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La muerte de un hombre que dijo a la policía “no puedo respirar” dio lugar a disciplina

Acción disciplinaria siguió a la muerte bajo custodia de un hombre afroamericano desarmado que repetidamente le dijo a la policía de Las Vegas “no puedo respirar”, se enteró el Review-Journal.

La ley estatal considera confidenciales los registros disciplinarios de la policía, pero el alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, le declaró al periódico durante una entrevista el martes que “hubo alguna disciplina asociada” a la muerte en 2019 de Byron Williams, de 50 años.

Citando un litigio pendiente en el caso, el alguacil se negó a revelar más información, incluyendo cuántos oficiales fueron disciplinados o qué nivel de disciplina enfrentaron. La disciplina dentro del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD) puede incluir una reprimenda escrita, transferencias, suspensión, degradación o despido. En algunos casos, los agentes pueden dimitir en lugar de ser despedidos.

“Voy a ser depuesto por esto”, dijo Lombardo, “y no es apropiado para mí discutirlo”.

El mes pasado se presentó en Las Vegas una demanda federal de derechos civiles en nombre de la familia Williams contra el alguacil y el Departamento de Policía, la ciudad de Las Vegas, el Condado Clark y los agentes Patrick Campbell, Benjamín Vásquez, Alexander González y Rocky Román.

Los abogados defensores que representan a la familia Williams dijeron el martes que no tenían información adecuada sobre la acción disciplinaria para comentar para este reportaje.

Justo antes del amanecer del 5 de septiembre de 2019, Campbell y Vásquez detuvieron a Williams por conducir su bicicleta sin una luz de seguridad. Mientras los oficiales perseguían a Williams, declararon una emergencia de “código rojo” en los canales de radio de LVMPD, atrayendo una respuesta policial considerable a la zona de Martin Luther King Boulevard y Bonanza Road, que se encuentra en el corazón de la comunidad afroamericana de la ciudad.

Una vez detenido, Williams fue esposado boca abajo en el suelo en posición prona mientras era inmovilizado bajo la rodilla de un agente.

Le dijo a la policía “no puedo respirar” al menos 24 veces, según la demanda y los videos de las cámaras corporales de la policía del encuentro.

Los agentes se burlaron de él, según muestran los videos. Dos de ellos chocaron los cinco.

Williams murió en menos de una hora.

El caso, aunque ha provocado una serie de cambios en LVMPD, no ha conducido a ningún arresto. Según un portavoz de LVMPD, los cuatro agentes citados en la demanda estaban en “servicio activo” desde el martes.

Al preguntársele el martes si se mantenía en las acciones de todos los agentes relacionados con la muerte de Williams, Lombardo se centró en las políticas nuevas y actualizadas de su departamento.

“Me atengo a los cambios”, le dijo al Review-Journal.

Esos cambios incluyen un nuevo curso de formación sobre ética y profesionalidad que enseña a los agentes a “respetar el valor de toda vida humana”.

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