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La legislatura aprueba proyecto de ley del impuesto minero, enviando fondos a las escuelas

CARSON CITY – La Legislatura de Nevada aprobó el lunes una importante nueva versión del manejo de impuestos de la industria minera que canalizará cientos de millones de dólares directamente a los presupuestos de educación.

La Legislatura levantó la sesión poco después de la medianoche del martes, el plazo constitucional para que los legisladores terminaran su trabajo. La acción se prolongó hasta la noche, ya que un proyecto de ley presupuestaria clave no fue aprobado por el Senado estatal hasta unos 10 minutos antes de la medianoche.

El proyecto de ley de impuestos a la minería, Assembly Bill 495, obtuvo la mayoría de dos tercios necesaria para aprobar un aumento de impuestos en ambas cámaras, pasando primero por la Asamblea en una votación de 28-14 y más tarde por un margen más cómodo en el Senado, 16-5.

“Esta legislación es una victoria para el futuro de la economía de Nevada y la educación de nuestros hijos”, comentó el asambleísta Tom Roberts, republicano por Las Vegas, durante el debate de la Asamblea sobre la votación. Roberts y la asambleísta Jill Tolles, republicano por Reno, votaron con la mayoría demócrata, pasando el proyecto de ley al Senado.

La aprobación del proyecto de ley representó el mayor logro de la sesión, aclamado como un “compromiso monumental” durante el fin de semana por el presidente de la Asamblea Jason Frierson, demócrata por Las Vegas.

Resuelve, al menos por el momento, un largo debate sobre la cantidad que una de las industrias dominantes del estado debe contribuir adecuadamente a las arcas del estado, y al mismo tiempo proporciona los medios financieros para apoyar un plan de financiación reescrito para las escuelas de Nevada.

Frierson, demócrata por Las Vegas, llamó al nuevo impuesto “histórico”, pero comentó que es solo el comienzo de su impulso para encontrar dinero para la educación pública en Nevada.

“Acabamos de invertir 500 millones de dólares y parte de eso será enteramente de la minería a partir del próximo bienio, y vamos a seguir construyendo sobre eso a medida que avanzamos”.

El gobernador Steve Sisolak, en una declaración después de la aprobación del proyecto de ley, lo llamó “uno de los pasos más significativos que nuestro Estado podría tomar en nuestro camino hacia la recuperación, uno que proporcionará una inversión significativa y dedicada para cada educador, cada estudiante y cada familia en todo Nevada”.

En otras acciones del último día, los legisladores votaron para despenalizar los delitos menores de tráfico, evitar los desalojos causados por la pandemia, hacer permanente el voto por correo, y poner a Nevada al frente del calendario de las primarias presidenciales.

El proyecto de ley de reforma del voto más importante de la sesión, Assembly Bill 321, fue aprobado por el Senado en una votación de línea de partido justo antes de la medida de la minería. El proyecto de ley hace permanente el voto universal por correo instituido el año pasado durante la pandemia, entre otras reformas destinadas a mejorar el acceso a la votación.

A primera hora del día, el Senado también aprobó el proyecto de ley de primarias presidenciales, Assembly Bill 126, en una votación de 15 a 6. Además de reemplazar las asambleas presidenciales del estado, en las que los candidatos son elegidos por los delegados de los partidos, el proyecto de ley celebraría primarias abiertas a todos los votantes inscritos en los partidos el primer martes de febrero de un año de elecciones presidenciales.

En una votación de 12-9, el Senado también aprobó el Assembly Bill 432, ampliando el registro automático de votantes del estado para que esté disponible en otros organismos estatales y tribales.

Salones de cannabis y multas por exceso de velocidad

Assembly Bill 116, una reforma largamente buscada para despenalizar las multas de tráfico en el estado que no ha sido aprobada por la Legislatura en cuatro ocasiones anteriores, fue aprobada por el Senado por 20 a uno después de una aprobación igualmente desigual en la Asamblea. El proyecto de ley reclasifica infracciones como el exceso de velocidad como sanciones civiles en lugar de delitos menores.

