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La industria del turismo no fue considerada en el paquete de ayuda de COVID

Después de meses de debate, legisladores federales acordaron un segundo paquete de ayuda económica de 900 mil millones de dólares por COVID-19, pero las industrias de las que depende Nevada en su mayoría se quedaron fuera.

El paquete de ayuda incluye disposiciones que podrían aumentar el gasto del consumidor y la disposición a viajar, pero no hay asistencia directa a los negocios de juego y hospitalidad.

“El nuevo proyecto de ley de estímulo seguramente será recibido con los brazos abiertos por los necesitados, y llega en un momento crítico del año para muchos”, comentó Josh Swissman, socio fundador de la empresa consultora de juegos y hospitalidad de Las Vegas, The Strategy Organization. “Sin embargo, definitivamente pudo haber habido más para estimular directamente la industria del turismo duramente afectada y específicamente los centros turísticos de Las Vegas”.

Un compromiso

El analista principal de Applied Analysis, Jeremy Agüero, declaró que el proyecto de ley parece ser “exactamente lo que se esperaba”, un compromiso.

“Aunque no tenga todo lo que todos querían (o todo lo que Nevada quería), proporcionará miles de millones de dólares a hogares, empresas y gobiernos de Nevada”, escribió por correo electrónico.

A diferencia de los pequeños locales de música, cines e instalaciones similares (que están programados para recibir 15 mil millones de dólares), los casinos y hoteles no recibirán financiación directa del paquete de estímulo.

“Por alguna razón, la gente ve los casinos como licencias para imprimir dinero, por lo que no son considerados para recibir ayuda”, señaló Nehme E. Abouzeid, presidente de la empresa consultora LaunchVegas. “Pero no alcanzamos el 30 por ciento de desempleo y las crecientes pérdidas corporativas durante COVID-19 por culpa nuestra. Nuestros negocios se vieron perjudicados porque no podemos cambiar toda una industria de hospitalidad basada en la entrega de experiencias a una escala virtual de un segundo a otro”.

La Nevada Resort Association se negó a comentar sobre el paquete de estímulo hasta que el Congreso vote el proyecto de ley. Los portavoces de los seis mayores operadores de casinos de Nevada se negaron o no respondieron a una solicitud de comentarios.

“Paso vital” para la industria de la hospitalidad

Si bien el proyecto de ley no proporciona directamente financiación para casinos u hoteles, beneficia indirectamente a las industrias.

El paquete establecería un pago de estímulo directo de 600 dólares a los estadounidenses que ganen hasta 75 mil dólares anuales y a las parejas que ganen hasta 150 mil dólares anuales, con 600 dólares en pagos adicionales por cada hijo dependiente.

Tras meses de cierres y restricciones, se espera que parte de ese dinero se utilice para viajes, un potencial beneficio para las industrias locales de ocio y hospitalidad.

“La gente quiere salir”, comentó Peter Guzmán, presidente de Las Vegas Latin Chamber of Commerce. “No hay mejor lugar que Las Vegas para hacerlo”.

El paquete de estímulo utiliza otros 284 mil millones de dólares para reactivar el Payment Protection Program, que ofrece préstamos perdonables a empresas calificadas.

El proyecto de ley también reserva más de 69 mil millones de dólares para vacunas, pruebas y proveedores de salud. Agüero dijo que estos fondos (junto con los fondos destinados a la educación pública, la seguridad pública y las disposiciones diseñadas para mantener a las personas trabajando y re-emplear a los trabajadores dados de baja) pueden tener mayores beneficios a largo plazo para la industria turística de Nevada y la economía en general.

Swissman estuvo de acuerdo, agregando que la financiación para las vacunas y las pruebas “ciertamente reforzará los deseos de los futuros viajeros de salir de sus casas y viajar de nuevo”.

Pero más allá de estas disposiciones, Swissman indica que las industrias de la hospitalidad y el ocio se dejan en gran medida a su suerte.

“Parece que los beneficios directos se detienen ahí”, señaló. “No hay fondos específicos para la industria del turismo disponibles, y esos fondos específicos son muy necesarios”.

Nevada tuvo casi un 50 por ciento menos de visitantes en octubre comparado con el año anterior, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. La fuerte disminución del tráfico peatonal ha devastado la economía general del estado y ha eliminado una gran parte de su fuerza laboral: En noviembre, Nevada tuvo una tasa de desempleo del 10.1 por ciento, por debajo del año anterior, pero una mejora en comparación con la tasa de desempleo del 30 por ciento de abril, según las cifras del Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada.

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