91°F
weather icon Partly Cloudy

La familia de George Floyd ayuda a destacar la muerte de Byron Williams

Los gritos de agonía del afroamericano desarmado –“no puedo respirar”– fueron ignorados por la policía. Le costó la vida.

“Tu mente puede ir a Eric Garner. O a mi hermano, George Floyd”, dijo Philonise Floyd el jueves. “Nadie les creyó. Y ahora mira por lo que tuvo que pasar Byron Williams”.

Philonise Floyd, cuyo hermano se convirtió a título póstumo en un símbolo de la reforma policial, viajó a Las Vegas para estar junto a los miembros de la familia Williams mientras anunciaban una demanda federal en relación con la muerte de Williams el 5 de septiembre de 2019.

“Es muy importante que estén aquí para mostrar unidad y solidaridad”, dijo el abogado de derechos civiles Ben Crump sobre la familia Floyd, “para que podamos superar este patrón y práctica de uso excesivo de la fuerza policial y el sesgo implícito”.

La demanda de 43 páginas, presentada el miércoles, nombra como demandados a la ciudad de Las Vegas, al Condado Clark, al Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD), el alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, y los agentes de policía Patrick Campbell, Benjamin Vasquez, Alexander Gonzalez y Rocky Roman.

Citando un litigio pendiente, los funcionarios de la policía metropolitana y de la ciudad se negaron a hacer comentarios.

El Condado Clark emitió la siguiente declaración al Las Vegas Review-Journal: “Sin opinar sobre las alegaciones específicas contra LVMPD y sus oficiales, podemos decir que las alegaciones en la demanda sobre las responsabilidades de supervisión del Condado para las políticas y procedimientos de LVMPD son completamente inexactas y serán inmediatamente desestimadas por un tribunal”.

Crump es famoso por representar a la familia de George Floyd. Se sintió atraído por el caso de Williams, dijo, tras la histórica condena por asesinato del ex policía de Minneapolis Derek Chauvin por la muerte de Floyd, debido a las “evidentes similitudes” entre ambos casos.

“Al igual que vimos en Minneapolis, Minnesota”, dijo Crump, “vimos una indiferencia e inhumanidad similares aquí en el estado de Nevada, en la ciudad de Las Vegas, cuando Byron Williams fue detenido por la policía y dijo ‘no puedo respirar’ 24 veces”.

“Un acto atroz”

El mortal encuentro policial de Williams se produjo cerca del Martin Luther King Blvd. y Bonanza Road, que se encuentra en Historic Westside, el corazón de la comunidad afroamericana de la ciudad.

Justo antes del amanecer, Williams fue detenido por los agentes Campbell y Vasquez. Tras llamar a Williams, los agentes anunciaron un “código rojo” en los canales de la policía de Las Vegas, según la demanda, indicando que había una emergencia.

“LVMPD alega que la emergencia existente que provocó el ‘código rojo’ era que Byron Lee Williams iba en bicicleta sin luz de seguridad”, afirma la demanda, “a pesar de que ya estaba amaneciendo fuera”.

Persiguieron a Williams y más tarde lo esposaron en el suelo en posición de decúbito prono mientras uno de los agentes le clavaba una rodilla en la cabeza, los hombros y la espalda. Al menos otros seis agentes se unieron a Campbell y Vásquez para prestarles asistencia.

Los agentes se burlaron de Williams mientras les suplicaba ayuda, según la demanda. Dos de ellos chocaron los cinco.

Al cabo de una hora, Williams había muerto por una combinación de causas, incluida la “sujeción en posición prona” utilizada por la policía y una sobredosis de metanfetamina. La oficina forense del Condado Clark dictaminó que su muerte fue un homicidio.

Casi dos años después, siguen sin aclararse importantes lagunas en la cronología de los acontecimientos que condujeron a su muerte.

“La policía de Las Vegas cometió un acto atroz para encubrir lo ocurrido”, dijo el abogado Antonio Romanucci. “Apagaron sus cámaras corporales, no durante un minuto, no durante dos, sino durante más de 10 minutos”.

LVMPD no ha proporcionado a la familia una explicación de por qué los agentes apagaron sus cámaras.

“Hemos pedido y seguimos pidiendo transparencia”, comentó la sobrina de Williams, Teena Acree, miembro de la Marina.

“La vida de Byron importa”

Los gritos de Williams al morir eran idénticos a los de George Floyd, pero su muerte no ha recibido la misma atención generalizada.

El equipo de abogados de derechos civiles que representa a la familia Williams dice que esto se debe, en parte, a que la mayor parte de las imágenes disponibles en el caso fueron mantenidas en secreto por LVMPD durante más de un año.

“Esto subraya, de nuevo, el video del teléfono móvil de Darnella Frazier”, dijo Crump.

Frazier tenía 17 años cuando sacó su teléfono móvil y grabó la detención y la muerte de George Floyd, que quedó inmovilizado bajo la rodilla de Chauvin durante casi nueve minutos. Su video, que se hizo viral, fue una prueba importante en el juicio de Chauvin.

“¿Creen que si hubiera habido un video de un teléfono móvil grabado el día que le hicieron esto a Byron Williams, no se habría hecho viral?” comentó Crump.

A finales del año pasado, el fiscal del Condado Clark, Steve Wolfson, decidió que ninguno de los agentes implicados en la muerte de Williams se enfrentaría a cargos.

La familia del hombre y sus abogados esperan que Wolfson lo reconsidere. Wolfson no respondió a una solicitud de comentarios el jueves.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Busca la LVCVA fomentar la vacunación local

El director de RR Partners, Billy Vassiliadis, afirma que contrarrestar los mensajes de los departamentos de salud sobre la inseguridad de Las Vegas a causa del COVID-19 no sería productivo.

 
Limpieza en marcha tras tormentas eléctricas en el Valle de Las Vegas

Casi dos mil clientes seguían sin suministro eléctrico a primera hora del lunes después de que las fuertes tormentas eléctricas arrasaran el Valle de Las Vegas a última hora del domingo.

Comenzó gira la “Mammovan”

Las mamografías no previenen el cáncer de mama, pero pueden salvar vidas al detectarlo en su fase temprana.

Liam Husted murió estrangulado

La oficina forense del Condado Clark dio a conocer la causa de la muerte de Liam Husted el jueves 22 de julio de 2021, casi dos meses después de que el niño de 7 años fuera encontrado muerto en una carretera del sur de Nevada.