La prisa de la BLM por terminar su plan en el sur de Nevada podría conducir a una batalla judicial

Los miembros del personal de la Oficina Local de Administración de Tierras (BLM) se apresuran a terminar su plan actualizado de uso de la tierra para el sur de Nevada para cumplir con un nuevo plazo establecido por la administración Trump.

Pero al menos un funcionario del Condado de Clark espera que la BLM sea demandada por el proceso de planificación acelerada, lo que podría frenar las decisiones federales sobre el uso de la tierra en la región en los próximos años.

El Secretario Interior, Ryan Zinke, emitió una orden en agosto con el objetivo de simplificar las revisiones federales realizadas bajo la Ley de Política Ambiental Nacional. Su directiva limita las declaraciones de impacto ambiental a no más de 300 páginas y requiere que se completen dentro de un año.

Una directiva de seguimiento del subsecretario de Gobernación David Bernhardt en abril dio a los planificadores de la BLM en Las Vegas hasta el 27 de abril de 2019 para completar un Plan de Administración de Recursos del Distrito del Sur de Nevada revisado que no esperaban terminar hasta el 2021.

La fecha límite impulsa la acción del condado

La Directora de Calidad del Aire del Condado de Clark, Marci Henson, citó la nueva fecha límite el martes para instar a la Comisión del Condado a aprobar rápidamente una resolución que busca legislación federal para abordar una serie de problemas de tierras públicas en el sur de Nevada. Los comisionados escucharon su urgencia y aprobaron la resolución 6 a 0.

Las disposiciones clave de la resolución buscan abrir más de 44 mil acres de terreno público para un nuevo desarrollo al sur de Las Vegas y reservar más de 300 mil acres de nuevas tierras de conservación en el condado.

La aprobación de la solicitud de acción del Congreso se produjo pese a la fuerte oposición de grupos excursionistas y algunos conservacionistas.

Henson, quien encabezó la redacción de la resolución, mencionó que los funcionarios del condado “anticiparon tener más tiempo” para ayudar a dar forma a la revisión del plan de gestión de la BLM y sugerir una legislación para abordar cualquier problema persistente de la tierra.

Ahora, dijo, “el tiempo es esencial”.

Si el condado no actúa, podría ver las designaciones de uso de la tierra que no le gustan hechas permanentes en el plan apresurado. O podría ver toda la acción en la administración federal de la tierra empantanada en los tribunales.

Henson agregó que espera que alguien desafíe las nuevas reglas del Departamento Interior en los tribunales sobre la base de que sus plazos y restricciones de página son “arbitrarios y caprichosos”.

Tal demanda podría incluir la planificación federal del uso de la tierra en un limbo legal y dificultar que el condado encuentre la tierra que necesita para crecer, señaló Henson.

John Asselin, portavoz de la BLM en Las Vegas, confirmó el calendario acelerado para la revisión del plan de gestión en un correo electrónico el miércoles.

‘Una oportunidad positiva’

Tan recientemente como en enero, los funcionarios de las oficinas locales expresaron que esperaban publicar un borrador del plan en 2019 y la versión final en 2020, y la implementación a seguir en 2021. Asselin detalló que el borrador del plan ahora se publicará a fines de este verano y la versión final en febrero.

“La BLM ve este proceso acelerado como una oportunidad positiva para completar un plan que necesita mucha revisión”, afirmó Asselin.

El Plan de Administración de Recursos del Distrito del Sur de Nevada sirve como una especie de modelo que guía las decisiones específicas de uso de la tierra en 3.1 millones de acres de tierras federales en los condados de Clark y Nye.

El documento de barrido no se ha actualizado significativamente desde 1998, cuando la región albergaba a un millón de residentes menos de lo que es hoy en día.

La BLM comenzó a revisar el plan en 2008, lo que llevó a la publicación de un primer borrador de 2 mil 200 páginas en 2014. El documento generó miles de comentarios críticos y cierta hostilidad absoluta, lo que llevó al director estatal del gabinete a archivar el proceso por más de un año.

El esfuerzo comenzó nuevamente el otoño pasado y dio lugar a una serie de reuniones públicas en enero. En ese momento, los funcionarios de la BLM mencionaron que planeaban simplemente revisar y expandir el borrador de 2014 en lugar de comenzar de cero, pero ahora tendrán que encontrar una forma de reducir 2 mil 200 páginas a 300.

Asselin mencionó que no podía especular sobre si la agencia será demandada por la nueva directiva de planificación.

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