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La propuesta de California Virgin Trains recibe un aumento de bonos del comité

El desarrollo de una línea de monorriel de alta velocidad dio otro salto el miércoles cuando un comité de California aprobó 300 millones de dólares en bonos de actividad privada exentos de impuestos para ayudar a financiar la propuesta de Virgin Trains USA para unir Las Vegas con Victorville, California.

Virgin está buscando 800 millones de dólares en autoridad de bonos para emitir 2.4 mil millones de dólares en deuda, aproximadamente la mitad de la cantidad que la compañía necesita para financiar los juegos de trenes y las 185 millas de vías duales a lo largo del corredor Interestatal 15.

Virgin ha propuesto buscar 600 millones de dólares en autoridad de fianzas de California y 200 millones de dólares de Nevada.

Los 300 millones de dólares en bonos aprobados por un comité dirigido por la Tesorera de California, Fiona Ma, fue el primer paso del proceso. El comité considerará otros 300 millones de dólares el próximo año.

En Nevada, se espera que se realicen dos solicitudes de 100 millones de dólares al Departamento de Negocios e Industria de Nevada, que se espera que considere la primera mitad de eso en una reunión a principios de noviembre.

Con esa autorización, Virgin Trains sería elegible para fondos de subvenciones federales en lo que equivale a un emparejamiento de cuatro a uno.

La línea del monorriel que une Las Vegas con Victorville es la primera fase de un plan para desarrollar un tren de alta velocidad entre Las Vegas y Union Station en el centro de Los Ángeles. La segunda fase agregaría aproximadamente 50 millas de vía entre Victorville y Palmdale, donde la vía se uniría al sistema de trenes de alta velocidad de California.

Ma fue convencida por la propuesta de Virgin Rail después de viajar en los trenes de la compañía en el sur de Florida en julio. El sistema, anteriormente conocido como Brightline, ha estado en funcionamiento desde el comienzo del año entre Miami y Fort Lauderdale y West Palm Beach y se está expandiendo hasta Orlando.

Brightline compró el sistema de California y Nevada a XpressWest el año pasado, luego se asoció con Virgin Trains de Richard Branson en un intento por expandir el tren de alta velocidad en Florida, California y Nevada.

Branson ha tomado un mayor interés en el sur de Nevada en los últimos meses con su plan de adquirir el Hard Rock Hotel y convertirlo en Virgin Hotels Las Vegas a fines de 2020.

Bob O’Malley, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Virgin Trains, mencionó en mayo que el proyecto de Las Vegas al sur de California generaría 1.98 mil millones de dólares en impacto económico, crearía más de mil empleos de construcción, transportaría 5.5 millones de visitantes a Las Vegas anualmente, retiraría 4.5 millones de automóviles de la Interestatal 15 anualmente y crearía 14 millones de dólares en beneficios ambientales por año.

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