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La Convención Republicana defiende a la policía mientras la tensión racial aumenta de nuevo

BALTIMORE — Los republicanos defendieron agresivamente la aplicación de la ley en la tercera noche de su convención, mientras la nación se enfrentaba a nuevas tensiones tras el tiroteo a manos de la policía de Jacob Blake, un hombre afroamericano de Wisconsin, que desató protestas en un estado que podría decidir las elecciones de otoño.

El vicepresidente Mike Pence, el orador principal de la noche, aprovechó el juicio nacional sobre la injusticia racial para argumentar que los líderes demócratas están permitiendo que la anarquía prevalezca en las ciudades de costa a costa. Él y otros describieron ciudades asoladas por la violencia, aunque las protestas en la mayoría de los lugares han sido en gran medida pacíficas.

“El pueblo estadounidense sabe que no tenemos que elegir entre apoyar la aplicación de la ley y estar junto a los vecinos afroamericanos para mejorar la calidad de vida en nuestras ciudades y pueblos”, declaró. También arremetió contra el candidato presidencial demócrata Joe Biden por decir que hay un “prejuicio implícito” contra las minorías y el “racismo sistémico” en Estados Unidos.

“La dura verdad es… que nadie estará seguro en el Estados Unidos de Joe Biden”, indicó Pence. “Déjenme ser claro: la violencia debe cesar, ya sea en Minneapolis, Portland o Kenosha”, agregó. “Demasiados héroes han muerto defendiendo nuestra libertad para ver a los estadounidenses golpearse unos a otros”.

Pence nunca mencionó a Blake, George Floyd, Breonna Taylor u otras personas afroamericanas que han sido asesinadas por la policía este año, estimulando un nuevo movimiento de protesta a nivel nacional.

Mientras tanto, la imagen constante que los republicanos pretendían mostrar del presidente Donald Trump en la convención se topaba con una turbulenta realidad exterior: el tiroteo policial de Blake, de 29 años, en Kenosha, Wisconsin, el huracán potencialmente catastrófico que se abatió sobre la costa del Golfo, los incendios forestales que han devastado enormes zonas de California y la pandemia de coronavirus, que aún sigue causando estragos y que está matando a más de mil estadounidenses al día.

La convergencia histórica de las emergencias sanitarias, económicas, ambientales y sociales no hace sino aumentar la presión sobre Trump, que trata de reconfigurar los contornos de su campaña contra el ex Vicepresidente Biden con el día de las elecciones a sólo 10 semanas de distancia y la votación anticipada que comienza mucho antes.

Pence, el director del comando de la Casa Blanca contra el coronavirus, defendió el manejo de la pandemia por parte de la administración, una responsabilidad política que, de otra manera, estaba en gran parte ausente del programa de la convención.

El programa del miércoles por la noche fue (como el presidente suele decir de Biden) de baja energía, sin un gran orador principal además del vicepresidente y con pocos nombres destacados; carecía de algunos de los elementos de producción que habían hecho memorables las noches anteriores, incluyendo videos hábilmente producidos y anuncios sorpresa, como un inesperado perdón presidencial y una ceremonia de ciudadanía.

No es que los procedimientos carecieran de palabras duras.

“Desde Seattle y Portland hasta Washington y Nueva York, las ciudades demócratas de todo el país están siendo invadidas por violentas turbas”, afirmó la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem. “La gente que puede permitirse el lujo de huir ha huido, pero la gente que no puede, los buenos y trabajadores estadounidenses, se quedan solos”.

Pence abrió sus observaciones con una palabra de advertencia a quienes se encontraban en la trayectoria del huracán Laura, que se preveía que tocaría tierra durante la noche en la costa del Golfo en la frontera entre Luisiana y Texas. Pese a la esperada devastación, los oficiales de la campaña insistieron en que Trump todavía daría su discurso de aceptación el jueves por la noche como estaba previsto.

