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“La policía y la comunidad” [Parte III]… No conduzca bajo la influencia

“La policía y la comunidad”, continúa esta serie exclusiva entre el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés) y El Tiempo. En este tercer capítulo, se abordará el tema de la conducción bajo la influencia de sustancias nocivas (DUI, por sus siglas en inglés) y los castigos que puede enfrentar un infractor.

Para abordar este tópico, El Tiempo visitó la Comandancia del Área Centro (Downtown Area Command) y estuvo presente durante una reunión de capacitación con los oficiales que integran el equipo de búsqueda de conductores bajo la influencia. La sesión incluyó videos de testimonios de personas que han perdido a familiares debido a individuos que deciden conducir en mal estado.

Es importante recordar que además del consumo de bebidas alcohólicas, un conductor puede ser arrestado por DUI tras estar al volante y haber ingerido algún otro tipo de sustancias. Así lo explicó el sargento de la Sección de Tráfico de LVMPD, David Stoddard.

“Los medicamentos de prescripción pueden afectar la manera en que una persona puede manejar. La marihuana, aunque es legal fumarla, no es legal manejar con marihuana en su sistema”, dijo Stoddard y agregó que el consumo de cualquier droga o sustancia ilegal también entra en este rubro.

En el caso de los medicamentos, si la prescripción dice que no se debe conducir maquinaria grande, por ejemplo en el caso de los trabajadores de la construcción o transportistas, la persona involucrada debe respetar la indicación y así evitar ser sancionado.

“En Las Vegas es un problema todos los días, las 24 horas tenemos reportes de conductores bajo la influencia. Muchas veces en los días festivos es peor, porque las personas se reúnen, beben, fuman marihuana, y después de esas actividades escogen manejar rumbo a su casa”, acotó Stoddard.

Precisamente ante esta situación y en una ciudad turística como Las Vegas, este medio de comunicación preguntó: ¿Qué tan difícil es prevenir que las personas conduzcan bajo la influencia?

“Es muy difícil, es una lástima porque cada persona puede escoger no manejar, y si lo hicieran, no tendríamos ese problema. Manejar bajo la influencia de drogas o tomado es una mala decisión que las personas hacen cada día. Pero cada persona puede evitarlo y así prevenir una muerte o un choque donde alguien termine en el hospital. Es muy fácil”, respondió Stoddard.

Es importante mencionar que un conductor arrestado por DUI puede enfrentar castigos severos en cuanto a multas y tiempo en la cárcel. La sanción podría ser mayor en el caso de las personas indocumentadas, ya que al estar en la cárcel corren el riesgo de que el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) tomen su caso y posiblemente enfrenten una deportación.

“Puede estar en la cárcel el resto de su vida, pero aún peor que eso es que pierda su propia vida. No sabemos quién pueda morir en un incidente, puede ser el conductor o la otra persona”, mencionó Stoddard.

Si un conductor en mal estado ocasiona un accidente y nadie resulta lesionado, en caso de ser la primera vez que comete este error, podría enfrentar una multa de $5,000 a $7,000, tener que contratar a un abogado, perder su licencia al menos durante tres meses y estar recluido en la cárcel de dos a tres días.

“Además de destruir su vehículo, el seguro de carro le va a costar mucho más, hay que obtener un certificado especial después de ser arrestado por manejar tomado. Entonces es muy caro, pero eso es si nadie resulta lesionado. Lo peor es tener que vivir para siempre sabiendo que has matado a una persona sin razón”, aseveró Stoddard y añadió que el daño a la propiedad se sanciona de manera similar que al lesionar a otro individuo.

Para tratar de prevenir esta situación, LVMPD cuenta con un equipo especial dedicado a buscar y arrestar a conductores en mal estado. Solo este grupo de policías puede llegar a arrestar hasta a 1,000 conductores cada año, esto sin contar las situaciones similares que atienden el resto de los oficiales de los distintos departamentos en el sur de Nevada.

“Salen a las calles todos los días y son los mejores que tenemos, en LVMPD contamos con Nevada Highway Patrol. Todos los policías tienen entrenamiento para reconocer a los conductores bajo la influencia. Hay cientos de oficiales en cada momento buscándolos. Si estás manejando tomado, ellos te van a arrestar”, concluyó Stoddard.

Conducir bajo la influencia es una de las principales causas de muertes registradas en las carreteras de la entidad y esto será abordado en el próximo capítulo de la serie.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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