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La presión por regular los deportes electrónicos en Nevada provoca la ira de las empresas de videojuegos

CARSON CITY — Un senador estatal republicano está intentando crear la primera comisión gubernamental del mundo para regular las competencias de esports en Nevada.

Los mayores desarrolladores y editores de videojuegos del mundo están intentando acabar con ella.

La Entertainment Software Association (ESA) pidió el jueves a los legisladores de la Asamblea Legislativa de Nevada que abandonen la iniciativa del senador Ben Kieckhefer, republicano por Reno, de crear una nueva comisión de esports, alegando que una mayor regulación de los eventos de esports en el Silver State solo perjudicaría el crecimiento de la industria en Nevada. Entre los miembros del grupo se encuentran Nintendo, Microsoft (Xbox), Sony, Epic Games, Activision Blizzard, Electronic Arts y docenas de otras grandes compañías de videojuegos.

“La legislación propuesta en Nevada podría tener la consecuencia involuntaria de expulsar a los deportes electrónicos del estado, lo que nadie en la industria cree que sea algo bueno para Nevada o los deportes electrónicos”, comentó el presidente y director ejecutivo de la asociación, Stanley Pierre-Louis, en un comunicado.

La propuesta de Kieckhefer, Senate Bill 165, crearía la Nevada Esports Commission para regular los deportes electrónicos de forma similar a la Nevada Athletic Commission que regula los deportes de combate como el boxeo y los combates de artes marciales mixtas en el estado. Kieckhefer ha descrito su propuesta como un “toque ligero” de supervisión estatal que establecería a Nevada, y especialmente a Las Vegas, como líder mundial en deportes electrónicos.

En respuesta a la presión del grupo para acabar con el proyecto de ley, el senador tuvo una simple réplica el viernes.

“La dama protesta demasiado, me parece”, dijo Kieckhefer, citando “Hamlet” de Shakespeare.

“Quieren una interacción nula con el gobierno, y creo que esa postura solo es defendible durante un tiempo”, añadió Kieckhefer.

Durante una audiencia sobre el proyecto de ley el mes pasado, el grupo de videojuegos testificó en oposición a la legislación, pero dijo que estaba comprometido a trabajar con Kieckhefer en la medida.

Pero ahora el grupo está pidiendo a los legisladores que eliminen el proyecto de ley, diciendo que pondría a Nevada en una “desventaja competitiva”, ya que otros estados no tendrían ninguna de las normas y posibles tasas asociadas a la comisión reguladora.

Además, el grupo argumenta que los deportes electrónicos son muy diferentes de los deportes tradicionales, ya que los desarrolladores son los propietarios de los juegos que se utilizan en las competencias y tienen que conceder licencias de esos juegos para las competencias individuales.

“Los editores de videojuegos invierten mucho en el desarrollo de reglas, la supervisión del cumplimiento y las medidas de integridad técnica (incluida la información sobre secretos comerciales), un enfoque autorregulador muy eficiente y eficaz”, escribió el grupo en un comunicado de prensa el jueves.

“La ESA y sus miembros comparten el deseo de ver crecer el ecosistema de deportes electrónicos de Nevada. Y con el turismo comenzando a regresar tras el inicio de la COVID-19, ahora es el momento de incentivar el crecimiento continuo de las competencias de esports en Nevada, no aumentar la regulación como se propone en la SB 165, que perjudica la innovación y el progreso económico”, continúa el comunicado.

El Senado estatal aún no ha votado el proyecto de ley de Kieckhefer, que está exento de los plazos tradicionales de la Legislatura. Salió de la Comisión Judicial del Senado el 9 de abril, pero fue enviada a la Comisión de Finanzas del Senado para que se encargue de determinar cómo pagará el Estado la creación de la nueva comisión.

Según la mayoría de las previsiones, el relativamente incipiente sector de los deportes electrónicos está valorado en unos mil millones de dólares, y se espera que siga creciendo. La empresa de análisis de deportes Newzoo prevé que el valor del sector alcance los 1.8 mil millones de dólares en 2022.

Sin embargo, este sector de rápido crecimiento no está exento de problemas y escándalos, como las acusaciones de amaño de partidos que han asolado el sector en varios juegos durante años.

Kieckhefer dijo que el grupo de desarrolladores debería “tener en cuenta que el estado de Nevada es un gobierno favorable a los negocios que quiere que estén allí”.

“Les vendría bien comprometerse con un gobierno favorable a las empresas en lugar de con lo que se avecina”, señaló Kieckhefer. “Ahora mismo es el Salvaje Oeste, y no creo que eso vaya a durar”.

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