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La FDA amplía el refuerzo de COVID-19 de Pfizer

Estados Unidos está ampliando los refuerzos de COVID-19, y ha decidido que los jóvenes de 16 y 17 años pueden recibir una tercera dosis de la vacuna de Pfizer.

Estados Unidos y muchas otras naciones ya instaban a los adultos a recibir inyecciones de refuerzo para aumentar la inmunidad que puede disminuir meses después de la vacunación, llamadas que se intensificaron con el descubrimiento de la nueva variante de omicron.

La Administración de Drogas y Alimentos otorgó una autorización de emergencia para que los jóvenes de 16 y 17 años reciban una tercera dosis de la vacuna fabricada por Pfizer y su socio BioNTech, si han pasado seis meses desde la última inyección.

“La vacunación y recibir un refuerzo cuando sea elegible, junto con otras medidas preventivas como enmascarar y evitar grandes multitudes y espacios mal ventilados, siguen siendo nuestros métodos más efectivos para combatir el COVID-19”, dijo la Dra. Janet Woodcock, comisionada interina de la FDA.

Hay un paso más: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades deben recomendar formalmente los refuerzos para este grupo de edad y se espera una decisión.

“La vacuna de refuerzo aumenta el nivel de inmunidad y mejora drásticamente la protección contra COVID-19 en todos los grupos de edad estudiados hasta ahora”, dijo el director ejecutivo de BioNTech, Ugur Sahin, en un comunicado.

La vacuna Pfizer es la única opción en EE.UU. para cualquier persona menor de 18 años, ya sea para la vacunación inicial o para su uso como refuerzo. Todavía no está claro si los adolescentes menores de 16 años podrían necesitar una tercera dosis de Pfizer o cuándo.

Las vacunas para niños de tan solo cinco años comenzaron el mes pasado, con inyecciones especiales de Pfizer en dosis bajas. Para esta semana, alrededor de cinco millones de niños de cinco a 11 años habían recibido una primera dosis.

La variante delta extra contagiosa está causando casi todas las infecciones por COVID-19 en EE.UU. y en gran parte del mundo. Todavía no está claro cómo resistirán las vacunas contra el nuevo mutante omicron marcadamente diferente. Pero existe una fuerte evidencia de que los impulsores ofrecen un salto en la protección contra las infecciones causadas por delta, que actualmente es la mayor amenaza.

Para complicar la decisión de extender los refuerzos a los jóvenes de 16 y 17 años, la inyección de Pfizer, y una vacuna similar fabricada por Moderna, se han relacionado con un efecto secundario poco común. Llamada miocarditis, es un tipo de inflamación del corazón que se observa principalmente en hombres jóvenes y adolescentes.

La FDA dijo que el aumento de casos de COVID-19 en EE.UU. significa que los beneficios de los refuerzos superan en gran medida el riesgo potencial del efecto secundario poco común.

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