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La Radio Pública de Nevada se tambaleó al borde de la bancarrota, confesó el CEO interino

Los problemas financieros que enfrentaba la Radio Pública de Nevada llevaron a la estación al borde de la bancarrota, confesó su director ejecutivo interino esta semana.

“Estábamos demasiado cerca cuando la junta intervino en agosto”, mencionó el jueves el director ejecutivo interino de KNPR, Jerry Nadal. “Creo que ya no estamos en riesgo, (pero) todavía tenemos un largo camino por recorrer para llegar a donde necesitamos estar”.

Fue una sorpresa para muchos oyentes el mes pasado cuando la estación miembro de National Public Radio emitió un comunicado describiendo “problemas graves de flujo de efectivo” y que la entonces directora ejecutiva de KNPR, Florence “Flo” Rogers, renunciaría de inmediato.

La junta directiva de la estación nombró a Nadal, el ex presidente de la junta, para ocupar el puesto de director ejecutivo interino. Nadal, quien comenzó su labor la semana pasada, también se desempeña como vicepresidente sénior de la división de espectáculos para residentes del Cirque du Soleil.

Nadal dijo que es demasiado pronto para revelar lo que llevó a los problemas financieros de la estación, ya que la junta sigue investigando y estudiando detenidamente los estados financieros de los últimos años. Añadió que parte de la razón fue la compra de una estación de Reno (la cual cerraron el mes pasado) lo que resultó en el despido de su equipo de cuatro personas.

“Sabíamos que probablemente perderíamos dinero durante un año o año y medio, pero nunca pudimos obtener suficiente membresía para hacerlo sostenible”, destacó sobre la estación de Reno. “Estábamos perdiendo dinero en eso constantemente, y se convirtió en un lastre para la organización”.

Nevada Public Radio compró la estación en 2017 de Open Sky Media en Reno, convirtiéndola en un programa de radio de descubrimiento musical. Nadal indicó que la compra tenía sentido en ese momento.

“Queríamos ampliar nuestro alcance en la parte norte del estado, pero no competir con KUNR”, apuntó. “Por eso nos gustó la idea de un formato de música alternativo, pero simplemente no funcionó y no pudimos hacerlo funcionar”.

Nevada Public Radio está buscando vender la estación de radio de Reno, dijo Nadal, y agregó que no tiene planes actuales para vender otros activos como KSGU en St. George, Utah, ya que esas estaciones son sostenibles.

KNPR planea reducir la revista mensual “Desert Companion” a ocho números, incluidos dos números de bonificación, a partir de enero con 50 mil copias impresas cada mes.

El presidente de la junta, Anthony Pearl, quien es asesor general y director de cumplimiento de The Cosmopolitan, enfatizó la necesidad de reducir los gastos durante la reunión de la junta el miércoles.

“Estamos siendo muy estratégicos con respecto a eso, pero estamos viendo todo, es justo decir”, indicó Pearl.

Campaña transparente

KNPR cuenta con 11 mil 609 miembros activos y contribuyentes, según el Informe del Presidente presentado en la reunión.

Rompió la marca de 10 mil miembros en 2013. Esto sugiere que el crecimiento de miembros ha sido lento en los últimos cinco años, aunque la estación ocupa el puesto número cuatro en el sur de Nevada y tuvo un promedio en seis meses de 155 mil 500 oyentes semanales hasta agosto.

La campaña de membresía de otoño de la estación comenzó esta semana, con el objetivo de alcanzar un punto de referencia de 15 mil miembros. Casi tres días después de la campaña de membresía, KNPR había inscrito a 300 nuevos miembros y recaudó alrededor de 75 mil dólares, señaló Nadal.

Una forma en que la estación espera lograr ese objetivo es a través de un “Fondo de igualación de nuevos miembros”, en lugar de su antiguo “Fondo de igualación de miembros sostenidos”, según el informe, señalando que el Fondo de igualación de miembros tiene como objetivo dar a los oyentes más incentivos para donar.

“Al igual que cualquier organización, en este caso no puede abrirse camino hacia la rentabilidad o alcanzar un punto de equilibrio”, subrayó Nadal. “Creo que es una combinación de reducción de costos, pero lo más importante es la recaudación de fondos”.

A partir del 23 de septiembre, los ingresos por transmisión de KNPR alcanzaron alrededor de 1.2 millones de dólares, por debajo de su objetivo presupuestario de 1.4 millones de dólares. También “representa una caída sustancial de nuestro desempeño del año fiscal 17-18 de $1,324,119”, según su informe. Su desafío corporativo perdió su presupuesto de 201 mil dólares por casi 35 mil dólares.

Mientras tanto, otros segmentos del negocio experimentaron un aumento como el digital, cuyos ingresos totalizaron poco más de 93 mil dólares contra un presupuesto de casi 85 mil dólares. Planea dinamizar sus ofertas digitales ofreciendo boletines en línea actualizados y comunicaciones de eventos.

Nadal dijo que la estación está tratando de ser más transparente sobre sus operaciones y planes para el futuro y también quiere obtener más comentarios de los oyentes.

“Creo que si está pidiendo apoyo, tiene que pedir opiniones”, concluyó. “Quiero que sea un poco más una calle de doble sentido. No podemos hacer todo lo que la gente quiere, pero debemos ser más transparentes”.

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