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La Junta Escolar del Condado Clark aprueba el semestre de otoño en línea

Estudiantes del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) comenzarán el año escolar 2020-2021 de forma remota tras una votación unánime de la Junta Escolar el martes para aprobar el regreso a clases con educación a distancia a tiempo completo.

Los administradores solicitaron recibir actualizaciones cada 30 días sobre el estado del COVID-19 en Nevada, con el objetivo de eventualmente hacer la transición a un modelo de aprendizaje mixto si las condiciones de salud lo permiten, aunque no se fijó una fecha definitiva para cuando los estudiantes podrían regresar a los edificios escolares.

También se permitirá al personal trabajar en un modelo híbrido cuando y donde sea posible, incluso durante los primeros 10 días de desarrollo profesional a principios de año. Se permitirá que las escuelas rurales vuelvan a abrir bajo un modelo híbrido si cumplen ciertos criterios de salud y seguridad.

En el orden del día para su debate y posible aprobación el martes figuraban tres temas clave: el modelo de instrucción para el comienzo del año escolar; el horario para los estudiantes de secundaria, con opciones que iban desde un horario de cuatro cursos, basado en el semestre, hasta una opción más tradicional de seis u ocho clases; y el formato para el desarrollo profesional del personal, que podía ser en persona o en línea.

Además de la enseñanza a distancia, la Junta optó por un modelo híbrido de teletrabajo para el desarrollo profesional del personal, un horario tradicional para estudiantes de preparatoria y un horario basado en un semestre para estudiantes de secundaria.

Antecedentes

La junta aprobó el 9 de julio un marco que incluía todas estas opciones para permitir que el distrito cumpliera con una fecha límite establecida por el estado, añadiendo la advertencia de que cualquier determinación final se presentaría ante la junta.

El Departamento de Educación de Nevada había dicho que no necesitaba aprobar el plan de reapertura del distrito, sólo los cambios de calendario que empujarían el comienzo del año para los estudiantes al 24 de agosto e instituirían 10 días de aprendizaje profesional para los miembros del personal a partir del 10 de agosto. La aprobación fue concedida el 13 de julio.

Durante la reunión del 9 de julio y en las semanas posteriores, varios fideicomisarios expresaron su preferencia por la enseñanza a distancia a tiempo completo para comenzar el año, y ha aumentado la presión sobre el distrito para que siga el ejemplo de otros distritos escolares importantes que han optado por mantener los edificios cerrados durante la pandemia.

Muchos maestros también han dicho que preferirían la educación a distancia, con una encuesta de la Asociación de Educación del Condado Clark a más de 11 mil maestros que encontró que el 74 por ciento está a favor del modelo sobre la reapertura de los edificios escolares.

El lunes, el distrito también anunció que recomendaría el aprendizaje a distancia a los administradores, con la Coordinadora de Servicios de Salud, Linda Kalekas, citando una serie de puntos de datos, incluyendo el aumento de los positivos de COVID-19 y el aumento de la ocupación hospitalaria que llevó a la recomendación.

Próximos pasos

Antes de votar para aprobar el plan de educación a distancia, los fideicomisarios interrogaron a los miembros del personal del distrito sobre los detalles de su implementación, incluyendo la forma de hacer llegar los Chromebooks a las manos de los estudiantes que los necesitan.

Los miembros del personal advirtieron previamente que los problemas de la cadena de suministro podrían significar que el distrito podría no tener suficientes dispositivos para los estudiantes que expresan una necesidad, lo que lleva a la preocupación de que el distrito se vea afectado por el derecho a una educación pública gratuita.

Una encuesta en línea de las familias del distrito enviada la semana pasada indicó que el 45 por ciento tiene acceso a un dispositivo personal, el 21 por ciento tiene acceso a un dispositivo del CCSD, el 28 por ciento tiene acceso a un dispositivo compartido y el seis por ciento no tiene acceso a ninguno. Aunque el 95 por ciento de los encuestados afirmó tener acceso a Internet.

En respuesta a la pregunta del administrador Chris Garvey de si el distrito estaría fuera de cumplimiento con la ley federal si no pudiera proporcionar acceso a la educación a distancia, Ignacio Ruiz, asistente del superintendente de la división de Aprendizaje del Idioma Inglés, dijo que mientras el distrito pudiera proporcionar una opción remota, no estaría fuera de cumplimiento.

Cuando la fideicomisaria Linda Young expresó su frustración por lo que respecta a Chromebook y las preocupaciones sobre la conectividad, el superintendente Jesús Jara estuvo de acuerdo y añadió que varios retrasos habían afectado a la capacidad del distrito para solicitar fondos de subvención para dispositivos.

“No tenemos la capacidad de imprimir dinero y conseguir los Chromebooks para nuestros niños”, resaltó Jara.

El distrito está planeando utilizar 28 millones de dólares en fondos federales de emergencia para Chromebooks.

Con los directores regresando al trabajo esta semana, el distrito espera enviar los detalles de los planes de reapertura al nivel escolar, así como reanudar la preparación de las reservas de Chromebooks de las escuelas para su distribución.

Otras preocupaciones de los directores incluían cómo apoyar a los estudiantes de educación especial que tienen dificultades con la educación a distancia, o cuyos planes educativos requieren tiempo de clase presencial, con el personal indicando que los maestros serían instruidos para reunirse con esas familias individualmente para evaluar sus necesidades.

El distrito no ofreció ninguna respuesta nueva sobre el cuidado de los niños en la reunión del martes, pero ha dicho que trabajará con los socios municipales para encontrar una solución.

Las preferencias del público

Los comentarios del público publicados antes de la reunión fueron una reacción de quienes imploraban a los fideicomisarios que adoptaran el modelo de educación a distancia a quienes decían que sería desastroso para la educación.

“Mi marido está en primera línea y no puedo comprometer la salud, la seguridad y el bienestar de mi familia mientras los miembros de la comunidad no puedan seguir las directrices”, escribió una madre identificada como Gina. “Esto es de vida o muerte para mi familia y mi comunidad. Nos hemos quedado en casa desde el 16 de marzo para protegernos y protegerte. Es hora de que tú nos protejas a nosotros”.

“Trabajo a tiempo completo en un hospital y no tengo a nadie que supervise la educación de mis hijos”, escribió la madre Krysten Fletcher. “Los maestros son tan esenciales como todos nosotros y necesitan estar en el aula con los niños”.

“Mi mayor preocupación es cómo la educación a distancia satisfará las necesidades de los estudiantes con necesidades especiales”, escribió la madre Sheila Lynch.

“Si vamos a tomar clases a distancia al 100 por ciento, los que no tienen conectividad no tendrán acceso a su maestro o al trabajo hasta octubre. Estos son nuestros estudiantes más necesitados”, escribió la profesora Shawna Yelton. “¿Cuál es la diferencia de que los estudiantes vayan a las guarderías en vez de tenerlos en el aula con un profesor?”

“En persona es muy arriesgado”, escribió Susan Pate. “No podemos permitirnos jugar con la vida de los niños. Juguemos a lo seguro y recuperemos a los niños cuando sea el momento adecuado, no ahora”.

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