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La comunidad Latinx lista para jugar un papel crucial en las elecciones

En 2020, el gigante dormido ha despertado.

En los últimos 30 años, la comunidad Latinx ha sido llamada “el gigante dormido” cuando se trata de participar en las elecciones: Es una gran parte de la población, pero tiende a no ser políticamente activa por varias razones.

Pero en esta elección, se proyecta que un récord de 32 millones de latinos serán elegibles para votar, en comparación con los 27.3 millones de 2016. Las elecciones de 2020 marcarán la primera vez que los hispanos serán el grupo minoritario racial y étnico más grande del electorado, representando apenas más del 13 por ciento de los votantes elegibles en el país, según Pew Research Center.

“Y entendemos por qué puede ser un desafío para algunos latinos acudir a votar”, señaló el profesor de ciencias políticas de la Universidad del Sur de Nevada, Keith Fernández. “Puede haber barreras de idioma, puede que no les importe o se sientan autorizados a votar, y por supuesto, el estado de inmigración y el estado de ciudadanía también son cuestiones”.

En Nevada, el 30 por ciento de la población es latina o hispana, según los datos de la investigación de Pew de las elecciones de 2016. Cerca de la mitad son elegibles para votar.

“Alrededor de la mitad de los latinos elegibles para votar, votaron”, comentó Joseph Tuman, un profesor de ciencias políticas de la UNLV. “Sigue siendo competitivo, y cuando la carrera es competitiva la participación latina puede ser el margen de victoria o derrota”.

En 2016, Donald Trump perdió Nevada por 27 mil 202 votos, cerca del dos por ciento de los votos. Demócratas y republicanos están invirtiendo mucho en la divulgación para ganar el voto de la comunidad latina en esta elección, basándose en el éxito de hace cuatro años cuando los latinos hicieron historia al elegir a la primera senadora latina de Estados Unidos, Catherine Cortez-Masto, dijo la senadora estatal Yvanna Cancela, otra latina elegida ese año.

Una comunidad única

La comunidad Latinx en sí misma no es monolítica; hay una variedad de culturas, tradiciones y generaciones con diferentes ideas, creencias y motivaciones, agregó Fernández. Las estrategias de divulgación deben adaptarse para que coincidan con esa singularidad, especialmente cuando la comunidad latina depende en gran medida del boca a boca para obtener información.

“Como cualquier otra cosa en la vida, si inviertes, obtendrás un retorno”, señaló el asambleísta Edgar Flores, demócrata por Las Vegas. “A menudo hemos discutido, ‘Oh, bueno, los latinos no votan’, siempre he contrarrestado eso con, ‘Bueno, ¿dónde está la inversión para probar eso?’”

Ambas campañas presidenciales han invertido en publicidad en inglés y en español, a través de la televisión, la radio, los medios sociales y el correo, para dirigirse a los votantes latinos e informarles sobre temas como el cuidado de la salud, la economía y la inmigración. Pero eso no ha sido suficiente: Este año, las campañas han sido mucho más personalizadas con eventos y actividades de voluntariado centradas en la comunidad latina.

La oficina de activación de votantes demócratas en el este de Las Vegas abrió esta temporada de campaña con ese objetivo en mente. Los voluntarios están en el corazón de la comunidad, donde pueden crear una presencia y relaciones con la gente mientras difunden el mensaje de su candidato.

En septiembre, Flores organizó un desfile de caballos para promover su reelección y el apoyo a la entrada de Biden-Harris en North Las Vegas. Una comunidad de propietarios de caballos que no se daban cuenta de que tenían algún tipo de influencia política rápidamente se hizo viral en los medios sociales.

“La comunidad latina siempre se ha sentido excluida. Así que una de las pocas cosas que estamos haciendo ahora es identificar cosas que son únicas para la comunidad latina que a veces se pueden encontrar creativas o diferentes, pero en realidad es sólo un estilo de vida”, dijo Flores. “Y los estamos trayendo a este mundo de compromiso político, para que aprendan que tienen una voz y una presencia… Es otra forma de recordar a la gente que no hay que decir mucho. Su presencia es fuerte”.

El núcleo de la estrategia demócrata es dar prioridad a la comunidad Latinx; un tercio del personal de la campaña son hispanos, comentó Adrian Eng-Gastelum, secretario de prensa de Nevada para la campaña Biden-Harris.

“Uno trata de entrar en esa comunidad e implementar su estrategia, sus técnicas, sus métodos tradicionales para motivar a la gente, y ahí es donde falla”, señaló Flores. “Porque si quieres que una comunidad específica se motive, tienes que ir a esa comunidad y ver lo que hacen”.

Lo importante

Los temas son importantes motivadores para la votación. Una encuesta de Univision News publicada el 28 de septiembre, muestra que las cinco principales preocupaciones de los latinos en Estados Unidos son la respuesta al COVID-19 (40 por ciento), la reducción de los costos de atención médica (28 por ciento), la mejora de los salarios e ingresos (25 por ciento), el desempleo/creación de más puestos de trabajo (25 por ciento) y la protección de los derechos de los inmigrantes (20 por ciento).

“Los latinos somos muy diferentes”, dijo Márquez. “Tampoco somos monolíticos. Así que pensamos diferente y tenemos diferentes puntos de vista. Las diferentes ideas se originan en diferentes países de América Latina. Lo principal es que estamos aquí para lograr un Sueño Americano y la forma en que logramos ese sueño americano es teniendo una buena economía, buenas oportunidades y una buena educación”.

Fernández explicó que algunas familias de migrantes que dejaron su país de origen debido a la opresión política o la corrupción pueden no tener una actitud positiva hacia la política e incluso pueden desconfiar del gobierno. Estos sentimientos y la falta de socialización y compromiso político pueden transmitirse a sus hijos y entonces puede que tampoco acudan a votar.

“Tenemos que seguir educando a la gente, y en español, acerca de por qué deben votar…”, añade Mancilla de Areizaga. “Porque lleva años y años y años abrir esa puerta de comunicación con la gente”.

La motivación también radica en el liderazgo y el impacto directo de las políticas en la comunidad. Pero los líderes de divulgación de ambos partidos estuvieron de acuerdo en que la mejor manera de motivar a los latinos es escuchando el mensaje de otros latinos, personas que viven en su comunidad, se parecen a ellos, hablan su idioma y pueden hablar con ellos cara a cara, lo cual fue un desafío para conquistar esta temporada de campaña debido al COVID-19.

“Así es como realmente se empodera a una comunidad para que siga participando”, aseveró Flores. “El punto es que la comunidad necesita darse cuenta de que cuando uno se involucra cuando vota, se da un poco de poder institucional, un poder legislativo, poder económico… que como consecuencia de su participación en este proceso, su comunidad está mejor por ello”.

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