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La primera muerte por coronavirus en Nevada: “Se le acercó sigilosamente, y cuando lo golpeó, lo golpeó muy duro”

El primer Nevadense con COVID-19 en morir era un fan de los Chicago Cubs de toda la vida, tanto que se las arregló para tener “THECUBS” como su código de placa vehicular años atrás.

Se llamaba Daniel Scully. A los 69 años, era un tío cariñoso con sus sobrinos, también era un hermano y primo cariñoso e hijo cercano de su madre de 96 años.

Llamó a Las Vegas su hogar durante unos 30 años, se mudó aquí desde el área de Chicago para un negocio familiar, y eventualmente fue dueño de su propia franquicia de impresión PostNet.

Tímido, nunca se casó. Pero a “Danny” no pareció importarle, acumulando más de un millón de millas de avión mientras viajaba por el país a lo largo de los años para visitar a su familia en Illinois o a sus amigos en Florida, o para ver a los Cubs jugar en algún lugar nuevo.

A veces hacía viajes espontáneos a ciudades al azar simplemente porque le apetecía.

Murió solitario el 15 de marzo, conectado a un respirador en el Hospital MountainView, unos días después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara el brote de coronavirus como una pandemia.

“Esta cosa lo golpeó”, describió su primo Robert Scully, de 72 años. “Se le acercó sigilosamente, y cuando lo golpeó, lo golpeó muy duro. No tuvo oportunidad”.

Una caída rápida

Menos de una semana antes del punto de no retorno, Daniel Scully se sentía cansado, más cansado de lo que tal vez nunca se había sentido.

Robert, que también vive en Las Vegas, insistió en que su primo fuera al médico, quien le dio instrucciones de ir a casa, descansar un poco y quedarse dentro.

Fue el 4 o 5 de marzo, justo antes de que la ansiedad de COVID-19 comenzara a filtrarse en las vidas de los estadounidenses. Algunos compradores habían empezado a almacenar papel higiénico y botellas de agua vaciando el Costco de Summerlin. Daniel no se había hecho pruebas.

Robert tuvo que salir de la ciudad, pero Daniel mantuvo a Cissy Greenspan, su hermana en Chicago, al tanto de su estado. Le dijo que creía que tenía gripe.

En la noche del 8 de marzo, se sentía particularmente enfermo. Tenía una consulta con el médico de seguimiento programada para el día siguiente, pero Daniel Scully nunca se presentó a su cita, Greenspan se enteró después de llamar a la oficina, preocupada porque su hermano no respondía a sus llamadas. Así que llamó a la policía.

Los oficiales llegaron a su casa en el valle noroeste para encontrar a Daniel en su cama, demasiado débil para contestar su teléfono o presionar su botón de Alerta de Vida, lo que habría notificado a los servicios de emergencia que necesitaba ayuda. Luchó por respirar.

Una ambulancia lo llevó a MountainView, donde fue admitido apenas consciente. Los oficiales le notificaron a su hermana que estaba en buenas manos.

Lo estaba, dijo ella, pero a la mañana siguiente, estaba con un respirador. Nunca se recuperó.

“El primero de Nevada”, dijo Robert. “Qué suerte tenemos”.

“No hubo oportunidad de decir adiós”

Lo que más preocupaba a la familia de Daniel Scully era no poder estar con él en sus últimos momentos.

“La pérdida de Danny es como perderse en esto, porque todos estamos bastante asustados por lo que está pasando, el aislamiento que la gente está sintiendo ahora”, detalló Greenspan, de 64 años. “Si Danny no se hubiera enfermado y muerto cuando lo hizo, habría sido una de esas personas que se asustan ahora con la idea de ‘¿Cómo consigo mis alimentos? Tengo que quedarme dentro’”.

De una manera extraña, los miembros de su familia se consideran afortunados. Se contagió del virus relativamente pronto, y Greenspan señaló que le reconforta saber que su hermano recibió atención médica dedicada.

El personal del hospital la llamaba al menos tres veces al día. Un médico, que estaba fuera de servicio en ese momento, incluso se sentó con él durante un rato y rezó una oración mientras un respirador le bombeaba el pecho de arriba a abajo, le dijeron.

“También me preocupan todos los trabajadores de la salud, porque solo pueden hacer lo que pueden hacer”, comentó Greenspan. “Va a llegar al punto en que un hombre de 40 años con dos niños va a recibir el respirador antes que el ‘Tío Dan’”.

En parte porque Scully tenía problemas médicos subyacentes, reveló su familia.

Era diabético y cuando llegaron los oficiales, aparentemente estaba demasiado débil para administrarse su propia insulina desde hacía tiempo. También era un sobreviviente de cáncer de próstata al que dos veces le quitaron tumores recurrentes de los pulmones.

Pero también era independiente, móvil, muy saludable para cuidarse y viajar por sí mismo.

“La gente bromea sobre este virus, pero puede matarte. Definitivamente puede matarte”, aseveró Robert Scully. “Tener 69 años no es estar tan viejo, considerando que solía burlarse todo el tiempo de que yo era su primo mayor”.

“Es una lástima”, continuó. “Sucedió tan rápido, y por supuesto no hubo oportunidad de decir adiós”.

La familia de Daniel Scully está en proceso de hacer que lo incineren. Un funeral apropiado es demasiado arriesgado ahora mismo, y como una familia judía tratando de practicar el distanciamiento social en hogares y estados separados, no tenían forma de sentarse en el shiva.

Pero Greenspan planea esparcir las cenizas de su hermano en Wrigley Field un día, cuando sea seguro.

“Sigo usando la palabra surrealista una y otra vez”, recalcó. “Es simplemente surrealista que lo que comenzó como este dolor personal se haya convertido en esta historia global en una semana”.

Casos en todo el valle

Según el Distrito de Salud del Sur de Nevada, otras cinco personas diagnosticadas con COVID-19 que han muerto en el Condado Clark hasta el martes eran personas de 50, 60 o 70 años que (como Daniel Scully) tenían condiciones médicas subyacentes.

Alinda Addison, de 68 años, de North Las Vegas, murió en el Hospital North Vista el jueves, según la Oficina Forense del Condado Clark, que puede entregar las identificaciones de los pacientes después de la muerte una vez que el Distrito de Salud ha confirmado el diagnóstico y se ha notificado a los familiares.

María Mancha Rangel, de 71 años, de Las Vegas, murió en el Centro Médico del Hospital Desert Springs el sábado.

Jesús García, de 66 años, de Henderson, murió en el Hospital Henderson el domingo, según la Oficina Forense.

No se pudo localizar a los familiares de Addison, Rangel y García. Otras dos personas, cuyas muertes fueron anunciadas el martes por la tarde, aún no habían sido identificadas (una mujer de 50 años y un hombre de 70).

“Mis condolencias a las familias y al público en general durante estos tiempos difíciles”, enunció el forense del Condado Clark, John Fudenberg. “Continuamos monitoreando la pandemia desde nuestra perspectiva y nos aseguraremos de ser transparentes con los datos para que el público tenga la información actualizada que podamos proporcionarle”.

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