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La nueva forense del Condado Clark busca hacer de la oficina un líder del sector

El Condado Clark dio la bienvenida a su primera mujer forense la semana pasada cuando Melanie Rouse tomó las riendas del forense en funciones Michael Murphy.

Rouse, de 39 años, comenzó el 14 de junio después de 15 años en la Maricopa County Medical Examiner’s Office en Arizona.

“Puedo decir que ahora mismo no he decidido hacer grandes cambios”, dijo el jueves en una entrevista con el Review-Journal. “Mis objetivos son simplemente convertirme en una líder del sector. Creo que es una gran operación, y tenemos muchas cosas buenas en marcha. Creo que solo es cuestión de afinar algunas de esas cosas y convertirnos en un departamento de confianza”.

El anterior forense, John Fudenberg, se jubiló en agosto tras cinco años en el cargo. Su predecesor, Murphy, asumió el cargo de director en funciones hasta la llegada de Rouse.

El nuevo cargo de Rouse significa que firmará los certificados de defunción y trabajará con toxicólogos locales y un equipo interno de patólogos forenses para determinar la causa y forma de las muertes en el condado.

La oficina forense del Condado Clark solo investiga las muertes que pueden no ser naturales, según el portavoz del condado Dan Kulin. Agregó que las personas que mueren solas en su casa, en un accidente de coche o por suicidio serían todas investigadas por la oficina forense. En 2020, eso dio lugar a 2,667 casos investigados.

La oficina forense también llama a los familiares para identificar a los fallecidos y coordinar los siguientes pasos del cuerpo con la familia.

El año pasado, la oficina forense tuvo un aumento del 550 por ciento en el número de muertes de niños por drogas, de dos niños a 13. En total, el forense investigó al menos 561 sobredosis de drogas el año pasado. El número de suicidios en el condado disminuyó en general, pero se registró un aumento de los suicidios entre los niños.

La oficina también investigó 23 muertes relacionadas con el COVID-19.

Dando el ejemplo

El Condado Clark tiene aproximadamente la mitad de la población del anterior mercado de Rouse, donde recientemente ocupó el cargo de investigadora jefe de muertes médicas legales. El condado de Maricopa tiene una población de unos 4.5 millones de habitantes, y Rouse señaló que la oficina del examinador investigaba unos cinco mil casos al año.

Antes de ejercer como investigadora de muertes legales, Rouse trabajó con otras agencias cercanas para crear planes de muertes masivas y desastres. Fue miembro de un Equipo de Respuesta Operativa Mortuoria en Catástrofes, que ayudó a las morgues locales durante eventos de muertes masivas para conectar a los seres queridos con las víctimas e identificar a los fallecidos. Su trabajo la envió a ayudar en el incendio de Yarnell Hill en 2013, que provocó la muerte de 19 bomberos, comentó Rouse.

Rouse y sus dos hijos llevaban un estilo de vida activo en Arizona. Rouse dijo que está deseando encontrar un nuevo hogar para jugar fútbol; su hijo está buscando un gimnasio para volver a entrenar gimnasia; y su hija se está uniendo a un equipo de porra competitivo.

Como primera mujer forense, Rouse dijo que se emociona por ver a más mujeres dedicándose a la ciencia desde que comenzó su carrera.

“Es un momento muy emocionante para ser una mujer que entra en un papel de liderazgo en una oficina tan grande y maravillosa”, comentó. “Espero poder ser una líder para las mujeres jóvenes que se inician en este campo. Creo que es estupendo ver un gran cambio con respecto a cuando yo empecé en esta carrera”.

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