“Ya es hora de que pasemos de las infracciones de tránsito penales a las civiles”, declaró el senador Dallas Harris, demócrata por Las Vegas, al presentar el proyecto de ley para su votación. “Hay muchas personas cuyas vidas han sido descarriladas por una fecha de corte perdida en una simple multa por exceso de velocidad. Así que es hora de poner fin a eso”.

El defensor público adjunto del Condado Clark, John Piro, agregó que el cambio evitará que las personas que no pueden pagar esas multas de tránsito más altas se enfrenten a la cárcel.

“Una multa de tránsito de 500 dólares para un padre soltero que vive de un cheque a otro, es una enorme suma de dinero que tal vez podrían pagar con el tiempo. Pero encarcelarlos, arruina vidas”, dijo Piro.

El Senado votó por 17 a tres el Assembly Bill 341, allanando el camino para que se abran salones de consumo de cannabis en todo el estado. Según el proyecto de ley, la Junta Estatal de Cumplimiento de Cannabis regularía los salones y ofrecería dos tipos de licencias, una para dispensarios y otra para establecimientos independientes tipo bar que podrían vender productos de un solo uso para ser consumidos en el lugar. El alcohol no estaría permitido en ninguno de los dos.

También se aprobó en el Senado, por 17 votos a favor y cuatro en contra, el Assembly Bill 486, un intento de prevenir una posible avalancha de desalojos relacionados con la pandemia cuando expiren las moratorias actuales. La moratoria estatal termina el lunes y la federal a finales de junio. El proyecto de ley también pretende ayudar a los inquilinos a acceder a las ayudas federales al renta.

En la Asamblea, el Senate Bill 448, un proyecto de ley de energía de amplio alcance, fue aprobado por 32-10 con pocos comentarios. El proyecto de ley tiene como objetivo aumentar las inversiones en energía limpia para ayudar a Nevada a alcanzar su objetivo de emisiones netas de carbono cero a mediados de siglo. Uno de los principales componentes exige a NV Energy que complete su proyecto Greenlink Nevada antes de 2028, unos tres años antes de lo previsto. El proyecto prevé dos nuevas líneas de transmisión de 525 kilovoltios que unirán el este, el oeste y el sur de Nevada.

Impuesto minero

El proyecto de ley del impuesto minero crearía una nueva estructura de impuestos escalonados para las grandes empresas mineras de oro y plata, enviando esos fondos junto con los ingresos adicionales del impuesto minero existente directamente a la educación. El proyecto de ley podría inyectar más de 300 millones de dólares en el sistema educativo durante los próximos dos años.

Conseguir que los republicanos se sumen a la propuesta requirió un compromiso significativo, concesiones y la aceptación de la industria minera de pagar más impuestos.

Ese compromiso incluía el envío de 15 millones de dólares de ayuda federal a la Charter School Authority del estado para financiar las becas de pérdida de aprendizaje, una rama para ganar apoyo para el proyecto de ley. Otro proyecto de ley que habría permitido la votación directa, el Senate Bill 292, también iba a ser destruido a través de una nueva enmienda.

Pero quizás lo más importante es que el proyecto de ley significa que varias medidas electorales que pudieron haber aumentado los impuestos a las empresas mineras, así como los impuestos sobre las ventas y el juego del estado, no seguirán adelante.

“Estamos invirtiendo mucho dinero en la educación, y estamos eliminando medidas electorales destructivas para la minería y el juego y para los ciudadanos”, dijo Roberts. (Una enmienda al Assembly Bill 321 permitiría a los proponentes de una iniciativa electoral retirarla después de que se califique, aunque la constitución de Nevada indica que el secretario de estado “deberá” poner las medidas calificadas en la siguiente boleta electoral general).

Tolles y Roberts comentaron que dadas las concesiones que obtuvieron como parte del compromiso, votar por la medida no fue una decisión difícil.

“Cuando todo el mundo está involucrado en la mesa, y esto es algo que quieren, es bastante fácil dar al botón”, mencionó Roberts.

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