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La escuela privada más grande de Nevada reabre tras obtener exención del estado

Después de operar por más de cuatro meses con una mezcla de educación en persona y remota, la escuela privada más grande de Nevada recibió a la mayoría de sus estudiantes de vuelta a su campus de Las Vegas a tiempo completo a principios de este mes después de recibir una exención de ciertas restricciones de COVID-19 del estado.

El 87 por ciento de los aproximadamente mil 900 estudiantes de Faith Lutheran Middle School & High School están de vuelta en las clases cinco días a la semana después de que la escuela comenzó a traer a los estudiantes de vuelta a tiempo completo en la instrucción presencial en fases el 4 de enero, el comienzo del segundo semestre. El otro 13 por ciento optó por la educación a distancia a tiempo completo, le comentó el director ejecutivo Steve Buuck al Review-Journal.

Faith Lutheran comenzó el año escolar a mediados de agosto con un sistema de aprendizaje híbrido, con dos cohortes de estudiantes que alternaban venir al campus dos días a la semana para clases presenciales y participar en la enseñanza a distancia durante dos días, y una opción de educación a distancia completa. Los 202 empleados de la escuela han estado trabajando desde el campus a tiempo completo desde finales de julio.

El regreso a la enseñanza presencial para la mayoría de los estudiantes contrasta con el Distrito Escolar del Condado Clark, que ha operado con un 100 por ciento de educación a distancia desde mediados de marzo. El jueves, la Junta Escolar dio su primer pequeño paso hacia la reapertura, aprobando un retorno limitado al aula para la intervención en persona con pequeños grupos de estudiantes identificados como necesitados de más apoyo. No se ha establecido ningún calendario.

La mayoría de las otras escuelas privadas del Valle de Las Vegas han operado con clases presenciales a tiempo completo desde agosto, y algunas escuelas públicas locales trajeron hasta el 40 por ciento de sus estudiantes de vuelta a los campus a partir de octubre, aunque algunas volvieron más tarde a la educación a distancia.

El regreso de la mayoría de los estudiantes de Faith Lutheran al salón de clases requirió una aprobación de “variación” del estado que permitió que la escuela operara con una ocupación del 75 por ciento en cada salón de clases mientras mantenía tres pies de distancia social para cada estudiante, señaló Buuck.

La exención significa que la escuela no necesita cumplir con ciertas disposiciones de dos directivas de emergencia para las escuelas emitidas por el gobernador Steve Sisolak en junio y julio que requieren seis pies de distancia social para los estudiantes de preparatoria y todo el personal, y que limitan la asistencia al 50 por ciento de la capacidad del código de incendios en los edificios escolares. A los estudiantes más jóvenes sólo se les exige mantener tres pies de distancia social bajo la directiva.

Faith Lutheran solicitó y recibió la aprobación de una variación del jefe médico del estado, el doctor Ihsan Azzamin, en octubre, según confirmó la portavoz del Departamento de Educación de Nevada, Jessica Todtman.

El Estado promete monitorear la escuela

El departamento revisó la solicitud de Faith Lutheran y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada la aprobó “tras una revisión de los protocolos establecidos para garantizar la salud y la seguridad del personal y los estudiantes”, escribió la portavoz de Salud y Servicios Humanos, Shannon Litz, el jueves por correo electrónico.

“Aunque el plan fue aprobado, la escuela continuará siendo monitoreada para el cumplimiento de las medidas de mitigación, los casos positivos de COVID-19 y los posibles brotes”, indicó Litz.

Las aprobaciones de las solicitudes de variación incluyen una renuncia a que los funcionarios de salud pública locales puedan implementar requisitos más restrictivos que los estándares del estado, dijo Todtman.

Pero la portavoz del Distrito de Salud del Sur de Nevada, Stephanie Bethel, escribió en un correo electrónico que la agencia no tiene ningún papel en la determinación de si las escuelas abren o cierran.

“El distrito de salud no es la autoridad que aprueba a las escuelas individuales, públicas o privadas, para que vuelvan a abrir sus puertas para el aprendizaje en el aula”, señaló. “Estas decisiones se toman de forma individual por la propia escuela o el distrito escolar en consulta con el Departamento de Educación de Nevada”.

Todtman no indicó si el estado había concedido exenciones adicionales a otras escuelas, ordenando a un reportero a presentar una solicitud bajo las leyes estatales de registros abiertos.

La directiva de Sisolak permite a las escuelas recibir una exención de “ciertos protocolos de salud y seguridad en áreas donde los índices de transmisión de COVID-19 de la comunidad son suficientemente bajos, y se determina que la exención no pondrá en peligro a los estudiantes o al personal”, señaló el Departamento de Educación en un comunicado de prensa del 28 de julio.

Pero la mayoría de las mediciones de COVID-19 siguen estando en o cerca de los máximos históricos en el Condado Clark, en particular las cifras de hospitalizaciones y muertes.

El lunes, Sisolak anunció que una ‘pausa’ estatal originalmente promulgada a finales de noviembre permanecerá en efecto hasta mediados de febrero.

La “pausa” impone restricciones más duras

La “pausa”, que no se aplica a las escuelas, limitaba las reuniones públicas a 50 personas y limitaba las reuniones privadas a 10. Muchas instalaciones (incluidos restaurantes, bares, establecimientos de juego, gimnasios, bibliotecas y museos) están restringidas a una ocupación del 25 por ciento, aunque las tiendas minoristas pueden operar al 50 por ciento.

“En el momento en que anuncié estas medidas, lo llamé una “pausa”, porque realmente esperaba que sólo tuvieran que durar un corto lapso”, dijo Sisolak en una conferencia de prensa el lunes. “Sin embargo, seguimos estando en el nivel más alto de todos los tiempos, y debido a Navidad y Año Nuevo, es probable que el número de casos aumente en las próximas semanas”.

En las primeras 19 semanas de escuela bajo educación híbrida, Faith Lutheran reportó un promedio de 2.1 casos COVID-19 por semana de un total combinado de dos mil 100 estudiantes y empleados. El rastreo de contactos indicó que no se creía que ninguna de las infecciones hubiera ocurrido en la escuela, señaló Buuck.

Buuck añadió que otras medidas diseñadas para mitigar la propagación del coronavirus que se están aplicando en la escuela incluyen controles diarios de temperatura, el uso obligatorio de cubrebocas, pasillos de un solo sentido durante los periodos de paso, escalonar las horas de salida de las clases para evitar el hacinamiento en los pasillos y servir el almuerzo en cuatro lugares diferentes, varios de ellos en el exterior. Además, los pupitres se limpian con desinfectante después de cada clase; el personal de limpieza limpia diariamente las manijas de las puertas y otras superficies que se tocan con frecuencia; se desactivan las fuentes de agua; se limitan los visitantes no esenciales; y se prohíben las reuniones grandes.

Otras escuelas privadas locales que funcionan con clases presenciales a tiempo completo son las escuelas de la Roman Catholic Diocese of Las Vegas, entre las que se encuentran Bishop Gorman High School, The Alexander Dawson School en Las Vegas, Lake Mead Christian Academy en Henderson, GV Christian School en Henderson y el Dr. Miriam and Sheldon G. Adelson Educational Campus in Las Vegas.

El Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia Adelson, fundadores del Adelson Educational Campus.

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