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La clase media de Nevada se está reduciendo, afirma grupo empresarial de Las Vegas

La economía de Nevada es más fuerte que en años; El estado lidera la nación tanto en crecimiento de empleo como en crecimiento de población, y las tasas de empleo están en su punto más alto, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Pero una clase media que se está reduciendo representa una amenaza para el crecimiento económico del estado, según Jonas Peterson, director ejecutivo de la Alianza Económica Global de Las Vegas.

La clase media es la “columna vertebral de nuestro trabajo de desarrollo económico”, comentó Peterson en el evento sobre el estado del desarrollo económico de la asociación empresarial el miércoles por la mañana. “Si vamos a construir la economía que aspiramos a ser, tenemos que hacer un mejor trabajo”.

Economía impulsada por el consumidor

En 2016, la clase media de Nevada representó el 52 por ciento de la población, una caída del 5 por ciento con respecto al año 2000. La brecha entre el ingreso familiar y el precio de la vivienda en el Condado de Clark también ha aumentado, según Pew Research.

El grupo de expertos no partidistas con sede en Washington, DC clasifica a los ciudadanos de clase media como solteros que ganan entre $24 mil y $73 mil o una familia de cuatro miembros que gana entre $48 mil y $145 mil.

“La clase media está siendo exprimida”, afirmó Jeremy Agüero, analista principal de Applied Analysis, con sede en Las Vegas. “Creo que tiene el mayor impacto en la economía”.

Hay una serie de razones por las cuales la clase se está reduciendo en Nevada y el país, según John Restrepo, director de RCG Economics, con sede en Las Vegas; Señaló los desafíos como la pérdida de miembros del sector privado y empresas que subcontratan empleos en otros países, así como un aumento en la automatización.

“Los trabajos han sido reemplazados por la automatización y los robots”, aseveró Restrepo. “Eso ha ocurrido aquí en el sur de Nevada y en todo el país”.

Sin embargo, Robert Fellner, director de políticas del Instituto de Investigación de Políticas de Nevada, mencionó que una disminución en el número de hogares de ingresos medios refleja que las personas se están haciendo más ricas. El porcentaje de hogares con ingresos más altos casi se ha triplicado desde 1970, según los datos del Censo de EE.UU.

Puede ser engañoso comparar los datos de la clase media en diferentes momentos porque los grupos no incluyen a las mismas personas, destacó Fellner, y los habitantes ganan diferentes cantidades de dinero en diferentes momentos.

Un estudio realizado en 2014 por Thomas Hirschl, de Cornell y Mark Rank, de la Universidad de Washington, reveló que el 12 por ciento de la población se encontrará en el 1 por ciento superior de la distribución de ingresos durante al menos un año.

Sin embargo, Peterson comentó que la reducción de la clase media del estado está impidiendo que Las Vegas alcance su “potencial económico completo”.

Peterson explicó que la clase media es esencial para la economía impulsada por el consumidor de la nación; la clase alta tiende a invertir su dinero, mientras que los de la clase baja están “tratando de sobrevivir”.

Y Nevada es más dependiente del consumo que la mayor parte del país, con cerca de tres cuartos del producto interno bruto del estado impulsado por el consumo personal, detalló Peterson.

“Menos personas están impulsando ese consumo, y se vuelve más difícil alcanzar nuestra economía aspiracional”, dijo.

Estrategias para una solución

Peterson informó que hay estrategias para hacer crecer la clase media del estado.

Sugirió que el estado apoye las políticas a favor del empleo, construya sistemas de transporte competitivos que conecten los centros económicos centrales, fortalezca la educación y fuerza local.

“No hay una solución mágica para resolver el problema”, aseguró Peterson. “Tenemos el potencial de crecimiento económico más remanente, tenemos más por delante que cualquier otro estado. Pero tenemos que empezar a movernos en la dirección correcta”.

Restrepo mencionó que es posible hacer crecer la clase media de Nevada, pero tomará tiempo.

“Tenemos todos los ingredientes para hacer algo”, dijo. “Es trabajo de los líderes de la comunidad, los empresariales y los políticos ser implacablemente pragmáticos en lo que necesitamos invertir en la comunidad para mejorar la situación de la clase media”.

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