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La Comisión de Juegos de Azar aprueba directrices para la reapertura de casinos

El cupo de los casinos se reducirá a la mitad, los jugadores mantendrán su distancia en las máquinas tragamonedas, los juegos de mesa y las superficies se limpiarían con frecuencia cuando los casinos reabran bajo las nuevas directrices aprobadas el jueves por la Comisión de Juegos de Nevada.

Las reglas se aplicarán a las más de 400 propiedades de casinos del estado. Los comisionados se tomaron más de 40 minutos de comentarios públicos antes de acordar que las directrices emitidas el viernes por la Junta de Control de Juegos del Estado tratarán adecuadamente de proporcionar un ambiente seguro y saludable para reabrir los casinos cerrados desde el 18 de marzo.

Los límites de ocupación a la mitad asignados a cada área de juego de la propiedad serían determinados por los códigos locales de construcción y de incendios. Los límites de juegos de mesa incluirán solo tres jugadores por mesa de blackjack, seis jugadores por mesa de dados, cuatro jugadores por mesa de ruleta y cuatro jugadores por mesa de póquer.

“Estos son tiempos sin precedentes que requieren medidas sin precedentes”, dijo la presidenta de la Junta de Control de Juegos, Sandra Morgan. “Estamos seguros de que estas políticas son sólidas, no sólo para nuestros licenciatarios, sino también para nuestros empleados e invitados”.

La junta emitió directrices para los licenciatarios no restringidos que incluyen los centros turísticos del Strip, el centro de la ciudad y los casinos locales, así como las de más de mil licenciatarios restringidos, los que tienen 15 o menos máquinas tragaperras en tiendas de conveniencia, supermercados, restaurantes y bares.

Durante la sesión de comentarios público antes de la votación, se recibieron varios comentarios de representantes sindicales, defensores responsables de los juegos de azar y grupos antitabaco.

Geoconda Argüello-Kline, secretaria-tesorera de Culinary Local 226 de Las Vegas, instó a la comisión a revisar las pautas de salud pública sugeridas por el sindicato para la reapertura de los casinos.

Estas incluyen pruebas de coronavirus y anticuerpos para los trabajadores; Equipos de Protección Personal ampliamente disponibles para los trabajadores y huéspedes sin costo alguno; una mejor limpieza de todas las superficies y áreas; y responsabilidad y monitoreo de todos los protocolos adoptados.

“Los miembros de los sindicatos culinarios quieren volver a trabajar y mantener a sus familias, pero están preocupados por lo que les espera dentro de los casinos cuando vuelvan”, dicta la declaración de Argüello-Kline.

Los miembros del sindicato también hicieron que se leyeran múltiples declaraciones en las actas durante la sesión pública en la que se pidió a la junta que se asegurara de que las directrices para la reapertura de los casinos incluyeran protocolos para garantizar la seguridad de los trabajadores de los casinos.

“Soy un trabajador de hotel de primera fila”, recalcó Gladis Blanco, una asistente de habitación de huéspedes en Bellagio. “Como encargada de las habitaciones de huéspedes, interactúo con los clientes frecuentemente durante el día. Tengo miedo de tocar ropa de cama sucia, toallas o basura y luego contraer el virus e infectar a mis dos hijos”.

Shawn Best, un cocinero de banquetes de Cosmopolitan de Las Vegas estuvo de acuerdo.

“La salud y la seguridad de los trabajadores y los invitados tiene que ser una prioridad”, menciona la declaración de Best. “Mis compañeros de trabajo y yo somos trabajadores de primera fila y nuestro empleador debe trabajar con el Sindicato Culinario para asegurar que las protecciones de salud pública apropiadas estén en su lugar para salvaguardar tanto a los trabajadores como a los clientes del casino”.

Otros también hicieron declaraciones durante los comentarios públicos sobre la preocupación por los juegos una vez que los casinos vuelvan a abrir.

“A medida que nuestro estado se enfrenta a los problemas de salud y seguridad de la reapertura, debemos reconocer que prácticamente todos los nevadenses que entren en los casinos habrán visto disminuir su situación financiera”, decía una declaración de Alan Feldman, del Instituto Internacional de la UNLV International Gaming Institute. “Nuestra recuperación económica no debe incluir poner a nadie en peligro”.

“Experiencias que tradicionalmente se han sabido que contribuyen a los problemas de juego pueden haber sido experimentadas por muchos clientes que regresan, como el aislamiento, la pérdida de ingresos, la pérdida de un ser querido o el desempleo. Estas experiencias pueden contribuir a que los clientes usen los juegos como un escape del estrés de la pandemia o como un intento de recuperar los ingresos perdidos”.

Jennifer Pearson, profesora adjunta de la Facultad de Ciencias de Salud Comunitaria de la UNR, Christine Thompson de la Coalición contra el Cáncer de Nevada en Reno y Don Danielson de Reno apelaron a la comisión para que incluyera la prohibición de fumar en los casinos como parte de los requisitos de salud y seguridad para la reapertura.

Las directrices de la Junta de Control no mencionan el fumar, y el comisionado no planteó el tema en su discusión.

El jugador de póquer Richard Gilliam pidió a la comisión que reconsiderara la posibilidad de permitir sólo cuatro jugadores en una mesa de póquer. Dijo que un complemento normal de mesa es de nueve o diez y que la reducción del número de jugadores haría que los juegos no fueran rentables para el casino y poco atractivos para la mayoría de los jugadores.

“Entiendo la necesidad de reducir el número de jugadores como medida de seguridad, pero estas regulaciones están destinadas a lograr un equilibrio entre la seguridad de los visitantes y la viabilidad económica de las empresas”, sugirió Gilliam. “Por lo tanto, le pido a la comisión que reconsidere esta limitación y aumente el número de jugadores en cada mesa de póquer a un mínimo de seis jugadores”.

Tampoco hicieron comentarios sobre el hecho de que la Junta de Control mantuviera confidenciales los planes de reapertura del casino, un tema planteado por la Unión Culinaria a principios de la semana.

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