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Junta directiva de LVCVA cerca de llegar a acuerdo para vender 10 acres en antiguo emplazamiento del Riviera

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) está a punto de llegar a un acuerdo de 120 millones de dólares para vender 10 acres de propiedad frente al Strip donde se encontraba el Riviera.

El consejo de administración de LVCVA tiene previsto estudiar el martes la venta de los terrenos situados en la esquina sureste de los bulevares Las Vegas y Elvis Presley, frente a la antigua torre Fontainebleau, que lleva mucho tiempo inactiva, a CB Investment SpA.

Los esfuerzos para confirmar cualquier cosa sobre el comprador, incluyendo quién está detrás de la entidad, no tuvieron éxito de inmediato el lunes. Los ejecutivos de LVCVA indicaron que darían más detalles sobre el comprador en la reunión del martes.

La lucrativa venta de terrenos se produciría en un momento en que la industria turística de Las Vegas, columna vertebral de la economía local, sigue recuperándose de la caída de visitantes provocada por la pandemia. También llega cuando el norte del Strip, que durante años ha sido un tramo tranquilo del corredor turístico, empieza a cobrar impulso, y cuando se acelera el recuento de ventas inmobiliarias de gran cuantía en Las Vegas Boulevard.

Dinero para renovaciones

Los términos del acuerdo de LVCVA exigen que la propiedad del norte del Strip se desarrolle como complejo turístico u hotelero y prohíben cualquier otro uso. Además, la autoridad encargada de las convenciones tendría el derecho de preferencia si CB Investment quiere revender el terreno.

Las condiciones de la venta exigen que la empresa comience la construcción antes del 1º de enero de 2031 y que la finalice antes del 1º de enero de 2034.

La venta forma parte de un plan a largo plazo que la LVCVA ha tenido para financiar la renovación de los cuatro pabellones de convenciones una vez que se haya completado el nuevo West Hall.

El descenso masivo de los ingresos, derivado del cierre de la industria de las convenciones por la pandemia de coronavirus, ha provocado el retraso de la renovación de los pabellones Norte, Central y dos del Sur del Centro de Convenciones de Las Vegas.

Los dirigentes de LVCVA sabían que necesitaban unos 500 millones de dólares para financiar la renovación de los demás pabellones de exposiciones y que había restricciones en los bonos exentos de impuestos utilizados para adquirir el Riviera.

Se espera que la venta de los terrenos se cierre antes del 30 de junio, pero pudiera retrasarse hasta el 31 de octubre de 2022 si el comprador paga 3 millones de dólares para prolongarla. La LVCVA también se ha reservado el derecho a utilizar los terrenos, a cambio de una cuota, hasta el 30 de abril de 2023, para estacionamientos, exposiciones al aire libre o acceso a una conexión prevista en Resorts World para el sistema de transporte subterráneo de la Boring Co.

Implosiones hoteleras

Los funcionarios de LVCVA habían pensado en vender el terreno desde al menos febrero de 2019, cuando el presidente y director ejecutivo Steve Hill informó a la junta y más tarde dijo en un desayuno de NAIOP, una asociación de bienes raíces comerciales, que la agencia buscaría vender alrededor de 10 acres del antiguo sitio del Riviera.

En ese momento, Hill no ofreció una estimación sobre el valor del terreno, y dijo que los funcionarios de la agencia estaban empezando a pensar en cómo venderla, aunque creía que alcanzaría un precio alto.

“Puede que sea la propiedad más valiosa que una agencia gubernamental haya vendido jamás”, dijo Hill al Review-Journal en aquel momento.

La empresa de corretaje CBRE Group anunció en marzo de 2019 que había sido contratada por la agencia de turismo para vender la propiedad. No se dio ningún precio de venta.

El LVCVA, bajo el entonces jefe Rossi Ralenkotter, había comprado el Riviera en 2015 por 182.5 millones de dólares, adquiriendo el sitio de 26 acres para el espacio de expansión del Centro de Convenciones de Las Vegas.

El complejo implosionó.

El espacio de convenciones de LVCVA al oeste de Paradise Road se encuentra en realidad en dos sitios de resorts con historia: el Riviera y el Landmark.

La agencia compró el Landmark, de 20 acres, en 1993 por 15.1 millones de dólares. La implosión de ese hotel, en 1995, apareció en la película de 1996 “Mars Attacks!”.

La autoridad de convenciones también adquirió dos parcelas cercanas en 2018 por 63.3 millones de dólares para un estacionamiento adicional para convenciones y para situar mejor el West Hall, de casi 1,000 millones de dólares, en el lugar.

Bienes inmuebles en el Strip

Los lugareños han esperado durante mucho tiempo que el norte del Strip viera un estallido de tráfico peatonal y comercio, dados los múltiples planes de proyectos en o cerca de ese tramo del bulevar. La ampliación del centro de convenciones, de 1.4 millones de metros cuadrados, se inauguró en junio, y ese mismo mes se presentó el Resorts World Las Vegas, de 4,300 millones de dólares y 3,500 habitaciones.

Pero otras propuestas para la zona se han ido sucediendo o se han estancado.

Entre ellas: El promotor Steve Witkoff compró el inacabado Fontainebleau en 2017, rebautizó la propiedad como Drew Las Vegas y se propuso terminar el megaresort de más de 60 pisos.

Pero dejó de lado la construcción después de la pandemia, y el promotor original del Fontainebleau readquirió la propiedad a principios de este año a través de un proceso que permite evitar la ejecución hipotecaria, sin que se sepa cuándo se reanudará la construcción.

Mientras tanto, el Strip también ha visto un estallido de lucrativos acuerdos inmobiliarios últimamente.

MGM Resorts International dijo el mes pasado que cerró su venta de casi 3,900 millones de dólares de los resorts Aria y Vdara al conglomerado financiero Blackstone y los arrendó de nuevo. El anuncio se produjo un día después de que Blackstone dijera que iba a vender The Cosmopolitan of Las Vegas por 5,650 millones de dólares.

Como parte de ese acuerdo, MGM adquiere la parte operativa del Cosmopolitan por más de 1,600 millones de dólares y alquila el hotel-casino a un grupo de propietarios.

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