La disminución en el uso de autobuses del Strip de Las Vegas preocupa a funcionarios

A medida que aumenta el uso del transporte personal en el valle de Las Vegas, especialmente a lo largo del Strip, el uso de autobuses en el área continúa cayendo.

Según los datos de la Comisión Regional de Transporte (RTC), la cantidad de pasajeros de autobuses a lo largo del corredor del centro vacacional ha disminuido constantemente en los últimos tres años, coincidiendo con la introducción de compañías de redes de transporte como Uber y Lyft.

Los datos de los autobuses en el Strip cayeron un 18 por ciento entre octubre de 2015 y diciembre de 2018, según los datos.

La ruta del corredor del centro vacacional es la fuente de ingresos del RTC, pero con la continua caída, el servicio no es tan lucrativo como lo fue antes, mencionó el mes pasado la gerente general de la RTC, Tina Quigley, en su presentación ante un comité legislativo en Carson City.

“Hubo un momento en que obtuvimos una ganancia de 6 millones de dólares en las operaciones”, detalló Quigley. “No existe tal cosa como una ganancia en el mundo del tránsito”.

El promedio de rendimiento de la caja de cobros (la proporción de los gastos operativos cubiertos por las tarifas pagadas por los pasajeros) en todo el país es de alrededor del 20 por ciento, indicó Quigley, pero en Las Vegas el retorno es de alrededor del 50 por ciento.

Si la disminución de ingresos continúa, “esta caída va a comenzar a tener un efecto significativo en el modo que avancemos”, explicó. “Estamos en un punto en el que comenzaremos a analizar el servicio y a considerar qué vamos a hacer para avanzar”.

Si bien el surgimiento de la práctica de transporte en el mercado desempeña un papel importante en la disminución de los ingresos, es una simplificación exagerada para identificar esa causa como la principal, según Austin Brown, director ejecutivo del Instituto de Políticas de la Universidad de California en Davis, quien publicó estudios sobre el efecto del transporte compartido con el público.

“Cuando entrevistamos a personas y les preguntamos si prefieren tomar un Uber o un Lyft, en la mayoría de los casos, prefieren estos”, agregó Brown. “Pero, no debemos ignorar que en la gran mayoría de los mercados de tránsito, la cantidad de pasajeros en los autobuses en realidad disminuyó mucho antes de que estas (compañías de viajes compartidos) ingresaran al mercado”.

Si la tasa de disminución continúa, la RTC predice que el costo de operación de su sistema de tránsito superará los ingresos generados ya en 2023. Una eliminación de rutas y/o una reducción en la frecuencia podría surgir de un posible déficit presupuestario, afirmó Quigley.

Mantener una brecha de $14 millones en ingresos y costos operativos es vital, comentó Quigley.

“Necesitamos ese dinero para comprar y reemplazar capital y autobuses”, argumentó. “Se necesitan esos 14 millones de dólares para mantener actualizada la flota. En 2023, verás, no habrá espacio, por lo que habrá un problema para avanzar”.

“Necesitamos reinventarnos, debemos echar un vistazo al tránsito y adoptar la tecnología”.

La comisión se dirige en esa dirección. Está programado para lanzar un proyecto piloto de microtransporte basado en aplicaciones que transportará a los pasajeros desde el Aeropuerto Internacional McCarran al Strip. El programa se produce inmediatamente después de que la RTC se asoció con Lyft para transportar pasajeros a áreas que no están cubiertas por el sistema de autobuses.

“Si ese viejo modelo de negocio no funcionaba y ya no tiene demanda para ese servicio, es su responsabilidad evolucionar y descubrir cómo ofrece un servicio que su comunidad necesita”, concluyó Quigley.

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