“Esta es una tormenta seria”, dijo Pence. “Y urgimos a todos los que están en las áreas afectadas a que presten atención a las autoridades estatales y locales. Manténganse a salvo, y sepan que estaremos con ustedes en cada paso del camino para apoyar, rescatar, responder y recuperarse en los días y semanas venideras”.

Pence habló desde el Fuerte McHenry de Baltimore, donde una batalla de 1814 inspiró el himno nacional (que ha estado en el centro de un debate cultural, alimentado por Trump, sobre los atletas que se arrodillan en lugar de estar de pie en protesta por la injusticia racial).

Llegó horas después de que la NBA pospusiera tres partidos de playoffs después de que los Milwaukee Bucks se negaran a jugar tras el tiroteo de Blake. La WNBA y los Milwaukee Brewers rápidamente siguieron con sus juegos de los miércoles.

Eso fue unas horas antes de que Pence hablara de la alineación del miércoles por la noche que también incluía a Clarence Henderson, quien participó en las conversaciones de Woolworth en Greensboro, Carolina del Norte en 1960 para discutir las protestas pacíficas y el historial del presidente de tratar de ayudar a los afroamericanos.

“Estos logros demuestran que Donald Trump realmente se preocupa por las vidas de los afroamericanos”, subrayó Henderson. “Sus políticas muestran su corazón, ha hecho más por los afroamericanos en cuatro años que Joe Biden en 50”.

Los oradores de la Convención también reforzaron el mensaje de Trump sobre el orden público, advirtiendo que la elección de Biden conduciría a que la violencia en las ciudades estadounidenses se extendiera a los suburbios. El miércoles Trump tuiteó sobre el envío de agentes federales a Kenosha para ayudar a sofocar los disturbios, y el Departamento de Justicia reveló que enviaría al FBI y a los agentes federales.

La campaña de Trump cree que su agresiva respuesta le ayudará con las mujeres votantes de los suburbios que pueden estar preocupadas por las protestas, aunque sólo puede profundizar su déficit con los votantes afroamericanos.

El enfoque de la campaña de Trump en la aplicación de la ley continuó con un énfasis de una semana en motivar a su base política, en lugar de apelar a los votantes moderados.

Una encuesta de Fox News de agosto encontró que los votantes registrados eran algo más propensos a decir que confiaban en Biden que en Trump para manejar los asuntos relacionados con la policía y la justicia penal (48 a 42 por ciento) y significativamente más propensos a confiar en Biden que en Trump para manejar las relaciones raciales (53 a 34 por ciento). La ventaja de Biden en cuestiones de justicia penal reflejaba su ventaja en general.

Michael McHale, presidente de la National Association of Police Organizations, mencionó en la convención: “La violencia y el derroche de sangre que estamos viendo en estas y otras ciudades no ocurre por casualidad. Es el resultado directo de negarse a permitir que las fuerzas del orden protejan nuestras comunidades. Joe Biden ha entregado su candidatura a los radicales de la extrema izquierda que se oponen a la aplicación de la ley”.

Y Burgess Owens, un ex jugador de la NFL que ahora se postula para el Congreso en Utah, declaró: “Este noviembre, estaremos en una encrucijada. La mafia incendia nuestras ciudades mientras los miembros populares del Congreso promueven el mismo socialismo contra el que mi padre luchó en la Segunda Guerra Mundial”.

La noche incluyó comentarios de la nuera del presidente, Lara Trump, así como de varios funcionarios de la administración, incluyendo la consejera saliente Kellyanne Conway, la gerente de la campaña de Trump para las elecciones generales de 2016, y la secretaria de prensa, Kayleigh McEnany.

“Este es el hombre que conozco y el presidente que necesitamos”, dijo Conway, una semana antes de dejar la Casa Blanca. “Escoge las peleas más difíciles y aborda los problemas más complejos. Me ha apoyado y te apoyará”.

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