sábado (con paga por enfermedad, pruebas gratuitas y comida de emergencia) que está avalado por el presidente Donald Trump y listo para convertirse en ley.

Pero la acción se detuvo durante gran parte del día mientras el Senado esperaba a la Cámara de Representantes para hacer correcciones técnicas mientras los republicanos y un grupo líder de pequeñas empresas planteaban objeciones, un contratiempo que se resolvió a última hora de la tarde con un voto de aprobación de la Cámara. La aprobación del Senado podría seguir tan pronto como el martes.

Todas las partes (la Cámara de Representantes, el Senado y la Casa Blanca) están de acuerdo en que el proyecto de ley pendiente no es el último y no es suficiente para manejar lo que se avecina. A principios de mes, el Congreso aprobó 8.3 mil millones de dólares en ayuda inicial. Trump firmó rápidamente la medida, que proporcionó a las agencias federales dinero para vacunas, pruebas y posibles tratamientos, y financiación para ayudar a los gobiernos estatales y locales a responder a la amenaza.

“Necesitaremos una acción federal grande, audaz y urgente para enfrentar esta crisis”, mencionó el lunes el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer.

Schumer presentó la propuesta de los demócratas de al menos 750 mil millones de dólares para aumentar la capacidad de los hospitales, el seguro de desempleo y otras ayudas directas para los hogares, las empresas y la industria de la salud estadounidenses. Los senadores republicanos consultaron en privado sobre sus prioridades.

Los republicanos, a menudo reacios a gastar dólares federales, no se inmutaron ante el número decisivo, ya que una lista de las industrias grandes y pequeñas de Estados Unidos (aerolíneas, hoteles y minoristas) se alineó para recibir ayuda.

El senador Mitt Romney, republicano por Utah, pidió que se enviaran mil dólares a cada adulto estadounidense.

No se preocupen por el precio

El presidente transmitió que los legisladores “no deberían verse impedidos por el precio”, señaló Eric Ueland, el director legislativo de la Casa Blanca.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, apuntó que quiere un enfoque “integral” con “pasos significativos” para la economía, en particular para los negocios Main Street. Abrió el Senado el lunes con un mensaje para los estadounidenses: “El Senado está con ustedes”.

Los días venideros pondrán a prueba si el Congreso puede responder rápidamente a la crisis.

Las industrias que representan una amplia franja de la economía están buscando ayuda para resistir las consecuencias del cierre de las escuelas y se les está ordenando a los estadounidenses que permanezcan en interiores, eviten viajes no esenciales y las reuniones con 10 personas o más.

Esto significa no cenar fuera, no subir a aviones, no ir de compras a centros comerciales, ya que un gran cierre nacional provoca el cierre de negocios, despidos y pérdida de cheques de pago de rentas, hipotecas y necesidades diarias.

La organización de negocios más grande de la nación, la Cámara de Comercio de Estados Unidos, pidió a la administración de Trump y al Congreso el lunes que actuaran rápidamente para ayudar a las compañías a tener acceso a dinero en efectivo y evitar un golpe “potencialmente devastador” para la economía.

Solo la solicitud de las aerolíneas estadounidenses podría fácilmente superar los 50 mil millones de dólares, según Airlines for America, el grupo comercial que representa a los transportistas.

“Vamos a apoyar a las aerolíneas al 100 por ciento”, enunció Trump en una sesión informativa de la Casa Blanca. “Les hemos confirmado a las aerolíneas que vamos a ayudarlas”.

En una carta a Trump y a los líderes del Congreso, la Cámara de Comercio pidió una legislación que incluyera la cancelación durante tres meses de los impuestos que las compañías pagan para apoyar el Seguridad Social, el Medicare y el seguro de desempleo.

“Ninguna familia ni empresa debería quebrar solo por la interrupción temporal de los ingresos causada por el coronavirus”, aseveró el director general de la Cámara, Thomas J. Donohue.

Los gobernadores de la nación también pidieron al Congreso que traiga rápidamente ayuda económica, en particular para el sistema de seguro de desempleo para ayudar a los trabajadores desplazados, y rápido.

‘Se me ha acabado la paciencia’

“Necesitamos una mejor respuesta del gobierno federal”, solicitó la gobernadora demócrata de Rhode Island, Gina Raimondo. “Se me ha acabado la paciencia”.

La elaboración del nuevo paquete pondrá en tela de juicio la logística básica del gobierno mientras el propio Congreso lucha por adaptarse a la nueva normalidad.

A los demócratas de la Cámara de Representantes se les notificó en una conferencia telefónica que no serán convocados en Washington hasta que el próximo paquete esté listo para la acción, según personas familiarizadas con la llamada pero no autorizadas a discutirlo y se les concedió anonimato.

Los 100 miembros del Senado se reunieron para una votación vespertina (un espectáculo potencialmente sorprendente en la nueva era del distanciamiento social), mientras que diferentes autoridades en todo el país han emitido consejos contradictorios, la administración de Trump dijo en una conferencia de prensa el lunes que los estadounidenses no deben reunirse en grupos de más de 10 personas durante los próximos 15 días.

El líder demócrata del Senado No. 2, Dick Durbin de Illinois, contando el número de senadores en el piso, cuestionó el ejemplo que estaban dando. Instó a que se aprobara rápidamente el paquete de la Cámara de Representantes. “¿Qué estamos esperando?” preguntó.

Pese al fuerte apoyo de Trump, un puñado de republicanos dijeron que querían hacer cambios en la medida aprobada por la Cámara. “No es suficiente”, recalcó el senador Tom Cotton, republicano por Ark.

Además, la Federación Nacional de Empresas Independientes, que cuenta con miles de miembros de pequeñas empresas, se opuso inicialmente.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

La gran mayoría de las personas se recupera del nuevo virus. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con enfermedades leves se recuperan en unas dos semanas, mientras que las que tienen enfermedades más graves pueden tardar de tres a seis semanas en recuperarse.

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